En un mes EU detuvo, acusó y perdonó a Cienfuegos por razones diplomáticas
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'El Padrino' absuelto: en un mes EU detuvo, acusó y perdonó a Cienfuegos por razones diplomáticas

Un día antes de iniciar el proceso para llevarlo a juicio, EU anunció que retirará los cargos. Tocará a México indagarlo y de haber evidencia procesarlo. Los escenarios: libertad arraigo o prisión militar.
Por Arturo Ángel y Alberto Pradilla
18 de noviembre, 2020
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El 20 de octubre fiscales estadounidenses acusaron ante una Corte al exsecretario de la Defensa Nacional, Salvador Cienfuegos – detenido cinco días antes en Los Ángeles – de ser un peligroso delincuente al servicio del crimen organizado. Le pidieron a un juez que lo encarcelara y no lo liberara ni con una fianza, ante el riesgo de que escapara a México donde contaba con redes de protección que podrían dificultar su extradición. De hecho, durante más de un año, los fiscales le ocultaron a nuestro país la orden de aprehensión contra ‘El Padrino’.

Pero menos de un mes después todo cambió. 

Ayer, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos anunció en un comunicado conjunto con la FGR que retiraría todos los cargos en contra de Cienfuegos y acordaría su liberación, a cambio de que su contraparte e México retome la indagatoria y, de haber evidencia, lo someta a un eventual proceso.

¿Cómo se pasó de la desconfianza a la confianza? ¿Cuál fue la razón de este cambio? Una estrictamente diplomática: la decisión de priorizar la política exterior con México y una buena cooperación bilateral en el tema de combate al crimen organizado, por encima del proceso judicial en contra de Cienfuegos.

Así lo confirman sendos oficios que los fiscales de Estados Unidos enviaron ayer a la jueza responsable del caso Carol B. Amon, donde explican la decisión tomada luego de que el gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador expresara su descontento por no haber sido informados nunca de este caso.

Lee: ‘Debemos de congratularnos’, dice el PRI sobre retiro de cargos contra Cienfuegos en EU

“Los Estados Unidos han determinado que sensibles e importantes consideraciones de política exterior sobrepasan el interés del gobierno de perseguir un proceso judicial contra el acusado y, bajo esas circunstancias, se solicita desechar el caso” indica la moción enviada por el fiscal Seth DuCharme.

El radical cambio en la postura de la fiscalía causó extrañeza hasta en la jueza Carol Amon que ayer, contrario a lo solicitado por el Departamento de Justicia, ordenó que se hiciera público el documento donde se pide desechar el caso contra Cienfuegos, y convocó al fiscal DuCharme a que se presente personalmente a dar una explicación sobre lo ocurrido en una audiencia programada para las 9 de la mañana de hoy.

De finiquitarse la solicitud, Cienfuegos será traslado por agentes federales estadounidenses a México donde será liberado. Su eventual detención en territorio mexicano dependerá estrictamente de si la Fiscalía General de la República (FGR) logra obtener un recurso como una orden de presentación, arraigo o aprehensión que permita retener al general retirado, posiblemente en una prisión militar.

El peligroso “Padrino”

En agosto de 2019 una Corte de Nueva York ordenó la detención de Salvador Cienfuegos. Lo hizo a petición del Departamento de Justica el cual presentó una investigación a cargo de la Agencia Antidrogas (DEA) en la que se señalaba a Cienfuegos de cooperar por años con un grupo del crimen organizado vinculado al antiguo cartel de los Beltrán Leyva.

Bajo el alias de “El Padrino”, expusieron los fiscales, Cienfuegos colaboró con los criminales filtrándoles información, atacando solo a grupos rivales, y en general despejándoles el terreno para el transporte de miles de kilogramos de droga a los Estados Unidos.

Pero la orden de arresto nunca fue comunicada a México. La DEA y la Fiscalía estadounidense la mantuvieron en secreto. No se inició proceso de extradición tampoco. De dicho mandamiento judicial nada se supo hasta que el 15 de octubre el general retirado fue detenido en el aeropuerto de Los Ángeles en medio de un viaje familiar.

Cinco días mas tarde, al ser presentado en una audiencia inicial ante el juez Alexander F. MacKinnon de la Corte Federal de California, el fiscal Ben Belding dejó en claro que no había confianza en que el caso fuera exitoso si se desclasificaba la información a la contraparte mexicana.

Belding hizo mención directamente a la posibilidad de que Cienfuegos tuviese un ambiente favorable en México para sustraerse a la acción de la justicia. Ante la petición de la defensa del general de imponerle una fianza de 750 mil dólares para seguir el caso en libertad, el fiscal recordó que “es ciudadano y residente en México y formó parte de su gobierno durante varios años”. 

Una posición de poder que, a juicio del acusador, le permitiría haber realizado contactos que le facilitasen huir.

Además, recordó el fiscal que debido a la gravedad de los cargos que afronta y que ya tiene 72 años, para Cienfuegos una condena podría convertirse en cadena perpetua, lo que le motivaría aún más para escapar.

Estos argumentos fueron aceptados por el juez MacKinnon. La defensa del militar había alegado que aún en el caso en que huyese a México, existe un tratado de extradición que le permitiría reclamarlo. El juez, sin embargo, consideró que ni siquiera este proceso era garantía de que pudiese ser capturado nuevamente y entregado, ya que podría tardar varios años. 

Tras esa decisión, agentes federales retuvieron bajo custodia a Cienfuegos y lo trasladaron de California a Nueva York, para preparar el juicio ante la corte de Brooklyn.

La diplomática absolución

El proceso formal en contra de Cienfuegos por cinco cargos de lavado de dinero y conspiración para traficar drogas, de los que el general retirado se había declarado inocente, iniciaba formalmente hoy con una audiencia programada a las 9 de la mañana ante la jueza responsable del caos, Carol B. Amon.

Ahora esa audiencia inicial será probablemente la última, luego de la decisión oficializada el día de ayer por los gobiernos de Estados Unidos y México, de desechar los cargos en EU y liberar a Cienfuegos para que, en su caso, sea indagado y de haber pruebas, procesado en México.

La decisión, como ya se dijo, es diplomática. Fue el secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, quien lo confirmó primero el día de ayer en una conferencia de prensa donde, cronológicamente, narró los reclamos hechos por nuestro país al gobierno del presidente Donald Trump. “Es un acto de respeto, no de impunidad”, dijo el canciller mexicano.

Poco antes de las 6 de la tarde de ayer y por orden de la juez Amon, se desclasificaron los documentos enviados por los fiscales estadounidenses en donde se pide desechar el caso contra Cienfuegos.

El oficio firmado por el fiscal DuCharme sostiene que en contra de Cienfuegos hay “evidencia fuerte” y que la investigación ha sido exhaustiva, sin embargo, advierte que hubo reclamos de las autoridades mexicanas por no haber sido informadas por los canales propias, violentando el principio de cooperación entre ambos países sobre todo en temas de combate al crimen organizado.

Lee: Con Cienfuegos disminuyeron 58% las detenciones de presuntos agresores del Ejército

“Como una cuestión de política exterior y en reconocimiento a la fuerte asociación entre ambos países, y al interés de mostrar un frente unido contra todas las formas de delincuencia, incluido el tráfico de narcóticos por parte de los cárteles mexicanos, el gobierno procede a desestimar los cargos pendientes contra el acusado sin ir a juicio”, señala el fiscal.

El funcionario del Departamento de Justicia añade a la jueza que tienen conocimiento de que la FGR en México ha iniciado con su propia investigación, por lo que decidieron que el caso continúe en nuestro país y, de ser posible, se inicie un proceso por los cargos que resulten. Previamente, el canciller Ebrard había mencionado que desde el 11 de noviembre el gobierno de Estados Unidos entregó oficialmente a la FGR las pruebas e información con la que cuenta para que se continúe la indagatoria.

Libertad, prisión o arraigo… lo que sigue para Cienfuegos 

En la audiencia programada hoy ante la juez Amon, los fiscales oficializarán verbalmente la petición de que el caso sea desechado. Una vez que la jueza determine lo procedente, los fiscales solicitarán que Cienfuegos sea trasladado bajo custodia a México por agentes federales de aquel país, y una vez en territorio mexicano sea liberado.

En nuestro país, el estatus del exsecretario de la Defensa Nacional será el de una persona bajo investigación, pero inocente a menos que se le pruebe lo contrario.

Para que pueda ser detenido se necesitaría una orden de aprehensión emitida por un juez federal la cual, hasta el día de ayer, no existía según lo confirmado por autoridades de la FGR. Los fiscales trabajan en integrar un avance de la carpeta de la investigación para, en breve, presentarla ante un juez y determine lo procedente.

Otra alternativa con la que cuenta la fiscalía es emitir por su cuenta una orden de presentación para que comparezca ante el Ministerio Público. Se trata de una orden que no requiere el aval de un juez, pero que solo permite retener a una persona por un máximo de 72 horas.

Y está la vía del arraigo, que permite retener a una persona hasta por 30 días mientras se integra una indagatoria en su contra.

En caso de que el exsecretario de la Defensa sea detenido tendría que ser puesto a disposición del juez que haya librado la orden de aprehensión en su contra de manera inmediata. Dependerá de la gravedad de los ilícitos que s ele imputen la medida que se le aplicaría par que no se fugue. Cargos similares a los que enfrentaba en Estados unidos ameritan en México prisión preventiva automático.

Si la medida que conceda el juez es de prisión en teoría Cienfuegos podría ser traslado a un penal federal. No obstante, autoridades federales indicaron que por razones de vigilancia y seguridad, el cumplimiento de dicha medida cautelar podría decidirse que permanezca en una prisión militar.

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"Dijeron que si no nos callábamos nos violarían": testimonios de manifestantes en Irán

La BBC habló con iraníes detenidos por las fuerzas de seguridad durante las protestas que se desataron en todo el país.
28 de septiembre, 2022
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“Me pusieron en el suelo y un agente me colocó una bota en la espalda. Me pateó en el estómago, me ató las manos, me levantó de los brazos y luego me empujó a una camioneta”.

Maryam, una manifestante de 51 años, describió así el momento en que las fuerzas de seguridad iraníes la detuvieron.

La mujer fue arrestada la semana pasada en el centro de Teherán, durante las protestas que se han extendido por todo Irán desde la muerte el 16 de septiembre de Mahsa Amini, la joven de 22 años que fue detenida por la “policía moral” en la capital iraní el 13 de septiembre por presuntamente violar las estrictas reglas del hiyab (pañuelo que cubre la cabeza).

La policía sostiene que colapsó en un centro de detención después de sufrir un ataque al corazón, pero su familia alega que los agentes le golpearon la cabeza con una porra y la golpearon contra uno de sus vehículos.

Las protestas provocadas por su muerte, encabezadas principalmente por mujeres, comenzaron con demandas para poner fin a las leyes obligatorias sobre el hiyab.

Pero ahora se han convertido en manifestaciones a nivel nacional contra los líderes de Irán y todo el establecimiento clerical.

Comandantes “despiadados”

A pesar de la interrupción generalizada de internet, se han seguido publicando en las redes sociales videos de manifestantes arrestados por las fuerzas de seguridad iraníes.

“Es peor que lo que ves en estos videos”, dijo Maryam, que no es su nombre real.

“Escuché a uno de los comandantes ordenar a sus soldados que fueran despiadados. Las mujeres agentes son (igualmente) horribles. Una de ellas me abofeteó y me llamó espía israelí y prostituta”.

La BBC ha visto videos en los que se observa a los comandantes ordenando a los agentes de la policía antidisturbios que “no se apiaden de los manifestantes y les disparen”.

La lápida de Mahsa Amini

BBC
La lápida de Mahsa Amini apareció en las redes sociales.

Otros videos verificados por la BBC parecen mostrar a las fuerzas de seguridad disparando municiones reales a los manifestantes y arrestando a los que pueden atrapar.

Según los medios estatales, más de 40 personas han muerto durante los disturbios. Los grupos de derechos humanos reportan un número mayor de muertos.

Las autoridades no han compartido el número total de personas que han sido arrestadas.

Sin embargo, el fiscal jefe de Mazandaran, una provincia al norte de Teherán, dijo que al menos 450 manifestantes fueron detenidos solo allí.

Los grupos de derechos humanos dicen que miles de manifestantes están siendo detenidos.

“Empujé a un agente de seguridad hacia atrás y traté de huir, pero muy pronto llegó una segunda persona y una tercera”, cuenta Sam, un joven manifestante de una ciudad importante. “Después de unos segundos, más de 15 agentes me golpeaban sin piedad“.

Y agregó: “Sentí el sabor de la sangre en mi boca y los golpes de una pistola eléctrica en mi cuerpo. Me pusieron en el suelo, me ataron los brazos a la espalda y amarraron mis pies con los cordones de los zapatos”.

“Uno de los soldados me dio una patada en el ojo izquierdo mientras me llevaba (al lugar) donde tenían a los demás detenidos”.

Las “valientes” jóvenes

El presidente Ebrahim Raisi se comprometió a “tratar con decisión” las protestas, que ahora se han extendido a la mayoría de las 31 provincias de Irán.

Para muchos iraníes, Raisi está asociado con las ejecuciones masivas de miles de presos políticos en la década de 1980, cuando era uno de los cuatro jueces que formaban parte de tribunales secretos que los condenaban a muerte.

“Me pusieron a mí ya los otros detenidos en el piso de un autobús uno encima del otro durante una hora y media”, señala Sam.

“Estaba pensando en el papel de Raisi en la ejecución de los presos políticos, y por un momento pensé que podrían ejecutarme“.

Raisi ha insistido en que los ejecutados en la década de 1980 fueron condenados de acuerdo con la ley iraní.

Y aunque el presidente está a cargo en última instancia de la policía antidisturbios y otras fuerzas del orden, no hay evidencia de que les haya ordenado matar a las personas involucradas en las protestas de este mes.

Las mujeres han estado al frente de las protestas

Social media
Las mujeres han estado al frente de las protestas, y muchas se quitaron el hiyab o lo quemaron.

Maryam dijo que las personas detenidas junto a ella continuaron protestando mientras eran trasladadas a una de las principales instalaciones del Cuerpo de Guardias de la Revolución Islámica (CGRI).

“Había otras chicas conmigo en la camioneta, pero eran mucho más jóvenes”, dijo. “Cuando vi lo valientes que eran, me compuse. Comenzaron a ayudarme”.

“Estaban gritando y burlándose de los oficiales. Esta generación es diferente a la mía. No tienen miedo”.

Fotos y videos verificados por la BBC mostraban a los familiares de los manifestantes arrestados haciendo fila frente a la mal reputada prisión de Evin en el norte de Teherán.

Estaban esperando conocer información sobre los detenidos o presentar documentos para asegurar su libertad bajo fianza.

Una persona le dijo a la BBC que las autoridades les habían advertido que no hicieran público el arresto de su familiar “o su situación empeoraría”.

Las familias de los manifestantes arrestados esperando frente a un centro de detención

BBC
Familias de los manifestantes arrestados esperando frente a un centro de detención para recibir información sobre sus familiares.

Pero no todos fueron trasladados a los principales centros de detención. Muchos están recluidos en pequeñas comisarías e instalaciones del CGRI, muchas de los cuales son desconocidas para el público.

“Nos trasladaron a una pequeña comisaría. No estaban preparados para recibir a tanta gente”, le contó Maryam a la BBC. “Pusieron al menos a 60 mujeres, incluyéndome a mí, en una habitación pequeña. Estábamos de pie una al lado de la otra y no podíamos sentarnos ni movernos“.

“Dijeron que no podíamos usar el baño y que si teníamos hambre podíamos comer nuestras heces”.

“Después de casi un día, cuando gritamos y protestamos dentro de la habitación, comenzaron a amenazarnos con que si no nos callábamos, nos violarían”.

“Manteniendo el ánimo alto”

Otra mujer arrestada en una de las ciudades del sur de Irán le dijo a la BBC que mujeres agentes de seguridad habían hecho amenazas de agresión sexual.

“La agente que nos estaba registrando en el centro de detención preguntó mi nombre y me llamó prostituta”, dijo Fereshteh, que no es su nombre real.

“Cuando me quejé, ella dijo que si continuaba le pediría a uno de los hermanos (guardias masculinos de la prisión) que hiciera lo que quisiera (conmigo)”.

Behzad, un manifestante que estuvo arrestado en un importante centro de detención en Teherán, señala: “Mantuvieron a más de 80 personas en una pequeña habitación. Todos estábamos furiosos y doloridos”.

Confiscaron nuestros teléfonos móviles y revisaron nuestras fotos, videos y mensajes para ver si habíamos compartido alguna noticia de la protesta. Si era así, (dijeron que) la iban a agregar a nuestros archivos”.

“A la mañana siguiente, un juez vino a recibirnos. Retiraron los cargos y liberaron a la mayoría de los adolescentes”.

“Pero con los adultos el juez hizo preguntas breves y decidió nuestro destino con base en esa breve sesión judicial”.

Behzad dijo que alrededor del 10% de las personas con las que estuvo detenido fueron liberadas sin cargos, mientras que el resto fue liberado bajo fianza.

Otro manifestante que estuvo en custodia durante dos días en Teherán le dijo a la BBC que, a pesar de las “hostilidades”, los detenidos más jóvenes habían tratado de “mantener el ánimo en alto”.

“Estuve con manifestantes menores de 25 años. Algunos tenían sangre en la cara, pero estaban sonriendo, charlando y bromeando”.

“Uno de ellos me pidió que sonriera y agregó: ‘Salimos victoriosos porque tenemos razón'”.


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