Políticos que buscan votos en Brasil dan falsa "cura" contra la COVID
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Políticos que buscan votos en Brasil distribuyen falsa "cura" contra la COVID-19

Impulsados por el presidente de ultraderecha Jair Bolsonaro, los alcaldes están distribuyendo cloroquina e ivermectina para tratar la pandemia en medio de las elecciones municipales de noviembre.
Por Giulia Afiune, Anna Beatriz Anjos, Julia Dolce, Rafael Oliveira (Agência Pública)
1 de noviembre, 2020
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Donald Trump convirtió la hidroxicloroquina en el centro de atención en marzo como un medicamento “muy poderoso” para combatir la COVID-19, y el presidente brasileño Jair Bolsonaro, su gran aliado, la adoptó rápidamente. Dos días después de la primera declaración del presidente estadounidense en favor de este medicamento, Bolsonaro anunció que el laboratorio del ejército brasileño ampliaría su producción, y luego el Ministerio de Salud autorizó el uso de cloroquina e hidroxicloroquina en casos severos de COVID-19 como terapia complementaria y bajo el criterio del médico.

En ese momento, los estudios sobre la efectividad del medicamento aún no eran concluyentes, pero la presión del presidente se intensificó. En unos meses, dos ministros de salud fueron despedidos, en parte debido a su resistencia frente a este medicamento. Tras una nueva gestión, el Ministerio de Salud comenzó a autorizar la prescripción de cloroquina asociada con la azitromicina para tratar casos leves, moderados y severos de COVID-19, siempre y cuando el paciente firmara un formulario de consentimiento y declarara conocer los riesgos.

Poco a poco, han salido nuevos estudios que demuestran la ineficacia de este fármaco para tratar la enfermedad y entidades médicas y científicas respetadas de todo el mundo han abandonado el uso de la cloroquina. Entre ellos, la agencia reguladora de Estados Unidos, que revocó, el 15 de junio, la autorización de emergencia de hidroxicloroquina para pacientes con COVID. Después, la OMS suspendió los ensayos clínicos con este fármaco de manera definitiva.

En Brasil, entidades médicas como la Sociedad Brasileña de Enfermedades Infecciosas también se han opuesto a este fármaco.

Frente al resto del mundo, Bolsonaro siguió defendiendo y publicitando la medicina en publicaciones y presentaciones en vivo en redes sociales. En Brasil, los fabricantes de cloroquina, de los cuales algunos han declarado ser partidarios del presidente, vieron aumentar el consumo de este medicamento en un 358 % hasta julio.

Desde que el presidente comenzó a publicitar supuestas curas para esta enfermedad, un séquito de médicos brasileños difundió un controvertido “tratamiento temprano” de la enfermedad, que implica el uso de hidroxicloroquina y cloroquina junto con otros fármacos, como el antibiótico azitromicina.

A partir de declaraciones enviadas por nuestros lectores en una iniciativa de engagement reporting, el reportaje de Agência Pública encontró que varios municipios comenzaron a usar medicamentos ineficaces como parte de sus políticas públicas para combatir la enfermedad. En muchas ciudades, estos medicamentos también se han convertido en un instrumento dentro de la carrera por las elecciones municipales que se llevarán a cabo el 15 de noviembre, contribuyendo a la popularidad de los alcaldes que buscan la reelección.

Investigamos protocolos adoptados en diez ciudades de ocho estados diferentes, que describen el cuadro de la situación en el país: de norte a sur, los ayuntamientos ofrecen “kits anti-COVID” que contienen medicamentos ineficaces, prometiendo, de manera ilusoria, prevenir o curar la enfermedad que ya ha matado a más de 150 mil brasileños. En al menos ocho de las ciudades investigadas, los residentes informaron que los medicamentos se entregaron incluso sin tener un resultado de la prueba para la COVID-19.

En año electoral, los medicamentos entran en disputa

Pero ¿por qué distribuir medicamentos que no funcionan? Agência Pública escuchó a varios expertos que señalan el uso político de la falsa “cura” en el contexto de la carrera por las elecciones municipales de 2020.

“El uso político de medicamentos y vacunas es muy evidente ahora durante la pandemia”, dice Natália Pasternak, doctora en microbiología de la Universidad de São Paulo y presidenta del Instituto Questão de Ciência. “Es muy fácil para ti conseguir votos y la simpatía de la gente así: ‘mira cómo cuido a la población de mi ciudad, estoy repartiendo un botiquín gratis’”.

Esto es lo que está sucediendo en Natal, capital de Rio Grande do Norte, según Daniel Menezes, profesor del Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad Federal de Rio Grande do Norte (UFRN). En busca de la reelección en 2020, el alcalde Álvaro Dias creó al menos tres centros de distribución de medicamentos y sostiene que la ivermectina “es eficaz para prevenir el coronavirus”. Las declaraciones están siendo investigadas por la fiscalía estatal como posible propaganda electoral irregular. “Mi hipótesis es que él, utilizando una investigación cualitativa, logró mapear muy bien el sentimiento de la población. ¿La gente quiere medicinas? Entonces le daré medicina’”, dice Menezes.

En Paranaguá, en el estado de Paraná, el alcalde, que también se presenta a la reelección este año, anunció, en publicaciones en sus redes sociales en julio, la “distribución masiva” de cajas con tabletas de ivermectina para “inmunizar a la población”. La distribución de medicamentos se realizó en un gimnasio, en una tienda e incluso en las escuelas municipales, y cada etapa fue documentada detalladamente en las redes sociales del político.

“Aquí estamos superando el virus chino”, dice el tuit fijado en el perfil de Everton Sodário (PSL), alcalde de la pequeña Mirandópolis, en el estado de São Paulo. Candidato a la reelección en una ciudad donde el 68,3 % de los habitantes votó por Bolsonaro como presidente, el homónimo “Bolsonaro caipira” sigue el folleto del presidente al pie de la letra. Anima a la población a romper el aislamiento y distribuye el “kit Covid” con hidroxicloroquina, azitromicina, ivermectina, zinc y vitaminas C y D. La compra de los medicamentos por parte de la ciudad recibió un tuit de apoyo del congresista Eduardo Bolsonaro, hijo del presidente.

Los incendios del Pantanal empeoran la situación de la COVID-19, pero el alcalde promete una falsa cura

En Cáceres, en el estado de Mato Grosso, el denso humo de la quema del Pantanal ha agravado el avance de la pandemia, por lo que la ciudad también decidió apelar a fuerzas superiores. Dentro de los sobres con dos cápsulas de ivermectina distribuidas a la población también había un mensaje religioso: “esta lucha es del Señor Jesús. Juntos derrotaremos a la COVID-19 – SMS Cáceres”. En un video publicado en la página de Facebook del ayuntamiento el 21 de julio, el alcalde Francis Maris invitó a cualquier persona que aún no hubiera tomado el medicamento “como prevención del coronavirus” a retirarlo en el centro de convenciones de la ciudad.

En una publicación de Facebook anunciando su regreso al trabajo después de recuperarse de la COVID-19, el alcalde de Vilhena, un municipio del estado de Rondônia, en la Amazonía brasileña, dijo: “Creemos que es importante comenzar a tomar el kit de cloroquina, ivermectina y azitromicina, unos cinco días después de presentarse los primeros síntomas, para curar la enfermedad o prevenir que se agrave”. La publicación tuvo más de 500 Me gusta y un centenar de comentarios positivos.

En Porto Feliz, en el estado de São Paulo, el protocolo de la ciudad incluso decía que la ciudad brindaría apoyo legal solo a los médicos que prescribieran medicamentos ineficaces; la sección se eliminó más tarde. El documento fue firmado por el alcalde, Dr. Cássio Prado, quien es cirujano e intensivista, y fue uno de los primeros en adoptar la hidroxicloroquina, azitromicina e ivermectina en Brasil y se hizo famoso como el chico del cartel del “tratamiento temprano”.

Los ciudadanos necesitados se quedan sin medicamentos

La medida impidió que la hidroxicloroquina llegara a quienes de verdad la necesitaban en la ciudad, como fue el caso de la ama de casa Sueli Souza Santos, quien presentaba una enfermedad autoinmune. “Cuando empezó la pandemia, nos la cancelaron, incluso en las farmacias a las que no teníamos acceso. Según ellos, solo ahora podían enviar a hospitales. Y en mi caso, como paciente autoinmune, estaría sin el medicamento, porque no había en la farmacia para comprarlo”, dijo a Agência Pública. Estuvo hasta 40 días sin el tratamiento necesario por no encontrar el medicamento. “Duele todo el cuerpo, te da fiebre y te quedas en la cama porque el dolor es demasiado fuerte”.

El anuncio de hidroxicloroquina también llevó a la gente común de todo el país a exigir este medicamento al gobierno, como lo encontramos en Palmeiras de Goiás, en el estado de Goiás, y en Joinville, en el estado de Santa Catarina.

En la ciudad de Santa Catarina, la presión popular y la preocupación por la automedicación llevaron a la ciudad a crear un “centro de tratamiento temprano” con el objetivo de llevar a “las personas que quieren recetar y los que quieran recibir” cloroquina, porque, según la secretaria de salud de la ciudad, hubo “conflictos” entre parte de la población que quería tomar el medicamento y los médicos que se negaban a recetarlo. “Llegamos al absurdo de crear un lugar para recetar, aunque sea supervisado, un fármaco que tiene niveles de toxicidad, porque la gente quiere tomarlo, en lugar de explicarles adecuadamente los riesgos e ineficacia del medicamento”, criticó al médico Fábio Gaudenzi, presidente de la Sociedad Catarinense de Infectología.

El equipo de Pública encontró algunos casos en que los funcionarios de la ciudad justificaron sus controvertidos protocolos argumentando que era necesario hacer algo para combatir el avance del coronavirus, incluso si los medicamentos disponibles no eran el arma ideal. “Los que estamos en primera línea tenemos a nuestro paciente al frente, que se enferma”, dice Leonel Nulman Szterling, director clínico del Hospital de Clínicas de São Sebastião.

Entre los casos investigados también hay informes de profesionales de la salud de primera línea y pacientes que se sintieron presionados para usar cloroquina y otros medicamentos que han demostrado ser ineficaces contra la COVID.

“Bolsitas de ilusión”

“A esta distribución la llamo ‘bolsitas de ilusión’. Nada tiene sentido en estos ‘kits anti-COVID’”, dice Margareth Dalcolmo, neumóloga, profesora e investigadora de la Fundación Oswaldo Cruz (FIOCRUZ), una de las instituciones de salud pública más reconocidas del mundo. “Es muy absurdo distribuir estos fármacos a nivel político en un momento electoral. El uso es demagógico y político”, resume el médico.

Tanto la Organización Mundial de la Salud como la comunidad científica internacional ya han declarado hasta el cansancio que no existe evidencia científica de que la cloroquina, hidroxicloroquina e ivermectina funcionen para la COVID-19. En todo el mundo, se desaconseja el uso de estos medicamentos.

Además de los graves efectos secundarios de la cloroquina para los pacientes cardíacos, los expertos escuchados por Pública advierten del “daño social” de tomar ivermectina, un fármaco distribuido en al menos seis de las diez ciudades retratadas en esta serie.

“Puede generar una falsa sensación de seguridad. Las personas pueden pensar que están protegidas por este kit, ya no necesitan usar mascarilla, pueden visitar a los padres ancianos, ir a las aglomeraciones, ya no necesitan tener cuidado con la distancia social”, advierte Pasternak.

Este artículo fue publicado originalmente por Agência Pública.

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Condenan a 4 años de prisión a una periodista que cubrió el inicio del brote de COVID en Wuhan, China

Zhang Zhan, una reportera ciudadana china que cubrió el inicio del brote de coronavirus en Wuhan y que se encuentra en huelga de hambre, se enfrenta a cuatro años de prisión.
28 de diciembre, 2020
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Zhang Zhan

YOUTUBE
La exabogada Zhang Zhan había sido detenida en mayo.

Zhang Zhan, una reportera ciudadana china que cubrió el inicio del brote de coronavirus de Wuhan, ha sido condenada a cuatro años de prisión.

Zhan fue declarada culpable de “buscar altercados y provocar problemas”, un cargo que se usa frecuentemente en ese país contra activistas.

La exabogada de 37 años fue detenida en mayo y lleva varios meses en huelga de hambre. Sus abogados dicen que se encuentra en mal estado de salud.

Zhang es una entre varios periodistas ciudadanos que han enfrentado problemas por informar sobre lo que estaba ocurriendo en Wuhan, la localidad china donde comenzó el brote de SARS-CoV-2.

En China no hay medios de comunicación que no sean oficiales y se sabe que las autoridades toman medidas drásticas contra activistas o informantes cuyas denuncias consideran socavan la respuesta del gobierno al brote.

El presidente de China, Xi Jinping, ha insistido en varias oportunidades en que su gobierno manejó correctamente el brote.

“Zhang Zhan parecía devastada cuando se anunció la sentencia”, dijo Ren Quanniu, uno de sus abogados defensores, a la agencia de noticias AFP.

Ren agregó que la madre de Zhang, que estaba en el tribunal, sollozó en voz alta cuando se leyó el veredicto.

Otras detenciones

Zhang había viajado a Wuhan en febrero para informar de forma independiente sobre el brote.

Un ciudadano de Wuhan

Getty Images
La ciudad china de Wuhan es considerada el primer epicentro de la pandemia.

Sus informes transmitidos en vivo y sus escritos se compartieron ampliamente en las redes sociales, lo cual llamó la atención de las autoridades chinas.

La organización Defensores Chinos de los Derechos Humanos (CHRD, por sus siglas en inglés Chinese Human Rights Defenders) señaló que sus reportes también incluyeron las detenciones de otros periodistas independientes y el acoso que estaban sufriendo las familias de algunas víctimas que pedían una rendición de cuentas.

En una entrevista en video con un cineasta independiente antes de su arresto, Zhang dijo que decidió visitar Wuhan después de leer una publicación en línea de un residente sobre la vida en la ciudad durante el brote.

Una vez allí, comenzó a documentar lo que vio en las calles y hospitales en transmisiones en vivo, a pesar de las amenazas de las autoridades.

“Quizás tengo un alma rebelde. Solo estoy documentando la verdad. ¿Por qué no puedo mostrar la verdad?”, dijo en un clip de la entrevista obtenido por la BBC.

“No dejaré de hacer lo que hago porque este país no puede retroceder”.

“Información falsa”

Zhang desapareció el 14 de mayo, según el CHRD. Un día después, se reveló que había sido detenida por la policía en Shanghái, a más de 640 km de distancia.

El presidente de China, Xi Jinping, con otros funcionarios

Reuters
En marzo, el presidente de China, Xi Jinping, dijo que el virus había sido controlado con éxito en la provincia de Wuhan y Hubei.

A principios de noviembre se le presentaron cargos formales.

El documento de la acusación señala que Zhang envió “información falsa a través de texto, video y otros medios vía (plataformas como) WeChat, Twitter y YouTube”.

También está acusada de aceptar entrevistas con medios de comunicación extranjeros y de “difundir maliciosamente” información sobre el virus en Wuhan. Se recomendó una sentencia de cuatro a cinco años.

En protesta por su arresto, Zhang hizo una huelga de hambre, lo cual ha deteriorado su salud.

Uno de sus abogados dijo en un comunicado que cuando la visitó a principios de diciembre, ella le había dicho que la estaban alimentando a la fuerza mediante una sonda.

También dijo que sufría dolores de cabeza, mareos y dolor de estómago.

“Restringida las 24 horas del día, necesita ayuda para ir al baño”, dijo el abogado Zhang Keke, quien también indicó que tiene problemas para dormir.

“Se siente psicológicamente agotada, como si cada día fuera un tormento”, dijo el abogado que había solicitado el aplazamiento del juicio dado su estado de salud.

Zhang había sido detenida en 2019 por expresar su apoyo a los activistas en Hong Kong.

“Sentencia alarmante”

Leo Lan, consultor de investigación y defensa del grupo de derechos humanos Network of Chinese Human Rights Defenders, dijo que la sentencia de Zhang es “alarmante”.

“(Su) sentencia es muy dura. El gobierno chino está muy decidido a silenciarla e intimidar a otros ciudadanos que intentaron exponer lo que sucedió en Wuhan”, le dijo a la BBC.

“Me preocupa el destino de otros ciudadanos detenidos que también informaron sobre la pandemia”.

Varios reporteros ciudadanos que informaron desde Wuhan, entre ellos: Li Zehua, Chen Qiushi y Fang Bin, desaparecieron a principios de este año.

Li finalmente apareció y explicó que había sido puesto en cuarentena a la fuerza, mientras que se informó que Chen está con su familia, pero bajo supervisión del gobierno.

Aún se desconoce el paradero de Fang Bin.


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