De mayo a octubre: así ha mejorado la situación de las familias tras el COVID
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De mayo a octubre: así ha mejorado la situación económica de las familias en México tras el COVID

Según los resultados de la ENCOVID-19, en octubre la economía y situación laboral de los mexicanos mejoró en comparación a lo reportado hace meses.
Cuartoscuro
8 de diciembre, 2020
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Entre mayo y octubre del presente año, al menos 1.5 millones de personas en México han logrado salir de la pobreza como resultado de la ligera recuperación económica en el país.

Así lo señalan los resultados de octubre de la Encuesta de Seguimiento de los Efectos del COVID-19 en el Bienestar de los Hogares Mexicanos (ENCOVID-19), realizada por la Universidad Iberoamericana. 

Según los datos de la ENCOVID-19, el momento de mayor desempleo y reducción de ingresos en el país fue en mayo pasado, mes en el que aproximadamente 10.6 millones de personas pudieron haber entrado en pobreza, y 9.2 millones en pobreza extrema.

Sin embargo, con el paso de los meses la situación cambió gracias a la disminución del desempleo y la recuperación de los ingresos.

Los resultados de octubre muestran que 1.5 millones de personas pudieron salir de pobreza y 2.4 millones de la pobreza extrema.

Lee más: Menor ingreso y mayor ansiedad: así enfrentan la COVID los hogares de CDMX

La Universidad Iberoamericana advierte que a pesar de la recuperación en estos meses, las simulaciones realizadas sugieren que por culpa de la pandemia, puede darse un nuevo aumento en el porcentaje de la población en pobreza extrema de 7 a 13%, y de 42 a 51% en la población en pobreza. 

Ingresos y empleo

Con relación a los ingresos económicos, la encuesta realizada por la Ibero señala una mejoría entre mayo y octubre. 

En mayo, el porcentaje de hogares que reportó haber perdido 50% o más de sus ingresos era del 35% y en octubre bajó al 30%. 

Misma tendencia se observa en el porcentaje de hogares que perdió 30% o más de sus ingresos, pasando de 47% en mayo, a 42% en octubre.

Esta disminución se debe, en parte, a determinadas estrategias aplicadas en los hogares para satisfacer sus necesidades.

Para subsanar esta falta de ingresos, una parte de la población se vio obligada a solicitar préstamos o dejar de pagar sus deudas.

Entre mayo y octubre, el porcentaje de hogares que pidieron dinero prestado a conocidos pasó de 24 a 37%, y aquellos que dejaron de pagar sus deudas o tarjetas de crédito de 18 a 30%.

En lo que corresponde al empleo, también se observó una recuperación importante entre mayo y octubre.

En el mes de mayo, 8.9 millones de personas dijeron estar desocupadas, es decir desempleadas, que no podían buscar trabajo por la pandemia, o que las habían “descansado” sin goce de sueldo. Para octubre esta cifra bajó a 3.6 millones de personas. 

Según la encuesta, la recuperación en el sector laboral ha sido principalmente en los sectores que resultaron más afectados por la pandemia como los trabajadores de nivel socioeconómico bajo y medio,  o del sector informal, con remuneraciones de hasta 4 mil pesos. 

Salud y programas de ayuda

En el mes de octubre, el 12% de la población encuestada dijo que alguien del hogar dejó de recibir atención médica por una enfermedad distinta al COVID, “debido a que se dejó de proporcionar el servicio (45%), miedo al contagio (21%), o que le reprogramaron la atención (19%)”. 

Por otro lado, el 65% de la población dijo tener altos niveles de preocupación por las posibles afectaciones de la pandemia en la salud de las personas.  

Los resultados de la encuesta mostraron que la ansiedad y depresión son mayores entre la población de menor nivel socioeconómico. En octubre, el 34% de las y los encuestados de menor nivel económico presentaron síntomas severos de ansiedad, a diferencia del 23% de las personas de mayor nivel socioeconómico. 

En el caso de depresión, entre abril y octubre el porcentaje de las personas con síntomas de depresión bajó de 27 a 20%. 

Finalmente, solo 1 de cada 10 hogares declaró haber recibido alguna ayuda adicional por la emergencia del COVID-19, tales como despensas, créditos u otro tipo de apoyos.

Mientras que otro sector de la gente dijo recibir algún otro tipo de programa permanente. Un 13% recibe as Pensiones para el Bienestar (Adultos Mayores o Discapacidad) y el 10% es beneficiario de las Becas Benito Juárez.

La ENCOVID-19 octubre se realizó entre el 8 y 22 de octubre e incluyó 1,674 entrevistas telefónicas a personas de 18 años o más en los 32 estados del país.

Los resultados completos pueden consultarse en la página del Instituto de Investigaciones para el Desarrollo con Equidad (EQUIDE).

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Afganistán: qué ocurre ahora con la economía del país tras la llegada de los talibanes (y cuál puede ser el papel de China)

Ahora que los talibanes tienen de nuevo el control del país, ¿puede funcionar su sistema financiero?
18 de agosto, 2021
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La economía de Afganistán está “moldeada por la fragilidad y la dependencia de la ayuda internacional”.

Este es el problemático panorama económico que describió el Banco Mundial muchos meses antes de que los talibanes se hicieran otra vez con el control del país, algo que se concretó este fin de semana.

Y con la situación actual, las perspectivas económicas son mucho más precarias, con una nube de incertidumbre que se cierne sobre la asistencia financiera que le llega a este país.

Por una parte, Afganistán tiene recursos minerales, pero la crisis política ha impedido su explotación.

Entiende mejor: Afganistán: cómo surgió el Talibán y otras 5 preguntas clave sobre el grupo islamista

La dependencia económica es llamativa. En 2019, el Banco Mundial mostró que la ayuda para el desarrollo representaba el 22% del ingreso general nacional (que no es lo mismo que el PIB, pero sí muy parecido).

Esta es una cifra muy alta, pero es mucho menor que la de unos 10 años atrás, cuando llegaba al 49%.

Ahora esas ayudas están bajo un manto de duda. La ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Heike Maas, le dijo a las cadenas de su país que “no le vamos a dar otro centavo si los talibanes toman el control del país y reintroducen la ley sharia”.

Otros países que son proveedores de ayuda van a estar mirando la situación muy de cerca.

El mal de la corrupción

La fragilidad a la que se refiere el Banco Mundial se ilustra con los altos gastos en defensa y seguridad antes de que los talibanes retomaran el control: Afganistán dedica el 29% del PIB a estos gastos, una cifra muy superior al 3% promedio que tienen los países de bajos ingresos.

Además de la seguridad y los serios problemas de corrupción, detrás hay otro aspecto crítico persistente en Afganistán: la poca inversión extranjera que hay en el país.

De acuerdo con Naciones Unidas, en los últimos años no se han hecho anuncios sobre nuevas inversiones, por parte de capitales extranjeros iniciando nuevos negocios.

Desde 2014 solo se han contado cuatro inversiones de este tipo.

Pastor de ovejas en Afganistán.

Getty Images
Cerca del 60% del ingreso promedio de los hogares en Afganistán dependen de la agricultura y el campo.

Solo para comparar con dos países del sur de Asia con poblaciones parecidas, en Nepal el número de nuevos negocios con inversión extranjera es 10 veces superior al logrado por Afganistán, y Sri Lanka multiplica por unas 50 veces esa cifra en ese mismo período.

El Banco Mundial describe el sector privado afgano como “estrecho”. El empleo está concentrado en una producción agrícola limitada: el 60% de los ingresos de los hogares en Afganistán vienen de este rubro.

A esto se suma que en el país funciona una enorme economía informal e ilegal. Por ejemplo, hay minería ilegal y, por supuesto, la muy conocida producción de opio y su contrabando asociado.

El tráfico de drogas también es una fuente de financiamiento para los talibanes.

Riqueza mineral

Dicho todo esto, la economía afgana ha crecido desde la invasión en 2001.

Aunque las cifras económicas de Afganistán no son del todo confiables, lo que estas muestran, de acuerdo con el Banco Mundial, es un crecimiento promedio anual del 9% desde 2003 hasta 2013.

Después de ese año, los números del crecimiento caen un poco (que coinciden con la reducciòn de los niveles de ayuda) a un promedio de 2,5% desde 2015 hasta 2020.

Amapolas

EPA
El tráfico de drogas ha sido una importante fuente de ingresos para los talibanes.

Ahora, el país cuenta con abundantes recursos naturales y, en la medida en que mejore la seguridad y reduzca la corrupción, puede ser atractivo para los negocios internacionales.

Se pueden encontrar grandes cantidades disponibles de cobre, cobalto, carbón y hierro. También hay yacimientos de gas y petróleo.

Un material particular destaca sobre otros: el litio, que tiene una alta demanda para la producción de baterías para celulares y vehículos eléctricos.

Y va a ser fundamental para la industria automotriz en su transición hacia un modelo de “emisión cero” de gases contaminantes.

De vuelta en 2010, un general estadounidense le dijo al New York Times que el potencial minero de Afganistán era impresionante. Eso sí, como muchas salvedades.

El diario también reportó que el departamento de Defensa de EE.UU. había dicho en un informe que el país podía convertirse en la “Arabia Saudita del litio”.

Pero a pesar ello, este potencial no está ni cerca de ser explotado. Ni los afganos están cerca de percibir algún beneficio por ello.

Poderes extranjeros

Se han presentado muchos informes que revelan la voluntad de China de tomar parte. El gigante asiático parece tener mejores relaciones con los talibanes que las potencias occidentales, por lo que puede tener una ventaja si el nuevo régimen se mantiene en el poder.

Ahora, lo cierto es que las empresas chinas obtuvieron contratos para desarrollar operaciones de cobre y petróleo, pero no pasó mucho.

Es de esperar que China esté interesada. Las oportunidades están allí y los dos países comparten un corto segmento de frontera.

Pero cualquier empeño chino, ya sea oficial o empresarial, va a necesitar cierta certeza de que tendrá éxito.

Y los chinos se mostrarán reacios a comprometerse a menos que sientan que los problemas de seguridad y corrupción están lo suficientemente resueltos -o al menos, contenidos- como para permitirles extraer cantidades valiosas de estos productos de uso industrial.

Mineros en Afganistàn.

Getty Images
Afganistán posee un gran potencial de explotación de minerales.

Una pregunta clave para cualquier inversionista potencial, de China o de cualquier otro lugar, será si es probable que los talibanes serán más capaces de crear el tipo de entorno que necesita el negocio de lo que lo fue el anterior gobierno afgano.

Otro factor que puede afectar la economía es el empleo de las mujeres. En la última década, el porcentaje de la población femenina de más de 15 años con empleo ha aumentado drásticamente, aunque en 2019 era del 22%, todavía bajo los estándares internacionales.

Bajo control de los talibanes, es probable que este cambio se revierta, lo que podría dañar aún más las perspectivas económicas.

En el futuro inmediato, también existe una gran incertidumbre sobre la estabilidad financiera. En estos días se han visto largas filas de personas que intentan sacar su dinero de los bancos.

El Afghan Islamic Press, con sede en Pakistán, informó que un portavoz talibán ofreció garantías a los propietarios de bancos, cambistas, comerciantes y tenderos de que sus vidas y propiedades estarán protegidas.

Que incluso haya dudas sobre la seguridad física de los operadores financieros es impactante.

Necesitan tener confianza para que funcione el sistema financiero de Afganistán. Pero también se necesita que los clientes sientan que su dinero está seguro y eso seguramente no sucederá pronto.


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