Vacuna COVID: Por qué se pondrá por edad, primero en CDMX y Coahuila
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¿Por qué se vacunará contra COVID por edad y empezando por CDMX y Coahuila?

Salud informó que se eligió a la CDMX y a Coahuila como nodos de vacunación porque fue en el centro-norte donde empezó el repunte de COVID y por factibilidad logística.
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8 de diciembre, 2020
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Esta mañana, el gobierno de México anunció que a finales de diciembre arrancará la primera etapa de vacunación contra COVID, que concluirá en febrero. Los primeros en vacunarse serán los integrantes del personal de salud, que están en primera línea, atendiendo a los afectados por la infección. 125 mil trabajadores de la salud, de los 300 mil que están en esta posición, recibirán primero la inmunización. 

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Para hacer la selección de ese primer grupo, Hugo López-Gatell, subsecretario de Salud, informó, durante la conferencia sobre COVID-19, que se usarán criterios de riesgo. “El vigilante de la puerta de un hospital es personal COVID sí, pero su exposición es menor a la de la médica intensivista que está ocho horas intubando enfermos. Hay un espectro de consideraciones y se están evaluando unidad por unidad para saber cuál es este personal elegible”. 

En una segunda etapa, que iniciará en el segundo mes de 2021 y concluirá hasta abril de ese año, se seguirá vacunando al resto del personal de salud (en México hay un total de 975 mil, es decir que en la primera etapa se cubrirá solo al 12.5%). En esta fase 2 se incluirá también a todas las personas de 60 años y más, y así se irá cubriendo por edad al resto de la población.

En la etapa 3, de abril a mayo de 2021, se inmunizará a las personas de 50 a 59 años. En la etapa 4, de mayo a junio, a las personas de 40 a 49 años. Y en la etapa 5, de junio de 2021 a marzo de 2022, al resto de la población. 

En la conferencia sobre COVID-19 de este martes 8 de diciembre, el subsecretario explicó que además de las edades se considerará el riesgo. Los que tengan comorbilidades de esos grupos etarios serán los primeros en recibir las dosis. 

Sobre por qué se eligió este criterio por edades, el funcionario precisó que así se logrará cubrir en todo el país, sin dejar ningún territorio descubierto, a las personas con más riesgo por edad y comorbilidades. Esto permite, dijo, una cobertura homogénea en todo el país de cada grupo etario. 

El subsecretario reiteró que como en la mayoría de las vacunas que se están probando aún no se han hecho estudios clínicos para comprobar la seguridad de los productos en menos de 18 años, solo AstraZeneca está evaluando esto en personas de 16 a 18 años, por el momento no están considerados en el plan de vacunación. 

“Pero como vamos vacunando de mayor a menor, para el momento en que hayamos vacunado a todos los que tienen más de 18 años, habremos alcanzado el umbral de inmunidad de rebaño y entonces la transmisión será mínima o nula”, aseguró Gatell, y agregó que también es posible que para entonces ya se hayan probado los productos en población más joven y se pueda proceder a vacunarlos.  

Sobre los dos nodos de vacunación que se eligieron: Ciudad de México y Coahuila, López-Gatell explicó que esto se debe a que fue en el centro-norte donde empezó el repunte. “Seleccionamos Coahuila por ser el estado céntrico de ese conglomerado centro norte y porque ya está iniciando el descenso. También se seleccionó por factibilidad. Encontramos una excelente disposición a colaborar por parte del gobierno del estado. Y nos están ayudando las fuerzas armadas, que tienen bases militares allá, así que también hay factibilidad logística”. 

La CDMX, precisó, tiene  criterios análogos: actividad epidemia, es la zona más poblada del país, casi la cuarta parte de la población vive en la zona metropolitana, hay diversas instalaciones militares y efectivos para ayudar y buena colaboración con el gobierno. 

El subsecretario aclaró que el personal de salud que viva en otros estados, como Nuevo León por ejemplo, también va a recibir la vacuna. “En la logística del operativo un componente va a ser desplazar poblaciones, aunque en primera instancia se va a movilizar el propio producto, pero esto tiene sus límites, por lo que hemos explicado de la ultracongelación”.

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Lo que se está analizando para esto es si para vacunar a esas primeras 125 mil personas se diversifican los nodos a al menos otros dos puntos, en oriente y poniente, pero esto aún no está definido.  

En la segunda etapa se incluirá a todo el personal de salud, incluidos los que se fueron a casa por ser población de riesgo, para que puedan reincorporarse a sus labores. También se inmunizará al personal de hospitales e instituciones de salud privadas. 

Cada día se tiene contemplado aplicar de 6 mil a 8 mil dosis. “Esto se ha analizado incluso con un conteo por minutos, con la ruta que sigue una persona desde la puerta de entrada a la puerta de salida del lugar donde se va a inmunizar. Hay un diseño logístico preciso”, aseguró Gatell.  

El funcionario también señaló que se está buscando expandir los lugares donde se puede vacunar. Se están haciendo acuerdos de colaboración con distintas entidades públicas y privadas. Incluso informó que se va  tener coordinación con el Consejo Coordinador Empresarial (CCE). 

Se están estableciendo mecanismos para transferir la vacuna más allá de las unidades de salud. “Los campos de trabajo pueden ser lugares factibles para acelerar el proceso y que se beneficia a la clase trabajadora”, puntualizó. Algo que resulta complicado con la vacuna de Pfizer por el tema de la necesidad de las cajas de ultracongelamiento. Sin embargo, Gatell precisó que esto sería menos complicado con otras vacunas que entrarán después a México. 

Sobre si el presidente Andrés Manuel López Obrador se vacunará primero para poner el ejemplo e invitar a la población a ponerse la vacuna, el subsecretario respondió que el mandatario prefiere que se vacune primero al personal de salud y esperar su turno por edad, lo mismo que el resto de los funcionarios.

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Coronavirus: el extraordinario caso del hombre que dio positivo 43 veces a COVID

Dave Smith es uno de los pocos pacientes que permaneció cerca de 300 días con el virus SARS-CoV-2 activo dentro de su cuerpo y vivió para contarlo.
19 de julio, 2021
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En marzo de 2020, Dave Smith, un instructor de manejo británico de 72 años, se contagió de covid-19.

Reino Unido estaba en ese momento atravesando la primera ola de la pandemia y Smith tenía una serie de afecciones de salud preexistentes —había sido diagnosticado con leucemia y tratado exitosamente con quimioterapia en 2019— que lo hacían particularmente vulnerable ante el virus.

La mayoría de las personas infectadas con SARS-CoV-2, incluso aquellas que sufren la llamada covid-19 de larga duración, eliminan el virus de su cuerpo en un promedio de 10 días.

En el caso de Smith, en cambio, este se quedó en estado activo dentro de su cuerpo por más de 290 días.

“Las conté. Fueron 43 veces“, le dice Smith a la BBC, rememorando la cantidad de pruebas PCR que dieron positivo.

“Rezaba todo el tiempo pidiendo que la próxima fuera negativa, pero nunca lo era”.

Los médicos confirmaron que no se trataba de una reinfección sino de una infección persistente tras secuenciar el virus en el laboratorio.

Dave Smith y su esposa Lyn

BBC
Smith conversó con su esposa para dejar las cosas en orden, pues no creía que se recuperaría.

Los cerca de 10 meses que Smith pasó enfermo —que incluyeron siete internaciones hospitalarias— fueron una agonía para él: sus niveles de energía eran mínimos, y necesitaba ayuda para casi todo.

“En un momento dado estuve tosiendo cinco horas sin parar. Desde las cinco de la mañana hasta las diez de la noche. No puedes imaginar el agotamiento que genera esto en tu cuerpo”, dice el paciente, que perdió 60 kilos en el transcurso de su enfermedad.

El de Smith es uno de los casos de infección activa por covid-19 más prolongados que se haya registrado hasta el momento en el mundo.

Infección persistente vs. covid de larga duración

El caso de Smith es extremadamente poco común, sobre todo por la cantidad de tiempo que le llevó eliminar el virus, pero es algo que puede ocurrir en personas inmunocomprometidas.

Así se lo explica a BBC Mundo Andrew Davidson, profesor de virología de la Escuela de Medicina Celular y Molecular de la Universidad de Bristol, en Reino Unido, y parte del equipo que investigó el caso de Smith.

“Normalmente tu sistema inmune se deshace del virus produciendo anticuerpos que se le unen, impidiéndole así que infecte a las células, y también con linfocitos T, que destruyen a las células infectadas con el virus y otros mecanismos”, dice.

Pero como el sistema inmunitario de Smith estaba debilitado, no podía combatirlo.

Esto puede ocurrir no solo con el SARS-CoV-2 sino también con muchos otras virus que pueden quedar dentro del cuerpo de forma permanente.

Mujer enferma

Getty Images
En la covid de larga duración los síntomas continúan pese a que el virus fue eliminado, mientras en una infección persistente sigue presente y activo.

“Algunos virus causan una infección persistente y una vez que te has infectado es muy poco probable que te liberes del virus”, explica Davidson, y da como ejemplo el virus del VIH que se queda dentro del cuerpo, en estado latente.

“Puedes tratarlo con antivirales que suprimen al virus, pero no lo eliminas”, agrega.

El virólogo aclara que la covid-19 de larga duración y la infección de covid persistente son dos cosas diferentes: mientras que en la primera ciertos síntomas como el cansancio o la dificultad para respirar subsisten pese a que el virus ya fue eliminado, en la segunda el virus está presente y activo.

Una hipótesis que está siendo investigada en el caso de la covid de larga duración es la posibilidad de que el virus siga estando dentro del paciente, escondido dentro de algún órgano, y por eso no es detectable.

Hasta el momento esto no ha sido confirmado y esta forma de enfermedad sigue siendo un enigma para los médicos.

El tratamiento de Trump

Smith logró finalmente superar la enfermedad con un cóctel de fármacos antivirales de la farmacéutica estadounidense Regeneron que contienen dos anticuerpos monoclonales (casirivimab y imdevimab).

El tratamiento —el mismo que recibió el expresidente de Estados Unidos Donald Trump— no está aprobado en Reino Unido, pero le fue suministrado a Smith por razones humanitarias, dada la particularidad de su caso.

Después de 45 días de recibir la medicación, la PCR dio por primera vez un resultado negativo.

Expresidente de EE.UU. Donald Trump

Getty Images
Smith fue medicado con los mismos fármacos que se utilizaron para tratar a Trump.

“Fue como haber recibido una nueva vida”, recuerda Smith, quien confiesa que estaba “listo para abandonar la pelea” y que había conversado con su esposa Lyn para “dejar los asuntos en orden”, pensando en que no sobreviviría.

Sus médicos creen que fueron los fármacos lo que permitió curar la enfermedad, aunque estiman que existe una posibilidad mínima de que el paciente estuviera a punto de mejorar por sí mismo y lo que sucedió fuera una coincidencia, más que una relación causa consecuencia.

“La única manera de probarlo es con un ensayo clínico adecuado”, señala Davidson.

Peligros de una infección persistente

Más allá de las implicancias personales de sufrir una infección persistente, la situación crea un riesgo epidemiológico a nivel de la comunidad.

En primer lugar, un paciente con una infección activa es potencialmente contagioso, aunque es difícil saber en qué grado en comparación con una persona que tiene una infección adquirida recientemente.

En el caso de Smith, este no pudo pasar el virus a otras personas ya que, por su debilidad, en la mayor parte del tiempo no salió de casa.

“Pero esto nos hace preguntarnos si no puede haber gente (con una infección persistente) dentro de la comunidad expulsando y propagando el virus”, señala Davidson.

PCR

Getty Images
Con cada prueba positiva, Smith iba perdiendo las esperanzas de recuperarse.

Por otro lado, mientras el virus continúe activo dentro de una persona, seguirá evolucionando y cambiando.

“Sabemos que en este caso cambió rápidamente y algunos de estos cambios fueron encontrados también en las variantes preocupantes”, explica el virólogo.

“El virus tiene la posibilidad de probar todo tipo de mutaciones y ver qué puede hacer, y puede evolucionar para volverse más transmisible”, agrega.

Ahora, fuera de peligro, Smith vive cada día agradecido, como si fuera un regalo.


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