Querétaro también usará pruebas rápidas para detección de COVID
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Querétaro, segundo estado en aplicar pruebas rápidas de antígenos para acelerar detección de COVID

Los resultados están en media hora, por eso se llaman también pruebas rápidas, pero son diferentes a las que quisieron usar estados como Jalisco y Nuevo León, las serológicas, que no detectan una infección en curso ni tienen el aval de la Secretaría de Salud.
Cuartoscuro
4 de diciembre, 2020
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Querétaro es la segunda entidad del país que implementa la aplicación de pruebas rápidas de antígenos para acelerar la identificación de casos positivos de COVID. Estas pruebas permiten tener el resultado en menos de 30 minutos, en lugar de esperar cinco días a que se procesen en un laboratorio avalado por el Instituto Nacional de Diagnóstico y Referencia Epidemiológica (InDRE), como sucede en el caso de las PCR. 

Las pruebas rápidas de antígenos detectan, usando una muestra de la nariz o la garganta de la persona, una infección en curso y ya tienen el aval del InDRE. Estas son diferentes a las pruebas rápidas que intentaron usar estados como Jalisco y Nuevo León, las serológicas, que no detectan una infección en curso, sino solo si el sistema inmune ya reaccionó a la presencia del virus, es decir detectarían una infección pasada, por lo que la Secretaría de Salud no avala su uso. 

Las de antígenos cuentan también con el aval de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que desaconsejaron el uso de las serológicas. 

Leer más | Quioscos en CDMX aceleran la detección de COVID: reportan 1,400 casos en un día

Querétaro es, después de la Ciudad de México, la segunda entidad en utilizarlas, como parte de su estrategia para contener el repunte de casos. Hace una semana, el gobernador del estado, Francisco Domínguez, presentó la estrategia Somos Más. Esta incluye cierres de establecimientos comerciales a las 8 de la noche y restricciones de horario y aforo a restaurantes. Pero también una estrategia más robusta de detección de casos con las pruebas rápidas de antígenos. 

“La estrategia incluye detección, seguimiento y aislamiento de un mayor número de positivos sintomáticos y asintomáticos, gracias a que se hacen 1500 pruebas diarias en el estado para romper cadenas de contagio y tener indicadores para reducir la movilidad”, señaló en un mensaje por redes sociales Rafael López González, vocero Organizacional de Querétaro. 

En el mensaje, el vocero subrayó: “Tan solo del 21 al 28 de noviembre tuvimos más casos registrados que en todo octubre, noviembre fue casi lo equivalente a tres septiembres en casos positivos, la ocupación hospitalaria pasó de 87 a 140 pacientes en piso, casi el doble. Y en Unidades de Cuidados Intensivos se incrementó casi una tercera parte. Las defunciones volvieron a ser mayores que las de octubre”.

Querétaro pasó de tener 254 casos activos en promedio en mayo, a 772 en septiembre, 1,143 en octubre y 1,682 en noviembre. 

El funcionario advirtió que están cerca de tener que endurecer más las medidas para restringir la movilidad. “Pese a las indicaciones sobre cancelar actividades no esenciales hay quienes no las acatan”. En ese escenario llegan a la entidad las pruebas rápidas de COVID, que a partir del 1 de diciembre se convirtió en la segunda entidad en utilizarlas. 

La primera fue la Ciudad de México, donde se empezaron a usar el pasado 20 de noviembre. El gobierno de la capital se fijó una primera meta de hacer 10 mil por día. Logró llegar a ese número el martes 24 de noviembre, cuando identificó solo entre quienes se hicieron estas pruebas de antígenos a 1,480 casos positivos. Ese día la ciudad registró una cifra récord de casos nuevos totales de 2,858. 

Este 2 de diciembre, la Ciudad de México reportó 3,999. Y las autoridades anunciaron que la nueva meta es realizar 20 mil pruebas rápidas diarias para acelerar la identificación y el aislamiento de casos positivos de COVID. 

El 27 de noviembre, la jefa de gobierno, Claudia Sheinbaum Pardo, anunció que su administración invertirá 160 millones de pesos para adquirir 1 millón de pruebas de antígeno.

Ahora es Querétaro quién ha invertido en sus propias pruebas, aunque el área de comunicación del gobierno del estado, a la que se le consultó el dato, no supo precisar cuánto se está invirtiendo. 

En Querétaro las pruebas rápidas de COVID-19 se aplicarán a personas con síntomas, bajo la condición de que tengan menos de una semana de evolución. 

Para la aplicación de las pruebas rápidas se instalaron dos unidades móviles, ubicadas en el Centro de Salud Satélite y en el Centro Cívico del municipio de Querétaro. En cada unidad se aplican 175 pruebas por día, en un horario de 9 de la mañana a 3 de la tarde. 

Las pruebas también se están aplicando en el Hospital General de Querétaro, en el Hospital General de San Juan del Río y en el Hospital de Especialidades del Niño y la Mujer, a pacientes que, por su condición clínica, requieran atención de urgencia en el hospital. 

Sobre cuántos casos positivos se han identificado cada día en el estado con el uso de las pruebas rápidas, el área de comunicación del gobierno del estado dijo no tener disponible aún esa información. 

Respecto al uso de las pruebas en otras entidades, Roberto Bernal Gómez, secretario de salud de Coahuila, estado donde también ha habido incremento de casos, aseguró a este portal que están gestionando con la Organización Panamericana de la Salud (OPS) una donación de 200 mil pruebas de antígenos, “una parte se usarán para hacer pruebas a personas migrantes”, aseguró. 

Otros estados con repunte de casos COVID,  como Aguascalientes y Baja California informaron a Animal Político que no tienen considerado adquirir estas pruebas rápidas de antígenos como parte de la estrategia estatal para contener la epidemia.

El subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, anunció el 14 de octubre que la OPS ofreció a México una donación de 200 mil pruebas antigénicas, que de ser aprobadas por el InDRE serán distribuidas en las 32 entidades federativas y en los principales hospitales de alta especialidad. 

“Si se distribuye ampliamente, esta nueva prueba transformará nuestra respuesta a la covid-19″, dijo Carissa Etienne, directora de la OPS.

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Perseverance en Marte: por qué sería una buena noticia que no descubriera vida en el planeta rojo

Si la misión no encontrara indicios de vida, muchos lo verían como un fracaso. Sin embargo, disponer de un planeta en el que la vida pudo haberse detenido en sus inicios ayudaría a responder otras preguntas clave, según un experto en astrobiología.
12 de marzo, 2021
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El 18 de febrero de 2021 aterrizó en el cráter Jezero de Marte el rover Perseverance, que estudiará la composición de rocas, el subsuelo y el clima.

Este fue el primer éxito de la misión Mars 2020 y su desarrollo contó con participación española: MEDA es una estación ambiental desarrollada por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La llegada de Perseverance ha avivado el debate sobre si hay o hubo vida en Marte, y su habitabilidad presente o pasada.

Habitabilidadno quiere decir que los humanos podamos construir una casa allí, sino que define las condiciones geoquímicas y ambientales favorables para el origen y evolución de la vida.

Entre los objetivos de la misión está estudiar la habitabilidad y la búsqueda de evidencias de vida microbiana antigua.

Hoy en día, por lo que sabemos, es improbable que en Marte haya vida. Pensemos en la de nuestro planeta: durante la mayor parte de su historia, la Tierra estuvo habitada solo por microorganismos.

La evolución necesitó unos 3.400 millones de años para que surgieran plantas y animales. Tiene sentido asumir que, de haber existido vida en Marte, esta era microbiana.

En la exploración espacial tomamos como referencia la vida terrestre actual, pues no conocemos otra. El inconveniente es que, si no se ven evidencias de vida marciana (algo probable), nos preguntaremos si es porque no sabemos qué buscar exactamente.

¿Qué evidencias de vida buscamos?

La ubicación del Perseverance no es casual. Si queremos buscar evidencias de vida, debemos ir a un sitio favorable.

En el cráter Jezero podría haber estado ese lugar: el delta de la desembocadura de un río.

Pero, que haya evidencias de que el agua formó paisajes familiares, con sus ríos y valles, no implica que haya habido vida. Hay que buscar las evidencias.

Cauce seco de un río en el cráter Jezero

Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin
Zona de operaciones de Perseverance en el cráter Jezero. El cauce seco del río se ve en la parte superior izquierda, con el abanico de sedimentos del delta en su desembocadura. Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin

Para la búsqueda, el Perseverance está equipado con SHERLOC, un instrumento capaz de encontrar moléculas orgánicas.

Sin embargo, debemos diferenciar entre “molécula orgánica” y “biofirma orgánica” o “biomarcador”.

Las moléculas orgánicas podrían ser un indicio de vida, pero, cuidado: en realidad, pocas lo son. A estas las llamamos biomarcadores.

Para entenderlo, pensemos en el petróleo. En los años 1930 el origen biológico del petróleo se debatía, hasta que el químico Alfred Treibs descubrió porfirina en los combustibles fósiles. Esta deriva de la clorofila y no podemos explicar su presencia sin la vida. Así, estudiando los biomarcadores (compuestos cuyo origen solo podemos atribuir a la vida), sabemos que el petróleo es lo que queda de ecosistemas de hace millones de años.

Si SHERLOC encuentra moléculas orgánicas, debe evaluarse si son biomarcadores válidos.

El problema es que ello implica asumir que el metabolismo terrestre es universal. Por ejemplo, si en Marte nunca hubo fotosíntesis con clorofila, nunca encontraremos la porfirina de Treibs como biomarcador.

Los minerales también pueden ser biofirmas:

Cristal de formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos

Gentileza C. Menor Salvan
Formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos.

Recogimos estos cristales de formiato, un compuesto orgánico, en un lago salino similar a los que pudo haber en Marte.

El (improbable) hallazgo de estos cristales en Marte tendría gran impacto y en las redes sociales se extendería la idea de que hubo vida.

A diferencia de la porfirina, el formiato puede ser abiótico y no es un biomarcador. Sabemos que lo es, porque la verdadera biofirma es el desequilibrio químico con los otros componentes del lago.

El estudio de biofirmas es difícil y requerirá el transporte de muestras a la Tierra.

¿Y si no se encuentran evidencias de vida?

Desde el punto de vista de la publicidad y la financiación, buscar indicios de vida es una buena estrategia. Es menos mediático, pero, que en Marte no haya vida, ni la haya habido, también sería una buena noticia.

Si Perseverance no encuentra indicios de vida, el público podría verlo como un fracaso. Sin embargo, la exploración de Marte siempre es un éxito, tanto por el conocimiento que nos aporta, como por las tecnologías derivadas.

Disponer de un planeta en el que se reunieron las condiciones que (pensamos) propiciaron la vida, pero que esta se haya detenido en su inicio, sería un escenario único para entender el origen de la vida terrestre.

No es una idea descabellada. El rover Curiosity encontró materiales que pudieron ser claves en el origen de la vida, formando un escenario intacto durante millones de años, libre de los cambios provocados por una potencial biosfera marciana.

Rocas de fosfato, meteoritos de hierro y vetas con sulfatos encontrados en Marte por el rover Curiosity

NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS
Rocas de fosfato (A), meteoritos de hierro (B) y vetas con sulfatos (C) encontrados en Marte por el rover Curiosity. Todos juntos son ingredientes para el origen de la vida. NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS

Es probable que no se encuentren evidencias de vida en Marte, y la pregunta seguiría sin respuesta (la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia).

Pero, si tomamos la idea de que en Marte nunca proliferó la vida, podríamos centrarnos en las condiciones que, pensamos, debieron darse para su origen.

Si lo que encontremos encaja, ¿por qué no evolucionó la vida? ¿Faltaba algún ingrediente? ¿La dinámica de Marte no lo permitió? ¿Proliferó un tipo de vida distinto? Junto con el trabajo de laboratorio y lo que sabemos sobre nuestro planeta, quizá podríamos entender cómo empieza la vida y su evolución.

Si en Marte hubiera existido vida avanzada (y los ecosistemas bacterianos lo son), las preguntas sobre el origen de la vida seguirían abiertas. Sin embargo, un Marte sin vida podría ser la gran oportunidad para conocer nuestro propio origen.

*Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Puedes ver los vínculos a los estudios científicos y leer la versión original aquí.

César Menor-Salván es doctor en bioquímica y astrobiología, y profesor del Departamento de Biología de Sistemas en la Universidad de Alcalá.


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