Los tiburones están ‘funcionalmente extintos’ en varios arrecifes del mundo
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Imagen de Global FinPrint.

Los tiburones están “funcionalmente extintos” en varios arrecifes del mundo: estudio

Un nuevo estudio observó 371 arrecifes de coral en 58 países y descubrió que los tiburones estaban virtualmente ausentes en el 20% de los arrecifes.
Imagen de Global FinPrint.
Por Elizabeth Claire Alberts/Mongabay Latam
12 de diciembre, 2020
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Los tiburones son los administradores de los sistemas de arrecifes coralinos. Como superpredadores, eligen peces enfermos y débiles y dejan que los más fuertes se reproduzcan, lo cual ayuda a mantener la salud y la vitalidad del ecosistema marino. Sin embargo, según un nuevo estudio publicado en Nature, los tiburones han desaparecido de muchos arrecifes coralinos en todo el mundo, lo cual marca un declive generalizado en la cifra mundial de tiburones.

Este estudio sin precedentes, en el que participaron 121 científicos y 731 voluntarios y que tardó siete años en completarse, observó las poblaciones de tiburones en regiones costeras de todo el mundo con el uso de cámaras de video plantadas en los arrecifes. El proyecto recibió el apoyo de varias instituciones y grupos, como Global FinPrint, un programa que evalúa la salud de las poblaciones de tiburones con la elaboración de censos submarinos.

Lee: “Somos la última generación que puede revertir la acelerada extinción de especies

Los estudios anteriores tendían a confiar en los buzos o submarinistas para contar visualmente los tiburones, pero eso podía llevar a imprecisiones ya que los tiburones suelen merodear, según sugiere el artículo. El nuevo estudio, en cambio, plantó estaciones de video subacuáticas remotas con cebo (BRUVS) en 371 arrecifes en 58 países y territorios. Las BRUVS siempre se utilizaron durante el día y se dejaban en el arrecife durante aproximadamente una hora cada vez.

En los casos que era posible, los investigadores intentaron estudiar dos tipos de arrecifes diferentes en cada nación: un sitio protegido y uno abierto a la pesca.

“Como resultado de hacer eso, no estudiamos arrecifes aleatoriamente por el mundo”, dijo a Mongabay Demian Chapman, coautor del estudio, profesor asociado en el departamento de ciencias biológicas en la Universidad Internacional de Florida y codirector del proyecto Global FinPrint. “Si hubiéramos observado arrecifes aleatoriamente… habríamos acabado sobre todo con arrecifes abiertos a la pesca porque hay más de estos que zonas protegidas, y probablemente habríamos descubierto que los tiburones habían desaparecido… mucho más”.

Después de grabar 15,165 horas de video, el equipo de investigación descubrió que los tiburones estaban ausentes en el 20% de los arrecifes estudiados. En seis lugares (la República Dominicana, las Antillas Francesas, Kenia, Vietnam, las Antillas Neerlandesas y Catar), solo se observaron 3 tiburones en 800 horas de grabación, lo cual sugiere que los tiburones estaban funcionalmente extintos en muchas partes y ya no podían cumplir con su papel habitual en el ecosistema marino.

En 38 de las naciones de estudio, entre ellas Fiji, Madagascar e Indonesia, solo había un número moderado de tiburones, algo que también causa preocupación, dijo Chapman.

“Si estas naciones no aplican medidas de conservación, van a ir en la misma dirección que los sitios que están muy mal”, dijo.

En la mayoría de los casos, la ausencia de tiburones estaba relacionada con “las condiciones socioeconómicas” de los asentamientos humanos cercanos, según sugiere el estudio, como “el tamaño y la proximidad del mercado más cercano, la mala gobernanza y la densidad de la población humana”. Por ejemplo, las pesquerías mal gestionadas, sobre todo las que utilizan palangres y redes de enmalle, podrían eliminar fácilmente las poblaciones locales de tiburones.

“Es probablemente una buena llamada de advertencia para que ciertas regiones presten atención y examinen recomendaciones específicas que podrían ayudar a que se recupere el ecosistema”, dijo a Mongabay Michael Berumen, coautor del estudio y profesor de ciencias marinas en la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdalá en Arabia Saudí.

No todo son malas noticias. El equipo de investigación también descubrió que los tiburones prosperaban en arrecifes en lugares como las Bahamas, Australia continental, las Islas Salomón, los Estados Federados de Micronesia y la Polinesia Francesa. Este éxito normalmente se debía a las prohibiciones completas de la pesca de tiburón o a una buena gestión pesquera, con un buen manejo y basada en la ciencia, según el estudio.

La abundancia de tiburones en ciertos lugares fue una sorpresa agradable para Chapman, que dijo que se había preparado para una “imagen más desoladora”.

“Sigue habiendo bastantes buenos sitios esparcidos en el Océano Pacífico central”, dijo. “Pensamos en estos lugares como depósitos de esperanza”.

El estudio también destacó que las poblaciones de tiburón pueden mantenerse fácilmente con prácticas de conservación sólidas, como la gestión de las pesquerías y la aplicación de áreas marinas protegidas. Esta información puede ayudar a fortalecer los esfuerzos de conservación para mantener poblaciones de tiburón sanas e incluso ayudar a reintegrar a los tiburones en lugares de los que han desaparecido.

“Los tiburones pueden dispersarse desde esos sitios e iniciar la recuperación en otras zonas, una vez que otros sitios apliquen algunas medidas de conservación”, dijo Chapman.

“Es casi sorprendente el potencial que hay para la recuperación”, dijo Berumen. “Algunas de las herramientas podrían tener un gran impacto y no son difíciles . Es genial ver que hay motivos para la esperanza y capacidad de recuperación en muchas de estas poblaciones”.

Chapman y sus colegas llevarán a cabo más investigación basada en los datos recopilados para este proyecto, como un estudio para intentar comprender cómo la presencia de tiburones influencia a otras poblaciones de peces arrecifales. “Aún estamos lejos de acabar el análisis de los datos”, dijo.

Berumen dice que el estudio también servirá de información para los trabajos de conservación de muchas partes del mundo, como Arabia Saudí, donde el gobierno está desarrollando nuevas economías centradas en el ecoturismo.

“Estamos trabajando muy de cerca con esos desarrollos específicos y en general con las autoridades gobernantes para ayudar a todo el mundo a entender la mejor manera de hacer esto con el menor impacto y mantener el sistema de arrecifes en la mejor forma que podamos”, dijo Berumen.

Aunque el estudio descubrió que las poblaciones de tiburón cerca de los sistemas de arrecifes de coral están bastante degradadas en algunas partes del mundo, otras partes tienen un gran potencial de conservación.

“Los tiburones necesitan ayuda y necesitan nuestra atención”, añadió Berumen. “Hay lugares donde es más urgente que en otros, pero no estoy seguro de si hay algún lugar donde podamos simplemente… ignorar el tema”.

Referencias:

MacNeil, M. A., Chapman, D., Heupel, M., Simpfendorfer, C. A., Heithaus, M., Meekan, M., … Cinner, J. E. (2020). Global status and conservation potential of reef sharks. Nature. doi:10.1038/s41586-020-2519-y

Artículo original: https://news.mongabay.com/2020/07/sharks-are-functionally-extinct-in-many-global-reef-systems-study-finds/ 

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El plan de 1.9 billones de dólares con el que Joe Biden piensa estimular la economía EU

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, presentó su plan para incentivar la economía del país dañada por la pandemia.
15 de enero, 2021
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Joe Biden

Reuters
Biden reveló cuáles serán sus primeras acciones para ayudar a la economía y combatir la pandemia.

La llegada de Joe Biden a la presidencia de Estados Unidos vendrá acompañada de un plan de US$1,9 billones para estimular la mayor economía del mundo, debilitada por la pandemia de covid-19.

El presidente electo anunció este jueves su propuesta que incluye un billón destinado a los estadounidenses a través de pagos directos de US$1.400, si el Congreso la aprueba.

El plan también incluye US$415.000 millones para impulsar la aplicación de la vacuna contra el coronavirus, así como US$440.000 millones en apoyos para las pequeñas empresas.

El demócrata ha prometido poner en marcha una nueva estrategia contra la pandemia que ha dejado más de 385.000 personas muertas en Estados Unidos.

En su campaña del año pasado, hizo énfasis en la necesidad de hacer un mejor trabajo contra la covid-19 que el que ha hecho el presidente Donald Trump.

“Una crisis de profundo sufrimiento humano está a la vista y no hay tiempo que perder. Tenemos que actuar y tenemos que actuar ahora”, dijo en un mensaje transmitido en horario estelar este jueves.

“La salud misma de nuestra nación está en juego (…) Habrá tropiezos, pero siempre seré honesto con ustedes, tanto sobre el progreso que estemos haciendo, como sobre los retrocesos que encontramos”.

Un hospital de Apple Valley, California

Reuters
California se ha convertido en el nuevo epicentro de la pandemia de EE.UU., con hospitales casi llenos.

El ritmo de los trabajos de vacunación del gobierno de Trump ha sido criticado por funcionarios de salud que dicen que deben acelerarse. Biden dijo que tiene como objetivo aplicar 100 millones de dosis en 100 días.

La propuesta de pagos directos de US$1.400 para los estadounidenses se sumaría a los cheques por US$600 que el gobierno de Trump ya entregó en diciembre.

El plan llega en momentos en que el coronavirus rompe récords, con más de 200.000 casos nuevos cada día en el país más golpeado por la pandemia.

Las solicitudes de desempleo han alcanzado su nivel semanal más alto desde agosto, con más de 18 millones de personas en paro en todo el país.

Biden también llega en el momento en que se debate en el Congreso el juicio político a su predecesor.

¿El Congreso aprobará el plan?

Es probable que los republicanos se opongan a generar billones de dólares adicionales de deuda que Estados Unidos ya ha contraído para hacer frente a la pandemia.

El presidente entrante reconoció que su plan “no es barato”.

Pero contará con la ayuda de los demócratas, que para cuando haya tomado posesión el 20 de enero ya controlarán ambas cámaras del Congreso por estrechos márgenes.


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