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Juguet√≥n, curioso y bravo, as√≠ es Alex, el primer ping√ľino nacido en la CDMX

Al nacer, Alex pes√≥ 800 gramos y ya alcanz√≥ los 1,7 kilogramos. De adulto podr√≠a llegar a pesar ocho kilos y medir unos 75 cent√≠metros, seg√ļn los expertos.
AFP
Por AFP
9 de enero, 2021
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Lograr el nacimiento de Alex, la primera cr√≠a en M√©xico de ping√ľinos gentoo, implic√≥ climatizar a seis grados cent√≠grados el aire y el agua donde ahora nada en un acuario capitalino, y la simulaci√≥n de una costa rocosa ant√°rtica.

Se trata del primer polluelo de la especie Pygoscelis papua -un ave marina subantártica- nacido en el país como parte de un programa de reproducción del Acuario Inbursa, en Ciudad de México.

PEDRO PARDO / AFP

De abundante plumaje gris√°ceo y pico amarillento, Alex, que naci√≥ el 2 de diciembre, es cr√≠a de una pareja de ping√ľinos japoneses, y su nacimiento resulta un hito para “un lugar con clima c√°lido o templado”, seg√ļn los encargados del proyecto.

“Los ejemplares de cuarta generaci√≥n bajo cuidado humano nacieron en Jap√≥n y esta es nuestra primera generaci√≥n nacida en M√©xico”, dijo a la AFP la veterinaria Patricia Vel√°zquez, encargada del ping√ľinario.

El equipo responsable de estas aves marinas ya había intentado su reproducción, sin éxito. En septiembre pasado, una de las hembras puso algunos huevos, pero todos resultaron estériles.

“Mary y Beto (padres de Alex) tuvieron la c√≥pula, pusieron un huevo y de ah√≠ a los 38 d√≠as comenz√≥ a eclosionar”, explic√≥ Vel√°zquez.

PEDRO PARDO / AFP

Juguetón y bravo

Andr√©s Flores, jefe de entrenadores y bienestar animal del acuario, describe al m√°s peque√Īo de esta colonia de aves como “curioso, juguet√≥n, noble y muy temperamental”.

Considerados los m√°s veloces de su tipo bajo el agua, los ping√ľinos gentoo tienen un tiempo de gestaci√≥n promedio de 35 d√≠as.

Al nacer, Alex pes√≥ 800 gramos y ya alcanz√≥ los 1,7 kilogramos. De adulto podr√≠a llegar a pesar ocho kilos y medir unos 75 cent√≠metros, seg√ļn los expertos.

PEDRO PARDO / AFP

En vida silvestre, “los ping√ľinos de esta especie tienen un registro de hasta 20 a√Īos, pero los nacidos bajo cuidado humano logran vivir el doble de tiempo”, se√Īal√≥ Vel√°zquez.

Las principales colonias de ping√ľinos gentoo se ubican en las islas Malvinas, Georgia del Sur y Kerguelen, aunque tambi√©n habitan en la pen√≠nsula Ant√°rtica.

En este acuario viven 16 ping√ľinos adultos: tres parejas de la especie gentoo y cinco del tipo barbijo (Pygoscelis antarcticus), que comparten h√°bitat en las zonas m√°s fr√≠as de la Ant√°rtida.

PEDRO PARDO / AFP

Aunque no est√° amenazado, el ping√ľino gentoo es una especie vigilada por organizaciones ambientalistas internacionales con fines de preservaci√≥n de la biodiversidad.

El programa de reproducción de especies marinas en cautiverio del acuario, considerado el más importante del país, inició en 2016 y también incluye tiburones, así como varias especies de ranas.

PEDRO PARDO / AFP

Localizado en un exclusivo barrio del oeste de Ciudad de México, el Acuario Inbursa fue patrocinado en sus inicios por el magnate mexicano Carlos Slim y está construido a 26 metros de profundidad.

Fue inaugurado en 2014 y alberga unos 3,000 ejemplares de 230 especies, incluidos varios tipos de tiburón y mantarrayas.

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Viruela del mono: ¬Ņes hora de preocuparse o de ignorar el brote detectado en varios pa√≠ses?

Muchos de los casos que han aparecido en el mundo parecen no estar relacionados, por lo que faltan enlaces en una cadena que se extiende ya por varias regiones.
22 de mayo, 2022
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Si sientes que el mundo a√ļn se est√° recuperando de la pandemia de COVID-19, lo siento, pero hay otro virus con el que lidiar.

Esta vez se trata de la viruela del mono y hay más de 90 casos confirmados en al menos 14 países donde normalmente no se esperaría que se registrara esta enfermedad.

¬ŅQu√© est√° pasando? ¬ŅEs hora de preocuparse o nos estamos alterando demasiado por haber vivido la COVID?

Seamos claros: esto no es otra pandemia de COVID-19 y no estamos cerca de volver a ver confinamientos para contener la propagación de la viruela del mono.

Sin embargo, este es un brote inusual y sin precedentes que tomó completamente por sorpresa a los científicos que se especializan en la enfermedad y siempre es una preocupación cuando un virus cambia su comportamiento.

Hasta ahora, la viruela del mono era bastante predecible.

El hogar natural del virus son los animales salvajes, y en realidad se cree que son roedores y no monos los que lo est√°n transmitiendo.

Cuando alguien en las selvas tropicales de √Āfrica occidental y central entra en contacto con una criatura infectada, el virus salta entre especies. Su piel estalla en una erupci√≥n, que se ampolla y luego se forma una costra.

El virus ahora est√° fuera de su hogar habitual y se esfuerza por propagarse, por lo que necesita un contacto cercano prolongado para reproducirse. Por lo tanto, los brotes tienden a ser peque√Īos y a desaparecer por s√≠ solos.

Una peque√Īa cantidad de casos surgieron antes en otras partes del mundo, pero todos pod√≠an vincularse inmediatamente con alguien que hab√≠a viajado a un pa√≠s afectado y lo hab√≠a tra√≠do a casa.

Ese ya no es el caso

  • Por primera vez, el virus se encuentra en personas sin una conexi√≥n clara con √Āfrica occidental y central.
  • No est√° claro de qui√©n se est√° contagiando la gente.
  • La viruela del mono se est√° propagando durante actividades sexuales y la mayor√≠a de los casos tienen lesiones en los genitales y el √°rea circundante.
  • Muchos de los afectados son j√≥venes gays y bisexuales.

“Estamos en una situaci√≥n muy nueva; eso es una sorpresa y una preocupaci√≥n”, me dijo Peter Horby, director del Instituto de Ciencias de la Pandemia de la Universidad de Oxford (Reino Unido).

Si bien dijo que esto “no es COVID¬†2, acot√≥ que “debemos actuar” para evitar que el virus se afiance, ya que esto es “algo que realmente queremos evitar”.

El m√©dico Hugh Adler, que ha tratado a pacientes con viruela del mono, est√° de acuerdo: “No es un patr√≥n que hayamos visto antes, es una sorpresa”.

Entonces, ¬Ņqu√© est√° pasando?

Sabemos que este brote es diferente, pero no sabemos por qué.

Hay dos opciones amplias: el virus cambió o el mismo virus antiguo se encontró en el lugar correcto en el momento adecuado para prosperar.

La viruela del mono se contrae por un virus de ADN, por lo que no muta tan r√°pido como la covid o la gripe.

Partícula del virus de la viruela del mono.

Science Photo Library
Partícula del virus de la viruela del mono.

Un análisis genético muy temprano sugiere que los casos actuales están muy estrechamente relacionados con las formas del virus observadas en 2018 y 2019. Es demasiado pronto para estar seguros, pero por ahora no hay evidencia de que se trate de una nueva variante mutante en juego.

Pero un virus no tiene que cambiar para aprovechar una oportunidad, como hemos aprendido de los grandes brotes inesperados de los virus √©bola y zika en la √ļltima d√©cada.

“Siempre pensamos que el √©bola era f√°cil de contener, hasta que no fue as√≠”, dijo el profesor Adam Kucharski, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

No est√° claro por qu√© los hombres gays y bisexuales se ven afectados de manera desproporcionada. ¬ŅLos comportamientos sexuales facilitan la propagaci√≥n? ¬ŅEs solo una coincidencia? ¬ŅEs una comunidad m√°s consciente de la salud sexual y de hacerse chequeos?

También puede ser que se haya vuelto más fácil la propagación de la viruela del mono.

Costras en las manos de una persona debido a la viruela del mono.

Getty Images
La viruela del mono causa una erupción que puede provocar mucha picazón, que cambia y pasa por diferentes etapas antes de formar una costra.

Las vacunaciones masivas contra la viruela en el pasado pueden haber brindado a las generaciones mayores cierta protección contra la viruela del mono, estrechamente relacionada.

“Probablemente se est√° transmitiendo de manera m√°s efectiva que en la era de la viruela, pero no vemos nada que sugiera que podr√≠a extenderse”, dijo Adler, quien todav√≠a espera que este brote se desvanezca por s√≠ solo.

¬ŅCu√°l es la conexi√≥n?

Comprender cómo comenzó este brote ayudará a predecir lo que sucederá a continuación.

Sabemos que solo estamos viendo la punta del iceberg, ya que los casos que se detectan no encajan en una imagen clara de “esta persona se la pas√≥ a esta otra”.

En cambio, muchos de los casos parecen no estar relacionados, por lo que faltan enlaces en una cadena que parece extenderse por toda Europa y m√°s all√°.

Un reciente evento masivo de superpropagaci√≥n, en el que un gran n√ļmero de personas se reunieran y contrajeran la viruela del mono en el mismo lugar, como un festival, y luego se la llevaran a diferentes pa√≠ses, podr√≠a explicar la situaci√≥n actual.

La explicación alternativa para que tantas personas no conectadas se infecten es si el virus realmente estuvo merodeando desapercibido durante bastante tiempo e involucrando a muchas personas.

De cualquier manera, podemos esperar que se sigan encontrando m√°s casos.

Viruela del mono bajo el microscopio.

SPL

No creo que la gente en general deba preocuparse en esta etapa, pero tampcoo creo que hayamos descubierto todo y no tenemos el control de esto”, dijo el profesor Jimmy Whitworth, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Pero recuerde que no estamos en la misma situación que estábamos con la covid-19.

Este es un virus conocido, no uno nuevo, y ya tenemos vacunas ytratamientos. En la mayor parte de los casos se pasa como una enfermedad leve, aunque puede ser m√°s peligroso en ni√Īos peque√Īos, mujeres embarazadas y personas con sistemas inmunol√≥gicos d√©biles.

Pero se propaga más lentamente que la covid-19, y el sarpullido distintivo y doloroso hace que sea más difícil pasarlo por alto que una tos que podría ser cualquier cosa.

Esto facilita el trabajo de encontrar a personas que puedan haberse contagiado y vacunar a quienes corren el riesgo de contraerla.

Sin embargo, el director regional para Europa de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, Hans Kluge, lanz√≥ una advertencia: “A medida que entramos en la temporada de verano (…) con reuniones masivas, festivales y fiestas, me preocupa que la transmisi√≥n pueda acelerarse”.


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