Semáforo rojo en Edomex no frenó fiestas, detectaron 9 mil en diciembre
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Semáforo rojo y rebrote no frenaron fiestas Covid en Edomex, detectaron casi 9 mil en diciembre

Entre los municipios que son ‘focos rojos’ de ‘fiestas Covid’ están Toluca, Ecatepec, Naucalpan, Tlalnepantla y Nezahualcóyotl.
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22 de enero, 2021
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Las ‘fiestas Covid’ no se detuvieron en el Estado de México en diciembre, a pesar del semáforo rojo y del rebrote de contagios que padece la entidad. 

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De acuerdo con datos que la Secretaría de Seguridad mexiquense proporcionó a Animal Político, en diciembre detectaron 8 mil 937 ‘fiestas Covid’, así como convivencias sociales y otros eventos que no cumplían con las medidas sanitarias, ni con las restricciones del semáforo epidemiológico. 

En contraste, tan solo unos días después de que se llevaran a cabo esos eventos no permitidos, Salud federal informó este 17 de enero que el Estado de México está en el top 3 de entidades de todo el país con mayor saturación hospitalaria por el virus, con una ocupación del 84% de camas generales; solo por detrás de la Ciudad de México, con el 88% de saturación; y del estado de Guanajuato, con el 86%. 

Además, el Edomex también está entre las tres primeras entidades con mayor número de pacientes intubados en camas con ventilador, con una ocupación del 81%. 

Precisamente, para tratar de contrarrestar estas cifras, el pasado 18 de diciembre autoridades mexiquenses, de la capital, y de la Secretaría de Salud federal, dieron una rueda de prensa conjunta en la que anunciaron la vuelta al semáforo rojo, luego de que la inercia de la pandemia en el Valle de México fuera claramente al alza en los meses de noviembre y diciembre. 

En ese acto, el subsecretario de Salud, Hugo López Gatell, llamó a la población a ser “solidarios y responsables” y a evitar las reuniones en las festividades navideñas para frenar la actual oleada de contagios.

Sin embargo, las cifras oficiales del Edomex muestran que diciembre ha sido el mes con más fiestas detectadas por la Secretaría de Seguridad en lo que va de pandemia, tan solo por detrás de mayo, cuando detectó hasta 10 mil 195 fiestas, y abril, con otras 9 mil 056. 

En cuanto a los municipios que son ‘focos rojos’ de ‘fiestas Covid’, están Toluca, con 9 mil 496; Ecatepec, con 9 mil 423; Naucalpan, con 5 mil 896; Tlalnepantla, con 3 mil 866; y Nezahualcóyotl, con 3 mil 710. 

Más de 70 mil denuncias telefónicas por fiestas Covid 

Además, la Secretaría de Seguridad detalló que ha recibido a través del número de emergencias 9-1-1 un total de 70 mil 176 reportes de fiestas ilegales en pandemia, siendo los fines de semana cuando más llamadas reciben para que desmantelen estos eventos. 

Una de esas fiestas reportadas ocurrió apenas el pasado domingo 17 de enero, cuando vecinos del barrio Tlatelco, en la zona limítrofe entre Chimalhuacán y Ciudad Nezahualcóyotl, denunciaron una fiesta ilegal en una vivienda con al menos 200 personas. Ninguno de los asistentes usaba cubrebocas. 

Por su parte, el Instituto de Verificación Administrativa mexiquense informó a este medio que, entre el 26 de marzo del año pasado y el 18 de enero de este 2021, lleva realizados 21 mil 844 exhortos a negocios y empresas para que cumplan las medidas sanitarias durante la pandemia, de las que resultaron 35 establecimientos suspendidos y tres clausurados.  

Mientras que la Comisión para la Protección contra Riesgos Sanitarios del Estado de México (COPRISEM) lleva 14 mil 836 visitas de verificación desde que arrancó la pandemia, de las que resultaron la suspensión de al menos 600 negocios por no cumplir con las medidas sanitarias. 

 “Estamos haciendo esfuerzos enormes por contener esta pandemia. Pero también hay que decirlo: hay una parte de la sociedad que se está comportando de una manera muy irresponsable, sin acatar las medidas y haciendo fiestas como el virus no existiera”, denunció en entrevista Santiago Ramos Millán, titular de la COPRISEM; dependencia que, junto a Seguridad Pública y el Instituto de Verificación Administrativa, realiza las brigadas de inspección en la entidad para desmantelar fiestas Covid.

Ramos Millán expuso que a través del monitoreo de redes sociales, la COPRISEM ha detectado también múltiples fiestas clandestinas que se promocionan en Facebook, principalmente. 

Así “desactivaron” en las pasadas fiestas navideñas siete eventos multitudinarios en varios puntos del estado, como en Atenco, Ixtlahuaca, Toluca, Tlalnepantla, o Teotihuacán. En Teotihuacán era donde se esperaba el evento más grande: mil personas. 

“Es muy desgastante y también muy frustrante ver que el número de contagios va al alza en el Edomex y en todo el Valle de México y que todavía, a estas alturas de la pandemia, haya personas que insisten en que la Covid no existe, y que por eso organizan fiestas de manera irresponsable”, recalcó el funcionario estatal.

Lee más: Pese a semáforo amarillo por COVID, las fiestas en Tulum no paran; los contagios tampoco

Por otra parte, en otros puntos del país, como en el caribe mexicano, las ‘fiestas Covid’ también han sido una constante, especialmente en diciembre. 

Ayer miércoles, Animal Político publicó que las brigadas de inhibición de fiestas en Quintana Roo, compuestas por personal del Servicio de Administración Tributaria estatal (SATQ), la Secretaría de Finanzas (SEFIPLAN), y policías locales, utilizan drones para detectar y desmantelar las denominadas ‘Jungle Party’ o fiestas ‘Secret Location’. Se trata de ‘raves’ de música electrónica que se realizan en lugares remotos de la selva y de muy difícil acceso, y a los que no está permitido acceder con teléfono para no revelar la ubicación de la fiesta. 

“A este tipo de fiestas asisten muchas personas, sobre todo turistas extranjeros, que se suben a una camioneta sin saber a dónde van, y se meten a estos lugares secretos donde no hay servicios de ningún tipo, ni pueden usar el teléfono, y que van a lo que pase asumiendo un riesgo increíble”, dijo en entrevista Rodrigo Díaz Robledo, director del SAT Quintana Roo, que también resaltó que las brigadas corren “un gran riesgo” asistiendo a desmantelar este tipo de fiestas, puesto que los invitados no usan cubrebocas, ni guardan la sana distancia.

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Perseverance en Marte: por qué sería una buena noticia que no descubriera vida en el planeta rojo

Si la misión no encontrara indicios de vida, muchos lo verían como un fracaso. Sin embargo, disponer de un planeta en el que la vida pudo haberse detenido en sus inicios ayudaría a responder otras preguntas clave, según un experto en astrobiología.
12 de marzo, 2021
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El 18 de febrero de 2021 aterrizó en el cráter Jezero de Marte el rover Perseverance, que estudiará la composición de rocas, el subsuelo y el clima.

Este fue el primer éxito de la misión Mars 2020 y su desarrollo contó con participación española: MEDA es una estación ambiental desarrollada por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La llegada de Perseverance ha avivado el debate sobre si hay o hubo vida en Marte, y su habitabilidad presente o pasada.

Habitabilidadno quiere decir que los humanos podamos construir una casa allí, sino que define las condiciones geoquímicas y ambientales favorables para el origen y evolución de la vida.

Entre los objetivos de la misión está estudiar la habitabilidad y la búsqueda de evidencias de vida microbiana antigua.

Hoy en día, por lo que sabemos, es improbable que en Marte haya vida. Pensemos en la de nuestro planeta: durante la mayor parte de su historia, la Tierra estuvo habitada solo por microorganismos.

La evolución necesitó unos 3.400 millones de años para que surgieran plantas y animales. Tiene sentido asumir que, de haber existido vida en Marte, esta era microbiana.

En la exploración espacial tomamos como referencia la vida terrestre actual, pues no conocemos otra. El inconveniente es que, si no se ven evidencias de vida marciana (algo probable), nos preguntaremos si es porque no sabemos qué buscar exactamente.

¿Qué evidencias de vida buscamos?

La ubicación del Perseverance no es casual. Si queremos buscar evidencias de vida, debemos ir a un sitio favorable.

En el cráter Jezero podría haber estado ese lugar: el delta de la desembocadura de un río.

Pero, que haya evidencias de que el agua formó paisajes familiares, con sus ríos y valles, no implica que haya habido vida. Hay que buscar las evidencias.

Cauce seco de un río en el cráter Jezero

Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin
Zona de operaciones de Perseverance en el cráter Jezero. El cauce seco del río se ve en la parte superior izquierda, con el abanico de sedimentos del delta en su desembocadura. Mars Express/ESA/DLR/FU-Berlin

Para la búsqueda, el Perseverance está equipado con SHERLOC, un instrumento capaz de encontrar moléculas orgánicas.

Sin embargo, debemos diferenciar entre “molécula orgánica” y “biofirma orgánica” o “biomarcador”.

Las moléculas orgánicas podrían ser un indicio de vida, pero, cuidado: en realidad, pocas lo son. A estas las llamamos biomarcadores.

Para entenderlo, pensemos en el petróleo. En los años 1930 el origen biológico del petróleo se debatía, hasta que el químico Alfred Treibs descubrió porfirina en los combustibles fósiles. Esta deriva de la clorofila y no podemos explicar su presencia sin la vida. Así, estudiando los biomarcadores (compuestos cuyo origen solo podemos atribuir a la vida), sabemos que el petróleo es lo que queda de ecosistemas de hace millones de años.

Si SHERLOC encuentra moléculas orgánicas, debe evaluarse si son biomarcadores válidos.

El problema es que ello implica asumir que el metabolismo terrestre es universal. Por ejemplo, si en Marte nunca hubo fotosíntesis con clorofila, nunca encontraremos la porfirina de Treibs como biomarcador.

Los minerales también pueden ser biofirmas:

Cristal de formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos

Gentileza C. Menor Salvan
Formiato de calcio del Lago Alkali en Oregon, Estados Unidos.

Recogimos estos cristales de formiato, un compuesto orgánico, en un lago salino similar a los que pudo haber en Marte.

El (improbable) hallazgo de estos cristales en Marte tendría gran impacto y en las redes sociales se extendería la idea de que hubo vida.

A diferencia de la porfirina, el formiato puede ser abiótico y no es un biomarcador. Sabemos que lo es, porque la verdadera biofirma es el desequilibrio químico con los otros componentes del lago.

El estudio de biofirmas es difícil y requerirá el transporte de muestras a la Tierra.

¿Y si no se encuentran evidencias de vida?

Desde el punto de vista de la publicidad y la financiación, buscar indicios de vida es una buena estrategia. Es menos mediático, pero, que en Marte no haya vida, ni la haya habido, también sería una buena noticia.

Si Perseverance no encuentra indicios de vida, el público podría verlo como un fracaso. Sin embargo, la exploración de Marte siempre es un éxito, tanto por el conocimiento que nos aporta, como por las tecnologías derivadas.

Disponer de un planeta en el que se reunieron las condiciones que (pensamos) propiciaron la vida, pero que esta se haya detenido en su inicio, sería un escenario único para entender el origen de la vida terrestre.

No es una idea descabellada. El rover Curiosity encontró materiales que pudieron ser claves en el origen de la vida, formando un escenario intacto durante millones de años, libre de los cambios provocados por una potencial biosfera marciana.

Rocas de fosfato, meteoritos de hierro y vetas con sulfatos encontrados en Marte por el rover Curiosity

NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS
Rocas de fosfato (A), meteoritos de hierro (B) y vetas con sulfatos (C) encontrados en Marte por el rover Curiosity. Todos juntos son ingredientes para el origen de la vida. NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS

Es probable que no se encuentren evidencias de vida en Marte, y la pregunta seguiría sin respuesta (la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia).

Pero, si tomamos la idea de que en Marte nunca proliferó la vida, podríamos centrarnos en las condiciones que, pensamos, debieron darse para su origen.

Si lo que encontremos encaja, ¿por qué no evolucionó la vida? ¿Faltaba algún ingrediente? ¿La dinámica de Marte no lo permitió? ¿Proliferó un tipo de vida distinto? Junto con el trabajo de laboratorio y lo que sabemos sobre nuestro planeta, quizá podríamos entender cómo empieza la vida y su evolución.

Si en Marte hubiera existido vida avanzada (y los ecosistemas bacterianos lo son), las preguntas sobre el origen de la vida seguirían abiertas. Sin embargo, un Marte sin vida podría ser la gran oportunidad para conocer nuestro propio origen.

*Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Puedes ver los vínculos a los estudios científicos y leer la versión original aquí.

César Menor-Salván es doctor en bioquímica y astrobiología, y profesor del Departamento de Biología de Sistemas en la Universidad de Alcalá.


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