EU expulsó migrantes por pasos peligrosos, con excusa de COVID
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Jesús Santamaría

EU expulsó a cientos de centroamericanos por pasos aislados y peligrosos de México con la excusa del COVID

El INM llegó a pedir a EU que dejase de utilizar estos pasos para devolver migrantes debido a la inseguridad en El Sásabe y Sonoyta, Sonora. Casi 400 mil personas fueron retornadas por las leyes anti COVID.
Jesús Santamaría
Por Alberto Pradilla y Manu Ureste
4 de febrero, 2021
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Douglas, nacido en Tegucigalpa y de 26 años, quería llegar a Estados Unidos. Probó suerte la noche de Reyes, pero no hubo regalo para él. En medio del desierto, cuando ya estaba al otro lado de la frontera, la Patrulla Fronteriza dio el alto al grupo con el que avanzaba y lo capturó. A las dos de la madrugada del 6 de enero los agentes lo devolvieron a Nogales, Sonora. “Me quedé a la orilla de la aduana hasta las seis de la mañana, cuando pregunté por un albergue”, explica por teléfono. Solo y vulnerable, pasó la noche pegado a la aduana hasta que amaneció y pudo buscar ayuda. 

El caso de Douglas ni siquiera está contabilizado como deportación y tampoco aparece en los registros de México, ya que ninguna autoridad estaba al otro lado cuando fue expulsado. Es como si nunca hubiese ocurrido. Esta es una práctica habitual desde hace casi un año. En concreto, desde el 21 de marzo de 2020, cuando el gobierno del expresidente Donald Trump aprovechó el contexto de pandemia de COVID-19 para implementar nuevas reglas en la frontera: se cerraron los cruces salvo para cuestiones esenciales y se impuso el Título 42, un mandato que permite que las personas que lleguen irregularmente sean inmediatamente devueltas a México sin opción a pedir asilo ni a ser procesados dentro de las leyes migratorias estadounidenses alegando que son un peligro para la salud pública. 

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Según un acuerdo de 2016 entre México y Estados Unidos, las repatriaciones debían limitarse preferente a 11 puntos fronterizos, que corresponden con ciudades como Tijuana, Baja California; Nuevo Laredo o Matamoros, Tamaulipas. Sin embargo, según la documentación facilitada por el Instituto Nacional de Migración (INM), las autoridades de EU ampliaron los municipios por los que se expulsa a lugares más aislados como Sonoyta o El Sásabe, en Sonora, o Puerto Palomas, en Chihuahua.

Desde que inicio la pandemia las autoridades no son claras al ofrecer datos acerca de las devoluciones exprés mediante el Título 42. Según datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP, por sus siglas en inglés), entre marzo y noviembre fueron expulsados por esta vía 319 mil 841 personas, aunque es cifra llega hasta los casi 400 mil si se contabiliza hasta enero. Lo que no dice EU es cuántas de ellas son mexicanas y cuántas de otros países. 

Una respuesta del INM a una solicitud de transparencia de Animal Político reveló que, de estos casi 320 mil expulsados hasta noviembre, un total de 17 mil 129 eran centroamericanos. En concreto, 6 mil 451 procedían de Guatemala, 7 mil 874 de Honduras y 2mil 714 de El Salvador. Es decir, que la gran mayoría de personas que trataron de cruzar irregularmente y fueron devueltas por las autoridades de EU son mexicanas. Sin embargo, el instituto que dirige Francisco Garduño no incluyó en su respuesta otras nacionalidades como cubanos o venezolanos que también están siendo rechazados en frontera.

Antes, la deportación terrestre solo afectaba a personas mexicanas y estaba regulada por un acuerdo de 2016 que establece 11 puntos fronterizos en los que se puede expulsar por unos horarios específicos. En el resto se prohíbe las deportaciones “salvo excepciones y con una apropiada comunicación al gobierno de México”. Desde marzo, las autoridades estadounidenses expulsan a la hora que lo desean y por el punto fronterizo que les resulte más cómodo. Además, incluyen también a guatemaltecos, hondureños, salvadoreños o venezolanos, que quedan en México a expensas de ser deportados por el INM o abandonados en zonas peligrosas y que no conocen. 

Douglas fue expulsado por Nogales, que sí es un puerto autorizado. Sin embargo, según los mencionados acuerdos existe un horario de 5 de la mañana a 10 de la noche para evitar, precisamente, lo que sufrió el hondureño: ser abandonado en mitad de la madrugada en un terreno hostil para él. Otros compañeros fueron expulsados en municipios como El Sásabe o Sonoyta, ambos en Sonora, o Puerto Palomas, en Chihuahua. Se trata de localidades aisladas y con fuerte presencia del crimen organizado. Los riesgos son tan altos que el INM llegó a hacer una solicitud pública a la Patrulla Fronteriza para que dejase de expulsar por los dos municipios sonorenses debido a los altos índices de inseguridad. La situación en la apartada localidad de Chihuahua es ahora “un caos”, según Rosalío Sosa, un conocido activista citado por el Diario de Juárez.  

Los puntos por los que más centroamericanos fueron expulsados son Reynosa, Tamaulipas, con 10 mil 957 devoluciones; Sonoyta, Sonora, con 1 mil 185; y Puerto Palomas, Chihuahua, con 654. Es decir, que algunos de los lugares más apartados y peligrosos fueron los más utilizados para la deportación de migrantes. 

Por estados, Tamaulipas fue el que más devoluciones registró, 11 mil 742; seguido por Sonora, 2 mil 120; Coahuila, 1 mil 685; Chihuahua, 940 y Baja California, 642. 

Entre los datos ofrecidos por Migración hay otras cifras relevantes: 1 mil 470 de los expulsados eran menores de edad. Lo que no explica la institución es si iban acompañados o, por el contrario, estaban solos. Tampoco, qué es lo que se hizo con ellos: si se les dio acompañamiento o se les dejó abandonados.

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Preguntado por Animal Político, el CBP argumentó que los acuerdos de 2016 solo aplican a la deportación de mexicanos, pero no a las devoluciones por Título 42. En este caso, la institución estadounidense explicó que utilizan el puerto más cercano al lugar donde el migrante fue capturado. Es decir, que este registro también permite conocer cuáles son los estados por los que las personas indocumentadas intentan cruzar a EU con mayor frecuencia.

Animal Político también quiso conocer la versión de la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE) y del Instituto Nacional de Migración, pero al cierre de la edición no había recibido respuesta.  

“Las expulsiones son un estado de excepción en la frontera y México lo está aceptando. Las autoridades de EU están moviendo de una parte de la frontera a otra en lugares en los que no están autorizadas las deportaciones. No es que viole ninguna ley ni tratado, porque son arreglos que México acepta. El problema es que esta situación pone a la gente en situaciones de mucho peligro”, explicó Gretchen Kuhner, directora del Instituto de la Mujer Migrante (Imumi).

Animal Político documentó las torturas, extorsiones y asesinatos que sufren los extranjeros que trataban de alcanzar EU y que fueron recogidas en documentos de la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH) ocultos hasta la publicación de la investigación. Además, el hallazgo de 19 cuerpos calcinados en Camargo, Tamaulipas, de los cuales al menos 13 eran migrantes guatemaltecos volvió a recordar que México es un país muy peligroso para aquellos que tratan de alcanzar Estados Unidos o que son devueltos desde el norte.

Queda en el aire conocer qué es lo que México hizo con todos estos centroamericanos devueltos desde EU. En su respuesta, el INM se limitó a recordar la Ley de Migración y sus supuestos, lo que implicaría que aquellos que tuviesen documentación en regla podían permanecer en el país y aquellos en situación irregular fueron detenidos, encerrados y deportados. En el inicio de la pandemia, Animal Político documentó cómo centroamericanos que EU había expulsado eran abandonados en la frontera con Guatemala, que en aquel momento permanecía cerrada.

La aplicación del Título 42 fue una de las últimas medidas antimigrantes adoptadas por Trump. Ahora que el magnate ya no está en la Casa Blanca, su sucesor Joe Biden ha anunciado que revertirá algunas de sus políticas, como el programa “Quédate en México”. El nuevo mandatario dijo que buscará poner fin a la separación familiar, anunció el fin de la construcción del muro y promovió una moratoria de 100 días para las deportaciones (aunque en la última semana ya hubo expulsiones). Sobre el Título 42 todavía no se ha pronunciado, aunque organizaciones de Derechos Humanos ya le han interpelado públicamente para ponga fin a esta política.

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Cómo es la carretera del "terror" en el norte de México donde han desaparecido decenas de personas

En el noreste de México, decenas de personas han desaparecido en una importante autopista que llega a la frontera con EE.UU. Por su peligrosidad, ha comenzado a ser llamada la "carretera del terror".
17 de julio, 2021
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Lo que vivió una familia a finales de junio fue apenas un “susto”.

Sus cuatro integrantes fueron despojados de la camioneta en que viajaban de la ciudad de Monterrey a la de Nuevo Laredo, en el noreste de México, y abandonados a mitad del camino.

“¿Cómo están? ¿Se encuentran bien?”, pregunta el conductor de un tráiler que grabó el asalto a lo lejos.

“Nada más el susto”, responde el padre, quien luego explicó a la prensa que “de una camioneta se bajaron cuatro hombres armados. Traían ametralladoras”.

“Enfrente bajaron a una pareja de una camioneta Chevrolet blanca. Y después de eso, se viene un sujeto armado hacia nosotros, que era como de 30 años, andaba bien vestido“, dijo el hombre, quien no dio su nombre por razones de seguridad.

“‘¡Bájense! ¡Y dejen los celulares!'”, les ordenaron.

“Nos bajamos toda mi familia y nos fuimos para atrás”.

Lo que para esa familia fue solo un susto. Para decenas de familias, la inseguridad ha tenido como consecuencia la desaparición de un ser querido.

Y es que viajar de Monterrey -la urbe industrial más importante de México a la ciudad fronteriza Nuevo Laredo se ha vuelto un riesgo.

La autopista de peajes de unos 200 km en los últimos meses ha sido llamada la “carretera del terror” o el “triángulo de las Bermudas”, debido a los crecientes casos de secuestros y desapariciones forzadas que se han registrado.

Según la asociación Fuerzas Unidas por Nuestros Desaparecidos en Nuevo León (FUNDENL), la organización más grande de apoyo a víctimas local, se han conocido al menos 49 desapariciones este año tan solo de habitantes del estado.

Es la cifra más alta en los últimos 10 años, dice a BBC Mundo Angélica Orozco, una portavoz de la organización.

“Están atacando directamente a la ciudadanía, que nos encontramos totalmente vulnerables ante la desinformación, porque no nos informan qué está sucediendo. Y comprobamos, una vez más, que no hay un plan para buscar a las personas desaparecidas”, señala.

Protesta por los desaparecidos entre Nuevo León y Tamaulipas

Reuters
Este año se ha incrementado notablemente la desaparición de personas que viajaban de Nuevo León a Tamaulipas.

Las autoridades de Nuevo León, por su parte, reportan solo 41 investigaciones por desaparición en 20 meses, con 1,4 personas en promedio por caso. Y han anunciado nuevas medidas para su búsqueda.

Pero FUNDENL y otras organizaciones advierten que hay una “cifra negra” de casos no conocidos por falta de denuncia.

Una vía moderna y peligrosa

La autopista 85D que conecta a Monterrey con Nuevo Laredo no es un camino secundario, como los que llegan a ser controlados por grupos criminales en algunas regiones conflictivas de México.

Todo lo contrario: es una autopista de cuatro carriles, con casetas de peajes electrónicos e infraestructura de pasos elevados a lo largo de un trayecto casi en su totalidad recto.

Es parte de la carretera Panamericana, que conecta de norte a sur el continente americano.

Transportistas en la carretera Monterrey-Nuevo Laredo

Getty Images
La carretera 85D es vital para la exportación de manufacturas hechas en México hacia EE.UU.

Al ser la vía más corta del centro de México a la frontera con EE.UU., es una vía importante, tanto para la exportación e importación de mercancías, como para los habitantes de Monterrey que van por turismo o negocios a las ciudades del sur de Texas.

“Es el camino hacia la frontera para gente que va a EE.UU. de compras o por cuestiones personales. Y por eso consideramos que desde hace años las autoridades han tenido información de que suceden desapariciones. Y no hay sistemas de videovigilancia u operativos permanentes”, señala Orozco.

Pese a ser una infraestructura vital, la seguridad para conductores -tanto de transporte de carga como civiles- “no está garantizada”.

El tramo del peligro

En particular, hay un tramo que ha sido el más riesgoso en los últimos meses: el de la frontera entre los estados de Nuevo León y Tamaulipas.

Apenas el 19 de junio pasado, un ingeniero en sistemas de 35 años -de identidad reservada- fue secuestrado durante varias horas por hombres armados vestidos con ropa militar.

En una denuncia ante el ministerio público de Nuevo León, señala que sobre la carretera había un retén de sujetos armados que lo detuvo. Uno de ellos le dijo “toma tus cosas y bájate del vehículo” para revisar su camioneta.

Patrullas en la carretera 85D de Monterrey a Nuevo Laredo

Reuters

Lo subieron a un vehículo, le cubrieron la cabeza y lo empezaron a “mover todo el día por un camino de terracería desconocido”, explicó.

Le preguntaban que “dónde está la droga que traía” y que “para quién trabajaba”.

Incluso lo golpearon una tabla de madera en un momento para que hiciera una confesión, pese a que les aseguro que trabajaba en una empresa de sistemas y que en su celular tenía los datos de su trabajo.

Explica que al final lo abandonaron con los ojos cubiertos en un camino de terracería. Encontró una población y pidió ayuda. Más tarde pudo localizar su camioneta y volver a Monterrey.

Map

FUNDENL también ha detectado que los choferes de aplicaciones como Uber o Didi, que son solicitados para realizar viajes hacia la frontera, también han sido atacados por los criminales.

“En general, tenemos casos documentados desde 2011. Y con la crisis desde este año, empezamos a recibir reportes de años anteriores”, explica Orozco.

La cruenta rivalidad de carteles

Desde hace unos meses hay una creciente disputa de grupos delictivos por el control de las ciudades que colindan con EE.UU. en los estados de Tamaulipas, Nuevo León y Coahuila.

Se trata de puntos clave para el tráfico de drogas y mercancías ilegales, así como el flujo de recursos económicos que los carteles buscan manejar, explica el investigador en seguridad pública Víctor Sánchez a BBC Mundo.

Patrullas en la carretera 85D de Monterrey a Nuevo Laredo

Reuters
El tramo de la carretera cercano a Sabinas Hidalgo es uno de los más riesgosos.

“Los comandos paran a tráileres que llevan mercancías. Se llevan los camiones o a veces solo la mercancía. Y en algunas ocasiones desaparecen a los conductores. Lo mismo sobre vehículos privados: se enfocan en camionetas equipadas que después utilizan para sus actividades”, indica.

Aunque ha sido una práctica vista desde hace una década, se ha recrudecido en los últimos meses.

“Es una zona de conflicto y disputa, pero va más allá de la simple disputa de organizaciones criminales. Tiene que ver mucho con el ADN de Los Zetas“, explica Sánchez.

Y es que el Cartel del Noreste -CDN, conformado por miembros del extinto grupo sanguinario Los Zetas- controla la ciudad de Nuevo Laredo, que ha sido blanco de otras organizaciones recientemente.

“Se ha recrudecido mucho la ofensiva en los últimos meses por parte del Cartel Jalisco Nueva Generación, de la mano de una organización local, los Metros, que es una facción del Cartel del Golfo”, indica Sánchez.

Foto del desaparecido Isaac Hernández

Reuters
Muchas víctimas de desaparición en la zona son los conductores de camiones.

“El CDN sospecha de cualquier vehículo ostentoso que circule por la carretera a determinadas horas, previendo una incursión. Y eso puede explicar algunas de las desapariciones de los últimos meses”, explica el investigador, residente del vecino estado de Coahuila.

Muchas víctimas de desaparición no son encontradas porque los carteles evitan dejar evidencias, como el cuerpo de las víctimas.

La respuesta de los gobiernos

Ante el aumento de casos de desaparición, los gobiernos estatales y el federal han empezado a tomar acciones en las últimas semanas.

La Guardia Nacional federal fue desplegada para realizar patrullajes a lo largo de la carretera 85D.

Patrullas en la carretera 85D de Monterrey a Nuevo Laredo

Reuters

Y la semana pasada, los gobernadores de Nuevo León y Tamaulipas se reunieron para acordar una mejor coordinación en la investigación de casos de desaparecidos, algo que han reclamado las familias de las víctimas.

“Se contempla la instalación de puntos fijos intermitentes en especial en zonas específicas como el tramo del kilómetro 100 al 176 (zona limítrofe entre estados)”, indicaron en un comunicado conjunto.

“No nada más es la autopista, hay brechas donde también la Guardia Nacional, Fuerza Civil y el Ejército Mexicano entramos a vigilar, a disuadir, a buscar individuos que estén buscando hacer daño a la gente”, dijo el comisario de la Fuerza Civil de Nuevo León, Jorge Garza Morales.

Protesta por los desaparecidos entre Nuevo León y Tamaulipas

Reuters
El gobierno de Nuevo León dice que tomó nuevas medidas en atención a las protestas por desapariciones recientes.

Orozco, sin embargo, advierte que esas acciones suelen ser temporales. Cuando se acaban, el problema regresa.

“Los operativos desde junio qué bueno que los están haciendo, pero deberían haberlos empezado desde que hubo reportes que algo estaba sucediendo, desde abril”, señala.

“El discurso gubernamental es el mismo, de ataques entre bandas de criminales. Pero están atacando a trabajadores y familias directamente. Es lamentable“.


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