Apoyos funerarios COVID que prometió el gobierno no llegan
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Andrea Paredes y Jesús Santamaría

“Juegan con nuestra necesidad”: apoyos funerarios COVID que prometió el gobierno no llegan o son insuficientes

Más de la mitad de las solicitudes que se han presentado para el Programa de Apoyos para Gastos Funerarios por COVID han sido rechazadas o están en espera.
Andrea Paredes y Jesús Santamaría
19 de marzo, 2021
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Olga toma el teléfono y teclea el 553003-2200 que aparece en la web gubernamental de Deudos Covid. Y a continuación, tras escuchar la voz automática que le pregunta por enésima vez si ya conoce la extensión que quiere contactar, marca a cada uno de los cinco números de la centralita y espera paciente en silencio. 

Este es el ritual, explica la mujer, que lleva repitiendo a diario desde que su su padre falleció de Covid el pasado 6 de diciembre, hace tres meses.  

“Mira, ese dinero no me vaya a solucionar realmente nada”, comenta con un suspiro, refiriéndose a los poco más de 11 mil pesos que el gobierno de López Obrador ofrece a las familias como apoyo para amortiguar los gastos funerarios de las víctimas de la pandemia. De hecho, asegura que apenas sería “un parche” para cubrir una mínima parte de los 75 mil pesos que ella y su familia gastaron en medicamentos y en cremar a su padre. “Aunque al menos -concede a colación-, sería un alivio en esta pesadilla”. 

Pero el ritual está a punto de terminar como siempre: con los mismos tonos metálicos, la misma musiquita anodina y machacona, y la misma irritante voz enlatada anunciándole, otra vez, que nadie le responderá por qué sigue sin recibir la ayuda prometida por el Gobierno.

 “Yo solo pido una respuesta”, suspira tras cortar la llamada.

“¿Es que acaso no se dan cuenta de que hay mucha gente como yo, como mi familia, que estamos esperanzados de un poco de ayuda?”, cuestiona para a colación responderse enojada: “Están jugando con la esperanza y la necesidad de las personas. Y eso es lo que más me duele”.  

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Más de la mitad de solicitudes, rechazadas o en trámite

El pasado 24 de noviembre de 2020, el Gobierno de López Obrador anunció “como una acción moralmente obligada y solidaria” el lanzamiento del Programa de Apoyos para Gastos Funerarios a Familiares de Personas Fallecidas por Covid 19, mismo que entró en vigor el 2 de diciembre.  

El nuevo Programa fue presentado por el titular del IMSS, Zoé Robledo, aunque su ejecución quedó a cargo del DIF Nacional, y consiste básicamente en la entrega de 11 mil 400 pesos por persona fallecida por Covid a sus familiares, quienes reciben la ayuda tras cumplir varios requisitos, como comprobar el parentesco familiar, que la víctima falleció por el nuevo virus, y que murió después del 18 de marzo, cuando en México se registró la primera víctima de la pandemia.

“Este apoyo es universal y directo, no requiere de intermediarios para la entrega del recurso, y se otorgará a quienes lo soliciten sin importar su condición social, económica o seguridad social”, dijo Zoé Robledo acerca de esta beca gubernamental, que además es inédita, puesto que no existe en otros países con altos índices de mortalidad por la pandemia, como España, en Europa, o Ecuador, Colombia, o Perú, en América Latina.

Y dos meses más tarde, ya hay resultados: entre diciembre de 2020 y el 8 de febrero pasado, que es el corte más actualizado que dio el DIF, el Programa lleva repartidos 389 millones de pesos entre 30 mil personas que vieron aprobadas sus solicitudes de acceso a la ayuda mediante la plataforma web www.deudoscovid.gob.mx

Sin embargo, casos como el de la señora Olga, que lleva meses intentando sin éxito acceder al apoyo, no son para nada aislados.

De acuerdo con las propias cifras del DIF, del total de 146 mil 566 solicitudes recibidas (en su mayoría tramitadas en el Estado de México, Ciudad de México, y Veracruz), 14 mil 989 se encuentran todavía en proceso y hasta 67 mil 687 han sido rechazadas.

Es decir, que más de la mitad de las solicitudes, o ya fueron denegadas (46%), o aun siguen en trámite (10%).

Entre los motivos de rechazo sobresale la presentación de documentación incompleta: hasta 32 mil 838 solicitantes incurrieron en este supuesto, apuntó el DIF en un comunicado enviado a este medio, en el que recuerda que según los lineamientos del programa publicados el 11 de noviembre de 2020 los familiares solicitantes del apoyo deben contar con el acta de defunción y la Clave Única de Registro de Población (CURP) de la persona fallecida, así como con la identificación oficial y el documento que acredite el parentesco de quien solicita el beneficio. 

La no acreditación del parentesco es la segunda causa de rechazo, con 16 mil 233 casos; la tercera, con 7 mil 515 casos, fue que el acta de defunción del familiar no especifica claramente que el fallecimiento fue derivado de la enfermedad “Covid 19”, “coronavirus”, “SARS-Cov2”, “NCOV”, o “UO7 confirmado, posible, o sospechoso”.

En cuarto lugar, 5 mil 889 casos no fueron aprobados porque presentaron documentación sin validez oficial, o ilegible, así como con errores en el número de cuenta ingresado para recibir el apoyo económico.

Por último, en quinto lugar, 167 solicitudes no fueron aprobadas porque se detectó que ya se había aprobado un apoyo por la persona fallecida, y en 12 casos más se ubicaron registros de fallecimiento antes del 18 de marzo de 2020, fecha en que se registró la primera víctima de la pandemia en el país.

Por otra parte, al margen del alto porcentaje de solicitudes denegadas o en trámite, tampoco hay mayor información pública sobre cómo se nutre de fondos públicos este programa social. Miriam Bahena directora de Coordinación del DIF, dijo en una entrevista al diario 24 Horas que el recurso proviene del capítulo 4000 de subsidios y otras ayudas, pero no detalló de qué bolsa específica sale el dinero, ni cuál es el presupuesto total etiquetado para este 2021.  

Animal Político buscó una entrevista con esta servidora pública para preguntarle por los detalles de cómo se está financiando el programa. Y también para plantearle algunas de las dudas de los familiares que aun no logran acceder al apoyo prometido. 

Sin embargo, la respuesta del DIF se limitó al boletín de prensa antes mencionado, en el que señala que los deudos pueden tratar de resolver sus dudas en el correo [email protected], o a través del teléfono 553003-2200; el mismo número al que Olga lleva llamando sin respuesta desde hace tres meses. 

“No estamos limosneando”

“Esos teléfonos, definitivamente, son una mentira. Y el correo electrónico, igual”, dice airada Vanesa, de 44 años, natural de la Ciudad de México, quien perdió por culpa de la pandemia a su hermano Omar, de 46 años, y luego a su padre Francisco, de 71. 

En entrevista telefónica, la mujer explica que lleva ya cuatro intentos en los que, a pesar de que consiguió un folio de trámite, la plataforma gubernamental le rechaza una y otra vez el apoyo, o se queda atorada.   

Ella forma parte de ese grupo de casi 6 mil personas que el DIF asegura que no les otorgó el beneficio porque presentaron “información incompleta”, aunque Vanesa insiste que tiene todo en regla: acta de defunción de su padre con causa de la muerte por Covid 19 y fecha de muerte posterior a marzo de 2020 -que mostró a este medio-, CURP, INE vigente, cuenta bancaria activa, etcétera. 

“Ya no sé qué más quieren, o qué es lo que falta -dice la mujer-. Por eso he tratado de llamar cientos de veces a los números que aparecen en la web, pero nada. No hay manera de que te contesten. Te dejan todo el rato en espera hasta que te hartas y cuelgas el teléfono, o se corta la llamada”. 

Vanesa cuenta que la pandemia ha sido especialmente cruel con ella y su familia. Su hermano Omar murió primero, en mayo. Y tan solo dos meses más tarde, en julio, falleció su padre. A los dos los tuvo que reconocer por una fotografía enviada desde el hospital donde murieron. 

“Es un shock muy fuerte y un proceso de duelo muy difícil. Fue muy doloroso despedirnos de ellos de esa manera, sin verlos, y solo recibir sus cenizas”, lamenta Vanesa, que considera que el DIF los está revictimizando al mantenerlos meses en espera de un trámite que no da resultados y que, además de la lógica frustración, les impide cerrar heridas.

“Al tenernos estancados repitiendo estos trámites, nos están haciendo recordar una y otra vez que nuestros seres queridos murieron de una forma trágica”, explica Vanesa, que demanda al DIF que sea “mucho más empático ante lo que estamos viviendo miles de personas”. 

“Nosotros, como sociedad no estamos limosneando nada -hace hincapié varias veces-. Simplemente, estamos exigiendo una ayuda social prometida y que además estamos pagando con nuestros impuestos. Y, sin embargo, hasta ahora lo que percibimos es que nos están diciendo puras mentiras”. 

Lee más: Los inesperados ‘efectos colaterales’ positivos de la vacuna contra COVID

La llamada que no llega

 El señor José Alberto, de 67 años, murió de Covid el pasado 3 de noviembre. Su hija Sonia cuenta en entrevista que toda su vida se dedicó a la hojalatería, un oficio con el que sacó adelante a su familia junto a su pareja, pero que no le dejó ninguna pensión ni seguro social, pues no estaba afiliado al IMSS. 

Al momento de su muerte, Sonia y su hermano ya llevaban gastados 30 mil pesos solo en los medicamentos que compraron para tratar de salvar a su padre. Y aparte tuvieron que pedir prestados otros 20 mil pesos para sufragar los gastos de la funeraria. Es decir, gastaron 50 mil pesos en total; una suma complicada de reunir, máxime porque debido también a la pandemia la empresa para la que trabajaba, una constructora, detuvo labores y mandó a su personal a casa hasta que amaine la crisis.  

Por ello, dice que cuando vio que el gobierno “anunció de manera masiva en redes sociales” el programa de apoyos a gastos funerarios, pensó que al menos supondría un “respiro” para ir pagando las deudas que les dejó la Covid.  

“El mismo día que se abrió la convocatoria, el 2 de diciembre, ya estaba yo intentando darme de alta en la plataforma”, cuenta Sonia. Y recalca lo de ‘intentando’ porque, a pesar de que metió sus datos en múltiples ocasiones, pasó todo el mes de diciembre y la mitad de enero hasta que, por fin, la plataforma le dio un número de folio con su solicitud aceptada, pero sin darle mayor detalle de cómo ni cuándo cobraría la ayuda. 

“Después de muchas veces, un día por fin me contestaron al teléfono. Y muy groseramente me dijeron que si ya tenía el folio aprobado, pues que un día de estos me llamarían. Entonces, yo les dije que necesitaba saber si me lo depositarían a una cuenta o si tenía que ir al DIF a recibirlo en efectivo. Y su respuesta fue que si estaba yo muy necesitada. Le dije que no, pero que era una ayuda que el gobierno prometió y que tenían que cumplir”. 

Antes de colgar la llamada, Sonia asegura que los trabajadores del DIF quedaron en comunicarse con ella en los siguientes tres días para darle instrucciones sobre el depósito de la ayuda. 

Pero, más de un mes después, la mujer aun sigue esperando esa llamada.

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BBC

Covid-19: cómo la falta de bolsas plásticas gigantes está demorando la fabricación de vacunas

Falta de componentes clave, así como problemas de comunicación y suministro ralentizan la campaña mundial de vacunación. Analizamos los factores en juego más importantes en este proceso.
BBC
8 de agosto, 2021
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Aunque la producción de la vacuna contra la covid-19 se ha incrementado de cero a miles de millones de dosis en un tiempo récord, la escasez de materias primas y equipos ha limitado la cantidad de dosis que se pueden fabricar.

A fin de resolver algunos de estos cuellos de botella, se ha creado un mercado, una especie de equivalente farmacéutico de eBay, para ayudar a los fabricantes y proveedores a ver que está disponible y permitirles comerciar en un solo lugar.

La plataforma ayudará a crear una conexión entre los materiales no utilizados y excedentes con las empresas que los necesitan, comenzando con las cosas que están en mayor demanda.

Aquí echamos un vistazo a algunos de los componentes clave que causan cuellos de botella, así como a problemas más amplios relacionados con el programa de vacunación, como la propiedad intelectual.

1. Bolsas plásticas gigantes

Fabricación de vacunas - ilustración

BBC

Uno de los problemas más urgentes ha sido la escasez de grandes bolsas de plástico estériles que se utilizan para cultivar células de vacunas dentro de grandes recipientes llamados biorreactores.

Se parecen un poco a las bolsas que se utilizan en el proceso de elaboración casera, dice Matthew Downham, director de fabricación sostenible de la Coalición para las Innovaciones en Preparación para Epidemias (CEPI), un organismo mundial que tiene como objetivo acelerar la producción de vacunas y una de las organizaciones líderes en el lanzamiento del mercado.

Las bolsas de plástico gigantes, que pueden contener hasta 2.000 litros, son necesarias en el proceso de elaboración de los cuatro tipos de vacunas que se fabrican actualmente.

2. Filtros y tubos de plásticos

Fabricación de vacunas - ilustración

BBC

También ha generado preocupación la disponibilidad de filtros y tubos de plástico, a veces denominados como “conjuntos de un solo uso”.

Ambos son, nuevamente, requeridos por los cuatro tipos de vacuna en producción.

Los tubos de plástico se utilizan en muchos procesos biológicos, pero solo se pueden utilizar una vez.

3. Materias primas

Los ingredientes esenciales para el desarrollo de cultivos celulares, que se utilizan para producir algunas de las sustancias farmacológicas, también han escaseado.

Fabricación de vacunas - ilustración

BBC

También ha habido problemas con un ingrediente especializado llamado nanopartículas lipídicas: partículas ultrapequeñas que son cruciales para las vacunas pioneras de ARNm producidas por BioNTech / Pfizer y Moderna.

Antes de la pandemia, estas nanopartículas -que se usaban para albergar la sustancia farmacológica para facilitar su administración en el cuerpo- solo se producían en pequeñas cantidades para la investigación clínica, por lo que su producción masiva ha sido un gran desafío.

4. Trabajadores capacitados

A medida que ha aumentado la fabricación de vacunas, también lo ha hecho la necesidad de personal capacitado.

Los involucrados en la industria dicen que algunos lugares han tenido dificultades para encontrar suficientes trabajadores capacitados para ocupar puestos especializados.

Fabricación de vacunas - ilustración

BBC

Downham dice que a las empresas les resulta difícil trasladar a su personal entre sus propios sitios, pero que es “incluso más complicado” cuando se transfiere personal a otra empresa contratada para realizar la fabricación.

Para ayudar a resolver el problema, la industria farmacéutica quiere que los trabajadores puedan viajar entre sitios internacionales con mayor facilidad.

5. Propiedad intelectual

Que la propiedad intelectual y la protección de patentes se consideren como algo que bloquea el despliegue global actual depende en gran medida de a quién le pregunte.

La propiedad intelectual (PI) se refiere a las creaciones o invenciones protegidas por la ley mediante patentes, derechos de autor y marcas comerciales.

Su objetivo es garantizar que el creador sea recompensado con ganancias y que su invención conserve su calidad e integridad.

Estados Unidos ha apoyado una medida en la Organización Mundial del Comercio (OMC) -un organismo intergubernamental que promueve el comercio mundial- para levantar temporalmente dicha protección de patentes para las vacunas contra el coronavirus.

Esto se hizo tras una campaña de India y Sudáfrica y un grupo de unos 60 países que argumentan que la renuncia a las protecciones de propiedad intelectual permitirá que los conocimientos de fabricación se transmitan más fácilmente.

Pero los fabricantes de vacunas dicen que incluso si se libera la propiedad intelectual de una vacuna patentada, las nuevas empresas no podrían empezar repentinamente a hacer vacunas.

Fabricación de vacunas - ilustración

BBC

Todavía necesitarían las instalaciones y los conocimientos especializados y competirían por el mismo número limitado materiales y personal capacitado.

Albert Bourla, director ejecutivo de Pfizer, sostiene que una exención podría en realidad “descarrilar el progreso” en el programa de vacunación global.

Liz Breen, especializada en operaciones de servicios de salud de la Universidad de Bradford, en Reino Unido, está de acuerdo en que liberar la producción intelectual no es una solución instantánea.

“Es solo una parte del rompecabezas”, dice.

¿Qué tan mala es la situación y qué se está haciendo al respecto?

Los fabricantes tienen como objetivo suministrar al mundo un estimado de 11 mil millones de dosis de vacunas contra el coronavirus para fines de 2021, un aumento masivo en la capacidad, triplicando la producción anual anterior de vacunas.

Pero la industria dice que solo puede cumplir con estos compromisos si la escasez actual de materiales y componentes se aborda junto con medidas que permitan el libre flujo de trabajadores en todo el mundo.

El Banco Mundial ha dicho incluso que las demoras resultantes podrían retrasar la fecha de inmunidad colectiva mundial, que había predicho que podría alcanzarse para marzo de 2022.

Matthew Downham, de CEPI, dice que “hay una gran cantidad de actividad en marcha” para tratar de aliviar las presiones sobre los componentes y materiales clave, para que se produzcan y envíen a los fabricantes de vacunas lo más rápido posible.

Se ha creado un grupo de trabajo de fabricación global -una rama del esquema Covax que tiene como objetivo garantizar que las vacunas estén disponibles en todo el mundo- para tratar de abordar la escasez.

Y ahora se ha lanzado Covax Marketplace, una plataforma segura que permitirá a los fabricantes y proveedores comprar y vender productos en un solo lugar, lo que ayudará a aumentar la visibilidad de qué está disponible en determinado momento.

Inicialmente se centrará en seis categorías de suministros: bolsas de biorreactor, conjuntos de un solo uso, filtros, cultivos celulares, lípidos, viales de vidrio y tapones.

Sin embargo, dice Downham, también es necesario trabajar para garantizar que los fabricantes de vacunas estén utilizando toda su capacidad en todo momento.

Por ejemplo, si los servicios de “llenado y acabado” de un fabricante -que es cuando las vacunas se envasan y empaquetan- no están disponibles, es necesario que haya formas de utilizar otras instalaciones para garantizar que la fabricación no se ralentice ni se detenga.

A largo plazo, el grupo de trabajo de fabricación tiene como objetivo desarrollar la capacidad de producción (fábricas, personal y experiencia) en todo el mundo, especialmente en los países de ingresos bajos y medianos.

Pero ahora que la demanda mundial de dosis supera ampliamente la oferta, dado los devastadores niveles de covid-19 en lugares como India y Brasil, la presión para encontrar soluciones rápidas nunca ha sido mayor.

Thomas Cueni, de la Federación Internacional de Fabricantes de Productos Farmacéuticos, se mostró intransigente en una sesión informativa de la industria sobre cuál sería el resultado si no se satisfacía esa demanda.

“Le fallaríamos al mundo”, dijo.

Diseño e ilustraciones Zoe Bartholomew.


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https://www.youtube.com/watch?v=eeU0dpGZPZ8

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