'Hay tora': Así vivió Félix Salgado el virtual triunfo de su hija en Guerrero
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'Hay tora': Así vivió Félix Salgado el virtual triunfo de su hija Evelyn a la gubernatura de Guerrero

Desde las 8 de la noche, Félix Salgado se sentó a ver el avance del conteo preliminar de votos del PREP en una pantalla instalada en un jardín de Chilpancingo.
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7 de junio, 2021
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Félix Salgado Macedonio debió pensar si era posible perder otra vez una elección en su estado natal. Ha sido tres veces aspirante a gobernador de Guerrero. La última ocasión, con los comicios de este año ya en curso, el INE le anuló la candidatura, pero el morenista encarnó sus anhelos en su primogénita, Evelyn Salgado Pineda, una abogada sin trayectoria política y sin experiencia en cargos públicos a la que los resultados preliminares de la jornada del domingo han dado el triunfo electoral sobre el candidato del PRI.

Salgado Macedonio, que es senador con licencia y ha sido alcalde de Acapulco, no aparecía en la boleta, pero, tras el cierre de la jornada, supervisó los resultados como si los votos hubieran sido para él. No era casual: los morenistas guerrerenses dan por sentado que él tendrá una participación tras bambalinas en el gobierno de su hija, y asumen que ésta es una seguidora fiel de las ideas de su padre.

La casi absoluta ausencia de la candidata del lugar donde ayer Salgado Macedonio y simpatizantes morenistas seguían la evolución del Programa de Resultados Electorales Preliminares (PREP), tras el cierre de la votación, abonó a la creencia de que el padre es la persona a cargo.

Por si fuera poco, hasta en el último momento, éste subrayó la idea de que su hija es una versión mejorada de él. Ésta, por su parte, ha dicho que ha aprendido siguiendo los pasos de su padre, a quien llama líder y referente moral.

“No hay mal que por bien no venga; yo creo que (Evelyn) resultó mejor (candidata). Es mejor que yo; es abogada, tiene maestría”, decía ayer Salgado Macedonio mientras esperaba a la abanderada afuera de la casilla donde ésta emitiría su voto, como quien espera a un menor salir de una audición o una difícil prueba escolar.

—¿No se siente mal por haber perdido la candidatura? —se le preguntó al político calentano.

—No, porque el éxito de un hijo es el triunfo del padre. Me siento más que feliz —dijo.

A partir de las 8 de la noche, con las casillas cerradas, Salgado Macedonio se sentó a ver el avance del conteo preliminar de votos del PREP en una pantalla instalada en un jardín de Chilpancingo.

Para entonces, la candidata morenista a la gubernatura registraba una muy marginal ventaja respecto de su adversario priista, Mario Moreno, y Félix Salgado ya decía que no le extrañaba que quisieran robarles la elección.

“El PRI usa sus órganos para manipular (la votación), mete primero las actas donde va ganando; yo sé de esto en 30 años de carrera política, me lo hicieron en el 99”, dijo acordándose de la elección a la gubernatura en la que perdió contra el priista René Juárez.

La abanderada de Morena se había marchado más de una hora antes. Y aquí se mantuvo el padre entre sus simpatizantes, que son los de su hija. Se cambió la playera y se puso una guayabera que le regalaron. Le dio hambre y le trajeron de cenar unos tacos de barbacoa, luego un pan de dulce.

Con la candidata ausente, Salgado Macedonio se mantenía pendiente de cada actualización del PREP. Con el avance a cuentagotas, celebraba cada pequeña suma a la cuenta de su hija, una distancia que después se hizo más grande:

“¡Eahh! ¡Evelyn, Evelyn!”, exclamaba él y daba brinquitos. “¡Ahí vamos!”, animaba a los morenistas. Por momentos atendía llamadas en las que sus operadores le reportaban triunfos regionales: “¡Evelyn ganó la Sierra!”, anunciaba al público. “¡Se ganó en toda la tierra caliente!”. “¡En la Costa Grande arrasó Evelyn!”. Y estallaban unos aplausos y unas porras que la candidata no escuchó: “¡Evelyn gobernadora, hay tora, hay tora!”.

Te puede interesar: Detectan fallas técnicas en PREP de Guerrero; si no funciona se cancelará: INE

La energía de Félix Salgado fue desvaneciendo. La algarabía se iba a ratos. La diferencia entre ambos punteros a veces se reducía dramáticamente, a 45, a 28 votos. Cuatro horas después del cierre de la jornada electoral, el padre no tenía el triunfo en el bolsillo.

“¡No se mueve ese pinche PREP!”, deploraba. Y luego añadía, como un consuelo para sí mismo: “Si nos hubieran querido chingar, ya lo hubieran puesto en primer lugar (al priista Mario Moreno)”.

La incierta claridad respecto del triunfo electoral morenista retrasó varias horas los festejos previstos. A diferencia del rival del PRI, que convocó a la plaza municipal de Chilpancingo para cantar victoria, Salgado Macedonio se mesuró, habituado ya a la frustración de su meta.

Fue hasta las 10 de la noche que decidió invitar a sus seguidores a un convite con música, tacos y tortas en lo que solía ser un autolavado y que fue bautizado como “Jardín del Toro”. Fue allí donde Félix Salgado comenzó a acariciar el fantasma de la derrota o del fraude. El legislador con licencia comenzó a decir, ante unas 300 personas, que el Instituto Electoral de Guerrero estaba haciendo un PREP “a modo”, declaración que contrastaba con la postura que había emitido horas antes, por la mañana, cuando dijo que el confiaba “mil por ciento” en el árbitro local y en el conteo preliminar, luego de que el INE había cuestionado la confiabilidad del programa.

“El PREP tuvo problemas de instalación, fueron problemas reales, y ya se corrigió”, decía temprano el excandidato.

“Un PREP es un conteo preliminar que se debe dar a conocer antes del conteo final;

Si el PREP está lento y está como va, van a terminar en Semana Santa; este PREP no sirve, valió queso, y nosotros estamos contando con actas en la mano, vamos a demostrar que nuestro triunfo es irreversible”, dijo por la noche.

El guerrerense señaló que el Instituto local estaba promoviendo la idea de que entre los dos punteros había un empate técnico, aun cuando las tendencias favorecían a su hija, y advirtió que defendería su triunfo.

“Nosotros estamos hablando en base a las actas que están en poder de nuestros representantes de casilla, así que el triunfo es nuestro, desde luego, y aparte ese triunfo se va a defender por parte del pueblo (…), vamos al cotejo final y vamos a estar muy alertas y atentos, porque ya saben cómo se las gastan ellos, pero aquí estamos”, sostuvo.

En una improvisada asamblea, los morenistas comenzaron a recitarle cifras y resultados de actas de escrutinio que habían recibido por WhatsApp y que, le decían, demostraban el triunfo de Morena 2 a 1 respecto de la alianza PRI-PRD.

Salgado Macedonio comenzó a sentirse relajado cuando, anoche, la diferencia entre su hija respecto del priista alcanzó una cifra más amplia de miles de votos en el PREP.

Entonces dijo que sí habría festejo por el triunfo en el Zócalo de Chilpancingo, donde horas antes el priista Moreno había celebrado. El senador con licencia encabezó el acto al filo de la medianoche, hasta que, con retraso, reapareció la candidata, la Salgado cuyo nombre sí estuvo en la boleta, quien subió al templete, agradeció a su padre, que quedó parado a sus espaldas, y entonó una canción de Selena —“Como la flor”— a la que le cambió un verso con motivo de la ocasión: en lugar de cantar “yo sé perder”, Evelyn Salgado dijo: “yo sé ganar”.

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Por qué es probable que hayamos 'contaminado' Marte con vida (y por qué es un problema)

La humanidad ha enviado alrededor de 30 naves espaciales y módulos de aterrizaje a Marte desde que comenzó la era espacial. Ahora sabemos qué microbios podrían haber sobrevivido al viaje.
14 de mayo, 2021
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El hecho de que podamos recorrer la superficie de Marte mientras lees esto es un hecho extraordinario.

El robot Perseverance, que tiene el tamaño de un automóvil, aterrizó de manera segura en la superficie marciana el 18 de febrero pasado. Puede que solo avance a una velocidad máxima de 152 metros por hora, pero consta de una serie de instrumentos con los que ha llevado a cabo experimentos con resultados revolucionarios.

A bordo del robot de tres metros de largo hay una máquina que ha convertido el aire marciano (fino y lleno de dióxido de carbono) en oxígeno, así como un helicóptero que realizó el primer vuelo controlado con motor en otro planeta.

El helicóptero, llamado Ingenuity, ha realizado con éxito tres vuelos, recorriendo cada vez una mayor distancia.

¿Pero es posible que haya llegado algo más a Marte con todos estos aparatos? ¿Podría un rastro de bacteria o espora de la Tierra haber sido transportado accidentalmente al espacio y haber sobrevivido al viaje para hacer del planeta rojo su nuevo hogar?

“Casi imposible” evitarlo

La NASA y sus ingenieros en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) tienen protocolos precisos e integrales para garantizar que sus naves espaciales están libres de cualquier organismo que pueda colarse inadvertidamente en una misión espacial.

Sin embargo, dos estudios recientes exponen cómo algunos organismos podrían haber sobrevivido al proceso de limpiezay también al viaje a Marte, así como la rapidez con la que las especies microbianas pueden evolucionar en el espacio.

Primero, abordemos cómo se construyó el Perseverance, así como la mayoría de las naves espaciales fabricadas en las instalaciones de Ensamblaje de Naves Espaciales (SAF) del JPL.

Ingenuity

BBC

Las naves se construyen minuciosamente, capa a capa como una cebolla, y se limpian y esterilizan cada una de las partes antes de ensamblarlas. Esta metodología garantiza que casi ninguna bacteria, virus, hongo o espora contaminen el equipo que se enviará a una misión.

Se construyen en salas con filtros de aire y estrictos procedimientos de control biológico, diseñadas de tal forma que se garantice que solo unos pocos cientos de partículas puedan estar presentes e idealmente no más de unas pocas docenas de esporas por metro cuadrado.

Pero es casi imposible llegar a tener una biomasa cero.

Personal de la NASA limpiando superficies

NASA/Jim Grossmann
Las naves espaciales se someten a una limpieza rigurosa a medida que se ensamblan y preparan para su lanzamiento a otros planetas.

Los microbios llevan miles de millones de años en la Tierra y están en todas partes. Se encuentran en nuestros cuerpos y a nuestro alrededor. Algunos pueden colarse incluso en los lugares más estériles.

¿Cómo saberlo?

En el pasado, las pruebas de contaminación biológica se basaban en la capacidad de hacer crecer vida (en cultivos) a partir de muestras extraídas de un objeto, como los aparatos espaciales.

Ahora usamos métodos más novedosos. Tomamos una muestra determinada, extraemos todo el ADN y luego hacemos una secuenciación de “escopeta”o shotgun sequencing.

El término se usa porque es como poner las células de la muestra en una escopeta, “dispararlas” para convertirlas en miles de millones de pequeños fragmentos de ADN y luego secuenciar cada pieza.

Cada secuencia “leída” se puede volver a asignar a los genomas conocidos de especies que ya están presentes en las bases de datos de secuencias.

Dado que ahora podemos secuenciar todo el ADN que está presente en ambientes estériles, y no solo los que podrían cultivarse, obtenemos una visión más completa de qué tipo de microbios se pueden encontrar ahí y si podrían sobrevivir al vacío del espacio.

En los ambientes estériles del JPL encontramos evidencia de microbios que tienen el potencial de ser problemáticos durante las misiones espaciales.

Ingenieros de la NASA trabajando en un robot

Nasa/JPL-Caltech
La NASA tiene estrictos protocolos para áreas estériles que tienen como objetivo minimizar la contaminación biológica de vehículos espaciales.

Estos organismos tienen un mayor número de genes de reparación de ADN, lo que les da una mayor resistencia a la radiación, son capaces de formar biopelículas en superficies y equipos, pueden sobrevivir a la desecación (pérdida de humedad) y prosperar en ambientes fríos.

Resulta que en estos ambientes estériles podría estar ocurriendo un proceso de selección evolutiva de los insectos más resistentes que luego tendrían una mayor probabilidad de sobrevivir a un viaje a Marte.

La “contaminación interplanetaria”

Estos hallazgos tienen implicaciones en la llamada “contaminación interplanetaria” originaria de la Tierra.

Es importante garantizar la seguridad y preservación de cualquier vida que pueda existir en otras partes del universo, ya que organismos llegados de otros ecosistemas podrían causar estragos.

Los humanos tenemos un historial negativo de esto en nuestro propio planeta.

La viruela, por ejemplo, se contagió entre pueblos indígenas de América del Norte en el siglo XIX a través de mantas que les fueron donadas. Incluso ahora no hemos podido contener la rápida propagación del virus que causa la covid-19, el SARS-CoV-2.

Huellas de una misión de exploración en Marte

NASA/JPL-Caltech/MSSS
La humanidad ha enviado docenas de naves espaciales y módulos de aterrizaje a Marte; los que han tenido éxito han dejado su huella en el planeta.

La contaminación directa también es indeseable desde una perspectiva científica.

Los científicos, si descubrieran cualquier tipo de vida en otro planeta, deberían asegurarse de que es genuinamente nativo y no un registro falso de algo con apariencia extraterrestre pero procedente de la Tierra.

Y es que sus genomas podrían cambiar tanto que pudieran llegar a parecer de otro mundo, como hemos visto recientemente con los microbios que evolucionaron en la Estación Espacial Internacional.

¿Por qué sería perjudicial?

Aunque la NASA trabaja duro para evitar la introducción de tales especies en suelo marciano, cualquier signo de vida en Marte tendría que ser examinado cuidadosamente para asegurarse de que no se originó aquí en la Tierra.

No hacerlo podría generar un entendimiento erróneo de las características de la vida marciana.

Los microbios transportados al espacio también pueden ser una preocupación más inmediata para los astronautas, ya que representan un riesgo para su salud y tal vez incluso provoquen un mal funcionamiento del equipo de soporte vital si este se llena de colonias de microorganismos.

Pero la protección planetaria es bidireccional.

Un módulo de la Estación Espacial Internacional

Esa/Nasa
Se ha descubierto que bacterias y hongos capaces de sobrevivir en condiciones extremas prosperan en la Estación Espacial Internacional.

También hay que evitar traer de vuelta “contaminantes” de otro planeta que puedan poner en peligro al nuestro y a nosotros mismos.

Esto ha sido base de muchas películas de ciencia ficción, donde un malvado invasor “alienígena” amenaza con acabar con toda la vida en la Tierra.

Pero podría volverse en parte realidad con la misión que la NASA y la Agencia Espacial Europea planean hacer llegar a Marte en 2028 y que, si se cumple lo previsto, en 2032 traerá consigo de vuelta las primeras muestras del planeta rojo.

No obstante, teniendo en cuenta que las dos primeras sondas soviéticas aterrizaron en la superficie marciana en 1971, seguidas por el módulo de aterrizaje Viking 1 de EE.UU. en 1976, es probable que ya haya algunos fragmentos de ADN microbiano, y tal vez humano, en el planeta rojo.

Detectar su origen

Aun si el Perseverance, o las misiones que la precedieron, hubieran llevado accidentalmente organismos o ADN de la Tierra a Marte, tenemos formas de diferenciarlo de cualquier vida que sea verdaderamente de origen marciano.

Escondida dentro de la secuencia de ADN habrá información sobre su procedencia.

Marte

Getty Images
Herschel pensó que los marcianos eran muy altos.

Un proyecto en curso llamado Metasub está secuenciando el ADN que se encuentra en más de 100 ciudades del mundo.

Los investigadores de nuestro laboratorio, los equipos de Metasub y un grupo en Suiza acaban de publicar estos y otros datos metagenómicos globales para crear un “índice genético planetario” de todo el ADN secuenciado que se haya observado.

Al comparar cualquier ADN encontrado en Marte con secuencias vistas en los ambientes estériles del JPL, del mundo subterráneo, de muestras clínicas, de aguas residuales o de la superficie del robot Perseverance antes de que abandonara la Tierra, debería ser posible ver si realmente son desconocidos.

Incluso si nuestra exploración del sistema solar ha llevado inadvertidamente microbios a otros planetas, es probable que no sean los mismos que cuando abandonaron la Tierra.

Los ensayos de viajes espaciales y los entornos inusuales donde están los hacen evolucionar. Si un organismo de la Tierra se ha adaptado al espacio, o Marte, las herramientas genéticas que tenemos a nuestra disposición podrían ayudarnos a descubrir cómo y por qué cambiaron los microbios.

De hecho, las nuevas especies descubiertas recientemente en la Estación Espacial Internacional por científicos del JPL y nuestro laboratorio fueron similares a las encontradas en las salas estériles (con capacidad de resistencia a altos niveles de radiación).

Un aspecto positivo

A medida que se registra más y más biología extrema en un programa llamado Extreme Microbiome Project, también existe la posibilidad de utilizar las herramientas evolutivas para el trabajo futuro aquí en la Tierra.

Podemos usar sus adaptaciones para buscar nuevos protectores solares, por ejemplo, o nuevas enzimas reparadoras del ADN que puedan protegernos contra mutaciones dañinas que derivan en cáncer, o ayudar al desarrollo de nuevos fármacos.

Pennicillium en una imagen obtenida con un microscopio de electrones

Science Photo Library
Hay cientos de especies en el género de hongos Pennicillium, uno de los más comunes en la Estación Espacial Internacional.

Con el tiempo, los humanos pondremos un pie en Marte, llevando con nosotros el cóctel de microbios que vive en nuestra piel y dentro de nuestro organismo.

Es probable que estos microbios también se adapten, muten y evolucionen.

Y también es posible que aprendamos de ellos, ya que los genomas únicos que se adaptan al entorno marciano podrían secuenciarse, transmitirse a la Tierra para una esquematización adicional y luego utilizarse para terapias e investigación en ambos planetas.

Dadas todas las misiones marcianas que están planeadas, estamos en la orilla de una nueva era de la biología interplanetaria, en la que aprenderemos sobre las adaptaciones de un organismo en un planeta y las aplicaremos a otro.

Las lecciones de evolución y adaptaciones genéticas están inscritas en el ADN de cada organismo, y el entorno marciano no será diferente.

Marte dejará su huella sobre organismos que veremos cuando los secuenciemos, abriendo un catálogo completamente nuevo de literatura evolutiva.

El robot Perseverance en Marte

Nasa/JPL-Caltech
El Perseverance tomará muestras de la superficie de Marte que luego serán enviadas a la Tierra en la próxima década.

Esto no solo alimentará nuestra curiosidad, sino que es un deber de nuestra especie de proteger y preservar todas las demás especies.

Solo los humanos comprenden la extinción y, por lo tanto, solo los humanos pueden prevenirla.

Y eso es aplicable hoy, pero lo será dentro de miles de millones de años, cuando los océanos de la Tierra comiencen a hervir y el planeta se vuelva demasiado caliente para que pueda haber vida en ella.

Nuestra inevitable violación de la protección planetaria ocurrirá cuando comencemos a dirigirnos hacia otras estrellas, pero en ese caso, no tendremos otra opción.

Eventualmente, la contaminación interplanetaria cuidadosa y responsable es la única forma de preservar la vida.


*Christopher Mason es profesor de genómica, fisiología y biofísica en Weill Cornell Medicine, de la Universidad Cornell de Nueva York. Investiga los efectos moleculares y genéticos de los vuelos espaciales humanos a largo plazo, así como el diseño de nuevos tipos de células para la terapia contra el cáncer.

Puedes leer la versión original de este artículo en inglés en BBC Future.


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