Nueva caravana migrante parte de Tapachula; GN hace operativos nocturnos
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Alberto Pradilla

Nueva caravana migrante parte de Tapachula, Chiapas; Guardia Nacional hace operativos nocturnos

Decenas de migrantes de Haití, Centroamérica y Venezuela partieron desde Tapachula, Chiapas, con destino a EU. Durante la última semana, las autoridades impidieron el paso de tres marchas.
Alberto Pradilla
4 de septiembre, 2021
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Una nueva caravana migrante salió por la mañana de este sábado de Tapachula, Chiapas, con destino a Estados Unidos. La marcha estaba convocada a las 6 de la mañana y estaba prevista una conferencia de prensa para explicar sus motivos, pero durante toda la noche la Guardia Nacional realizó operativos en el centro del municipio y los marchistas decidieron ponerse en ruta.

Se trata de la cuarta caravana que se organiza en la última semana. Las otras tres fueron dispersadas por agentes del Instituto Nacional de Migración (INM) y Guardia Nacional, que realizaron operativos para frenar su avance, deteniendo a decenas de personas.

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En la caravana que partió hoy participan al menos 300 personas de distintas nacionalidades: haitianos, centroamericanos y venezolanos.

Esta cuarta caravana surge por las mismas razones que las anteriores: el hartazgo de migrantes y solicitantes de asilo varados en Tapachula ante las políticas del gobierno de Andrés Manuel López Obrador que les impiden avanzar hacia el norte.

Foto: Alberto Pradilla

Animal Político pudo conversar con uno de sus impulsores, un hondureño que lleva más de seis meses atrapado en la ciudad tras escapar de Honduras para pedir asilo. Explicó que la convocatoria surge por el cansancio de miles de migrantes que quedan atrapados en Tapachula sin poder avanzar. Dijo que el objetivo no es confrontar con la Guardia Nacional sino seguir adelante, y se mostró confiado en poder avanzar a pesar de los antecedentes.

Durante toda la noche se registraron operativos de la Guardia Nacional contra los migrantes que duermen en el parque central de Tapachula. La afluencia de personas es tan grande en el municipio que muchos ni siquiera tienen un cuarto en donde dormir, así que pasan la noche en el centro de la ciudad.

La caravana partió pasadas las 6 de la mañana y está previsto que pasen su primera noche en Huixtla, el siguiente pueblo que se encuentra a 41 kilómetros de distancia. La gran interrogante es saber cuál será la reacción de la Guardia Nacional y del INM, que en la última semana fueron cuestionados por la violencia que emplearon sus funcionarios. No solo hubo agresiones contra migrantes, sino que también los periodistas recibieron golpes y amenazas.

Entérate: Otro operativo agrede y amenaza a migrantes, activistas y periodistas en Mapastepec, Chiapas

Hasta el momento la estrategia de las autoridades es permitir que los migrantes caminen, dejar que se cansen y luego lanzar los operativos para detenerlos y regresarlos a Tapachula. Aunque muchos de ellos tienen constancia como solicitante de asilo, que debería servir para que no sean deportados, están siendo expulsados a Guatemala.

Animal Político pudo documentar que al menos una de las personas que fue detenida en las caravanas de la semana pasada fue expulsada a la Mesía, una zona fronteriza remota entre Chiapas y Guatemala, ubicada a casi 200 kilómetros de Tapachula.

A pesar las imágenes de violencia de los últimos días, el gobierno de México insiste en su política de detención, encierro y deportación de migrantes. Se trata de la estrategia pactada con el ejecutivo de Estados Unidos, que exige que se frene el flujo de extranjeros en su frontera norte.

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Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin

Por qué hay escasez de Santa Claus en EU y cómo ha cambiado el negocio por la pandemia

En un año en el que los estadounidenses quieren una Navidad más normal es difícil encontrar personas que interpreten al viejo San Nicolás.
Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin
20 de diciembre, 2021
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Son las siete de la noche y Santa Claus está buscando en los bolsillos de su gran chaqueta roja las llaves de la casa que alquila en Miami para pasar la temporada navideña.

Luce más delgado de lo que se le ve en las películas, pero sin duda es Santa: lo delata su inconfundible barba blanca, unas inmensas botas de cuero y un gran abrigo escarlata.

Pocos segundos después, una minivan color ocre aparca frente a la casa y bajan dos más: como si fuera el inicio de una broma decembrina, ahora son tres los Santa Claus que intentan abrir la puerta de una casa.

Sus nombres verdaderos son Leon McBride, Lee Andrews y Rick Hyman. Estos tres amigos viajan cada año más de 10 horas por carretera hasta esta ciudad del estado de Florida desde sus hogares en Georgia y Virginia para interpretar al personaje más icónico de la Navidad en centros comerciales y eventos.

Un intérprete de Santa, junto a una intérprete de elfo, al frente de un árbol de Navidad
Rafael Abuchaibe

Y ahora lo hacen en un buen momento: con un aumento exponencial en el número de estadounidenses vacunados contra la COVID-19, los compradores están prefiriendo volver a las tiendas físicas en vez de buscar regalos en línea, lo cual inmediatamente se traduce en una mayor demanda de Santas alrededor del país.

Pero, a pesar de que la emergencia de salud ha mejorado a comparación a 2020, no todos los Santas se sienten tan tranquilos como Rick, Leon y Lee de trabajar durante una pandemia.

Y esto, según algunos conocedores de la industria, está generando una escasez de Santas en EE.UU.

El origen de la escasez

En 2020, la pandemia tuvo un efecto particular en la comunidad de intérpretes de Santa Claus: debido a las características típicas del personaje y cómo están relacionadas con la COVID-19 (generalmente San Nicolás es un hombre mayor de 65 años con sobrepeso, dos factores de alto riesgo) muchos han decidido no trabajar esta Navidad.

“De hecho”, explicó a BBC Mundo Mitch Allen, creador de la compañía HireSanta.com (Contrata a Santa), “hemos perdido más de 335 Santas solo en 2021 debido a COVID y otros factores, y perdimos incluso más el año pasado”.

Para Tim Connaghan, quien tiene el título honorario del “Santa Nacional” debido a su trabajo en desfiles y campañas nacionales y quien desarrolla la encuesta anual “Traje Rojo”, los riesgos de salud que representa la pandemia han hecho que la disponibilidad de Santas sea mucho más baja este año.

“Tenemos muchas familias que están muy cautelosas y muchos Santas cautelosos también […] En mi encuesta, 18% de los Santas dijeron que no iban a trabajar este año”, le explicó Connaghan a BBC Mundo.

“Pero también el 30% dijo que trabajaría a través de servicios de videoconferencia, como Zoom”, agregó.

Santa virtual

Rick Hyman, uno de los tres Santas que trabajan en Miami durante la temporada de Navidad, duda de que haya una escasez de intérpretes de Santas. Para él, el tema es más un cambio que se está dando en el negocio.

“Yo no creo que haya una escasez de Santas. Creo que la mayoría descubrió el mundo virtual y se ha volcado a esos servicios porque les gusta más así,” dice Hyman.

Allen concuerda con que la demanda de servicios de videollamada con los Santas se incrementó, especialmente durante 2020, aunque dice que este año la gente está buscando una experiencia “más tradicional”.

“El número de visitas virtuales en nuestra plataforma ha bajado dramáticamente. El año pasado se disparó […] pero este año ha bajado, porque la gente está cansada de FaceTime y Zoom”, cuenta Allen.

Y para Santas más tradicionales, como Hyman, las visitas a los hogares y tener contacto directo con los niños sigue siendo vital: “Nosotros seguimos queriendo conocer a los niños, los queremos en las rodillas […] porque cuando un niño te mira a los ojos, te mira directamente al alma.”

Un negocio de alto costo, pero lucrativo

Santa Claus mira un árbol de Navidad

Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin

Lee Andrews es el menor de los tres Santas que rentan la casa en Miami este fin de año. Con apenas 30 años, Lee le contó a BBC Mundo que aunque el negocio de los Santas puede llegar a ser “muy lucrativo”, también requiere de una gran inversión.

“Es caro hacer lo que hacemos”, dice Lee mientras muestra las botas de cuero de su disfraz. “Solo las botas hechas a la medida cuestan 1 mil dólares”.

Rick Hyman, de 75 años, es otro de los Santas que viajó a Miami. Empezó su carrera en una fiesta familiar hace 20 años con un disfraz barato que compró en una tienda por departamentos por 50 dólares. Hoy dice que su inversión se ha incrementado exponencialmente.

“Si vas a invertir miles de dólares en vestido y cosas así, te puedo garantizar que estás administrando un negocio”, explica Rick.

Lee agrega: “Tenemos amigos que pueden hacer más de 100 mil en un mes y medio siendo Santa. Realmente depende de tu mentalidad y qué tanto quieres trabajar”.

“Depende de la mentalidad con la que lo veas: en términos de Santas, probablemente solo el 35% o 40% lo ve como un negocio”, cuenta Lee.

Un Santa tradicional

Tres personas que interpretan a Santa Claus contando sus historias

Juan Camilo Roa @JuanCamiloBerlin

Leon McBride, de 78 años, lleva 15 años viajando al sur de la Florida en la temporada de Navidad para interpretar a Santa Claus. Con 40 años en el entretenimiento, incluyendo una larga carrera como payaso del circo de los Hermanos Ringling, es el de más experiencia de los tres.

Y dice que, a pesar de la tecnología, hay elementos de su trabajo que no se pueden hacer sino de la manera tradicional, es decir, hablando con los niños directamente.

“Ellos se quieren acercar a ti y contarte lo que les ocurre […] Y a veces nos preguntan cosas que no podemos responderles como si tú dices ‘qué quieres de Navidad’ y te dicen ‘quiero que vuelva mi papá porque murió'”.

“Una de las cosas que me he dado cuenta que le gusta a los niños es que los escuches. Sentarse, que te miren a la cara y hablar. Y cuando se dan cuenta de que estás prestando atención de verdad, ahí es cuando se destapan”, cuenta McBride.

Por eso emprende todos los años su travesía hasta Miami. Dice que la gente en el sur de la Florida es más amable y esto le permite hacer su trabajo mejor. En este punto concuerda Lee, quien visita Miami por primera vez para interpretar a San Nicolás.

“Así lo hagas como un negocio o como caridad, hay que hacerlo al máximo de tus capacidades porque cuando hay un mal Santa, todos quedamos mal”, cuenta Lee.


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