Sudáfrica supera pico de ola por variante ómicron
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AFP

Sudáfrica supera pico de ola por ómicron sin aumento significativo de muertes

En vísperas de las celebraciones de Año Nuevo, el país levantó el toque de queda nocturno que se aplicaba desde hace 21 meses.
AFP
Por AFP
31 de diciembre, 2021
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Sudáfrica, donde se detectó la nueva variante del Covid-19 el mes pasado, anunció que superó el pico de la ola ómicron, con un aumento sólo “marginal” de las muertes, mientras que muchos países experimentan infecciones récord.

“Según nuestros expertos, ómicron alcanzó su pico sin causar un cambio significativo o alarmante en el número de hospitalizaciones”, comentó el viernes el ministro en la presidencia Mondli Gungubele, asegurando que el gobierno se mantendría vigilante ante cualquier evolución contraria.

El toque de queda nocturno, en vigor desde hace exactamente 21 meses, se había reducido a las horas comprendidas entre medianoche y las 4 de la mañana. En vísperas de las celebraciones de Año Nuevo, por fin se levantó.

“Nuestra esperanza es que este levantamiento se mantenga”, indicó el ministro en una conferencia de prensa virtual.

“Estamos tratando de encontrar un equilibrio entre la vida de las personas, sus medios de subsistencia y el objetivo de salvar vidas”, indicó, recordando que la economía sudafricana sigue gravemente afectada por la pandemia.

Manteniendo el uso de la máscara, el distanciamiento y acelerando la vacunación -que sigue estando por debajo de los objetivos, con sólo 15,6 millones de personas completamente vacunadas de una población de 59 millones- el ministro espera que “el toque de queda nunca volverá”.

Lee: OMS advierte del aumento de hospitalizaciones por ómicron; China y UE imponen nuevas restricciones

El jueves por la noche, la presidencia anunció que “todos los indicadores sugieren que el país probablemente superó el pico de la cuarta ola” de la pandemia, con sólo un “aumento marginal del número de muertes”.

Las nuevas infecciones, hospitalizaciones y muertes seguirán siendo “seguidas hora por hora y si observamos una diferencia” en la evolución, “actuaremos de inmediato”, insistió el viernes el ministro.

Velocidad asombrosa

Las nuevas contaminaciones disminuyeron casi 30% la semana pasada (89.781), en comparación con la semana anterior (127.753), mientras que las admisiones al hospital disminuyeron en ocho de las nueve provincias.

“Aunque la variante ómicron es altamente transmisible, las tasas de hospitalización han sido más bajas que en olas anteriores”, destacó la presidencia.

Ómicron, que presenta un elevado número de mutaciones y una resistencia importante a las vacunas, fue identificado por primera vez en Botsuana y Sudáfrica a finales de noviembre.

Rápidamente se hizo dominante en Sudáfrica, provocando un aumento exponencial del número de casos hasta más de 26.000 contaminaciones diarias a mediados de diciembre, según las estadísticas oficiales.

Lee: Por ómicron, aerolíneas cancelan más de 7 mil vuelos en el mundo este fin de semana

Extremadamente contagiosa, afecta tanto a las personas vacunadas como a las que ya han sido infectadas por el virus.

Sudáfrica es el país africano más afectado, con más de 3,4 millones de casos y 91.000 muertes. En las últimas 24 horas se han detectado menos de 13.000 casos.

“La velocidad a la que aumentó la cuarta ola debido a ómicron, alcanzó un pico y luego declinó, fue asombrosa. Un pico en cuatro semanas y un declive precipitado en dos semanas”, tuiteó Fared Abdulá del Consejo Sudafricano de Investigación Médica (SAMRC).

Mientras que muchos países afectados por ómicron anuncian un endurecimiento de las restricciones sanitarias, y casos récord de nuevas infecciones por día, el gobierno sudafricano levantó el toque de queda y los establecimientos nocturnos pueden reanudar un funcionamiento normal.

Sin embargo, el uso de la máscara sigue siendo obligatorio en el espacio público y las concentraciones son todavía limitadas a 1.000 personas como máximo en el interior y 2.000 en el exterior.

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Lo que se sabe de ómicron, la nueva variante de COVID hallada en Sudáfrica

Es temprano y los casos confirmados todavía se concentran principalmente en una provincia de Sudáfrica, pero hay indicios de que puede haberse extendido más.
26 de noviembre, 2021
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Estamos de vuelta en un territorio familiar: una preocupación creciente por una nueva variante del coronavirus.

La última es la versión más mutada descubierta hasta ahora, y tiene una lista tan larga de variaciones que un científico la describió como “horrible”, mientras que otro dijo que es la peor variante que habían visto, según reportó James Gallagher, corresponsal de Salud de la BBC.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró este viernes que esta nueva mutación es una “variante de preocupación” y la bautizó como ómicron.

Anteriormente conocida como B.1.1.529, también fue identificada en Botswana, Bélgica, Hong Kong e Israel.

La OMS dijo en un comunicado que la evidencia preliminar sugiere un mayor riesgo de reinfección.

Este viernes, Bélgica confirmó el primer infectado con la nueva variante. Se trata de un pasajero que llegó de Egipto el pasado 11 de noviembre, según confirmó el virólogo Marc Van Ranst, investigador de la respuesta a la pandemia en este país europeo.

Aunque es pronto para sacar conclusiones, ya que los casos confirmados se concentran principalmente en una provincia de Sudáfrica, los distintos países ya han empezado a tomar medidas.

Estados Unidos anunció que, a partir del lunes 29 de noviembre, se suspenderá la entrada de viajeros extranjeros desde Sudáfrica, Botsuana, Zimbabue, Namibia, Lesoto, Esuatini (Suazilandia), Mozambique y Malaui.

Las autoridades de Reino Unido también decidieron tomar precauciones y los viajeros procedentes de esos mismos países que estén ya en su territorio deberán hacer cuarentena, y a partir de este viernes la llegada de viajeros con ese origen quedará restringida.

Francia suspendió los vuelos desde estos destinos, además de Suazilandia, con efecto inmediato y durante al menos 48 horas.

Alemania, Japón, Italia y Singapur también impusieron restricciones similares.

Y la Comisión Europea les recomendó a los países miembros la introducción de un “freno de emergencia” a todos los viajes desde el sur de África.

Inmediatamente surgen preguntas sobre la rapidez con la que se propaga la nueva variante, su capacidad para eludir parte de la protección que brindan las vacunas y qué se debe hacer al respecto.

Hay mucha especulación, pero muy pocas respuestas claras.

Esa incertidumbre ha contribuido a una caída de los precios de las acciones en varios mercados. En los asiáticos, el índice Nikkei de Tokio y el Hang Seng en Hong Kong cayeron más del 2%. Entre las más afectadas están las acciones en negocios relacionados con viajes.

¿Entonces que sabemos?

Es difícil decir si la nueva mutación causará mayor gravedad, pero algunos análisis sugieren que existe la “posibilidad” de que tenga un “impacto diferente” en los infectados.

También sabemos que ha mutado mucho. El profesor Tulio de Oliveira, director del Centro de Innovación y Respuesta a Epidemias en Sudáfrica, dijo que hay una “constelación inusual de mutaciones” y que es “muy diferente” a otras variantes que han circulado.

“Esta variante nos sorprendió. Tiene un gran salto en la evolución y muchas más mutaciones de las que esperábamos”, señaló.

África

PA Media

En una conferencia de prensa, el profesor de Oliveira dijo que hubo 50 mutaciones en general y más de 30 en la proteína de pico, que es el objetivo de la mayoría de las vacunas y la llave que usa el virus para abrir la puerta a las células de nuestro cuerpo.

Acercándonos aún más al dominio de unión al receptor (que es la parte del virus que hace el primer contacto con las células de nuestro cuerpo), tiene 10 mutaciones en comparación con solo dos para la variante delta.

Es muy probable que este nivel de mutación provenga de un solo paciente que no pudo vencer al virus.

El hecho de que haya muchas mutaciones no es automáticamente algo malo. Es importante saber qué están haciendo realmente esas mutaciones.

Pero la preocupación radica en que este virus ahora es radicalmente diferente al original que surgió en Wuhan, China. Eso significa que las vacunas, que fueron diseñadas con la cepa original, pueden no ser tan efectivas.

Algunas de las mutaciones se han visto antes en otras variantes, lo que da una idea de su papel en esta variante.

Por ejemplo, la N501Y parece facilitar la propagación del coronavirus. Hay otras que dificultan que los anticuerpos reconozcan el virus y pueden hacer que las vacunas sean menos efectivas.

El profesor Richard Lessells, de la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica, dijo: “Nos preocupa que este virus pueda tener una transmisibilidad mejorada, una capacidad mejorada para propagarse de persona a persona, pero también podría evitar partes del sistema inmunológico”.

Ha habido muchos ejemplos de variantes que parecían aterradoras sobre el papel, pero que no llegaron a nada. La variante Beta estaba en la cima de las preocupaciones de los expertos a principios de año porque era la que mejor para escapaba del sistema inmunológico. Pero al final fue la delta, que se extendió más rápido, la que se apoderó del mundo.

Coronavirus

Getty Images
No sabemos qué tan rápido se propaga esta nueva variante.

Es pronto para sacar conclusiones

Los estudios científicos en el laboratorio darán una imagen más clara, pero las respuestas llegarán más rápidamente al monitorear el virus en el mundo real.

Aún es pronto para sacar conclusiones claras, pero ya hay indicios que están causando preocupación.

Ha habido 77 casos totalmente confirmados en la provincia de Gauteng en Sudáfrica, cuatro casos en Botswana y uno en Hong Kong (que está directamente relacionado con los viajes desde Sudáfrica).

Sin embargo, hay indicios de que la variante se ha extendido aún más.

Esta variante parece dar resultados extravagantes en las pruebas estándar, que se pueden usar para rastrear la variante sin hacer un análisis genético completo.

Eso sugiere que el 90% de los casos en Gauteng ya puede ser esta variante y “ya puede estar presente en la mayoría de las provincias” de Sudáfrica.

Pero esto no nos dice si se propaga más rápido que la delta, si es más severa o hasta qué punto puede evadir la protección inmunológica que proviene de la vacunación.

Tampoco nos dice qué tan bien se propagará la variante en países con tasas de vacunación mucho más altas que el 24% de Sudáfrica, aunque un gran número de personas en el país han tenido covid.

Así que por ahora tenemos una variante que genera preocupaciones importantes a pesar de los enormes agujeros en nuestro conocimiento sobre ella.

La lección de la pandemia es que no siempre se puede esperar hasta tener todas las respuestas.


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