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Huracán Otis: ¿A qué hora y cómo alertaron autoridades de México y el centro de huracanes de EU?
Huracán Otis: ¿A qué hora y cómo alertaron autoridades de México y el centro de huracanes de EU?
Foto: Dassaev Téllez Adame de Cuartoscuro
8 minutos de lectura
Huracán Otis: ¿A qué hora y cómo alertaron autoridades de México y el centro de huracanes de EU?
El Centro de Huracanes de EU alertó a las 15 horas del 24 de octubre sobre un huracán “extremadamente peligroso”, pero fue hasta las 17:56 que anticipó que llegaría a categoría 5.
27 de octubre, 2023
Por: Por Arturo Daen y Samedi Aguirre
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Es cierto que el martes 24 de octubre el presidente Andrés Manuel López Obrador mandó solo un tuit alertando a la población, y lo hizo cinco horas después de que el Centro Nacional de Huracanes estadounidense advirtiera de un huracán “extremadamente peligroso”, al menos de categoría 4.

También es un hecho que el mandatario no mencionó en ningún momento el fenómeno  en su conferencia matutina ese día, aunque para ese momento ya había pronósticos, un aviso y una alerta de Protección Civil, sobre que Otis pasaría de tormenta a huracán. 

¿Pero en qué momento el sistema de alerta estadounidense y Conagua en México advirtieron que el huracán podía llegar al máximo nivel de riesgo, el de categoría 5?

También lee: Huracán Otis: El cambio climático ‘alimenta’ la formación de tormentas de mayor intensidad

Aquí la cronología con momentos clave: 

– El lunes 23 de octubre a las 14:48 horas de México el Centro Nacional de Huracanes estadounidense indicó que lluvias intensas asociadas con la entonces tormenta Otis comenzarían a impactar áreas del sur de México. 

En ese momento, 33 horas y 37 minutos antes de que finalmente tocara tierra, refirió por primera vez la posibilidad de que Otis tuviera condiciones de huracán para la tarde del martes 24 de octubre, aunque sin anticipar la categoría que podía alcanzar. 

“Condiciones de huracán son posibles a partir del martes por la noche”, publicó.

– “Se pronostica que Otis estará cerca de la fuerza de un huracán al tocar tierra en el sur de México”, refirió el Centro estadounidense el 23 de octubre a las 20:54 horas.

– Ya el martes 24 de octubre, a las 3:01 am, el Centro de Huracanes estadounidense advirtió sobre lluvias intensas, inundaciones y deslaves por Otis convirtiéndose en huracán. 

– A las 4:33 AM, la Coordinación de Protección Civil federal refirió que la tormenta tropical Otis mantenía su trayectoria hacia las costas de Guerrero, fortaleciéndose para convertirse en huracán categoría 1, por lo que puso en nivel de alerta amarilla a varias zonas de la entidad. 

– A las 10:00 AM, Conagua indicó: “Se prevé que la tormenta tropical se incremente a huracán categoría 1, durante las próximas horas”.

Al mediodía Conagua y la gobernadora de Guerrero confirmaron el paso de tormenta tropical a huracán categoría 1,  y a las 13:00 horas que había pasado a categoría 2.

– A las 15:00 horas de México, 9 horas antes de que tocara tierra, el Centro estadounidense elevó el tono de alerta al advertir que Otis se había intensificado “rápidamente” hasta convertirse en un huracán importante.

Anticipó que llegaría a una categoría 4 “extremadamente peligrosa” y que tocaría tierra la misma noche del 24 o la madrugada del miércoles. 

Pasaron apenas tres horas entre que dicho Centro publicara que Otis se había convertido en huracán al pronóstico de que alcanzaría categoría 4. 

– A las 15:22 horas, la Secretaría de Gestión Integral de Riesgos y Protección Civil Guerrero informó que el huracán había subido a categoría 3, a una distancia de 185 kilómetros al sur-sureste de Acapulco, con vientos máximos sostenidos de 205 km/h.

– A las 18 horas -6 horas antes de que Otis tocara tierra- tanto el Centro estadounidense como  Conagua confirmaron que había llegado “rápidamente” a categoría 4 y anticiparon que podía llegar a categoría 5, la de máximo riesgo e impacto. 

– Poco más de dos horas después, a las 20:06, el presidente publicó su único mensaje alertando a la población de Guerrero, tanto en Twitter como en Facebook:  

“Atento aviso a toda la población de la Costa Grande de Guerrero: De acuerdo con la información disponible se pronostica que el huracán Otis entrará al territorio con categoría 5 entre Acapulco y Técpan de Galeana de las 4 a las 6 de la mañana.  Están en marcha el Plan DN-III-E y el Plan Marina en coordinación con el gobierno del estado. Acepten trasladarse a refugios, mantenerse en lugares seguros: alejados de ríos, arroyos, barrancas y estén alerta, sin confiarse. Nosotros también estamos pendientes”, escribió.

El huracán ya con categoría 5 tocó tierra en Acapulco, Guerrero, cuatro horas después de su mensaje, a las 00:25 horas del miércoles 25 de octubre. 

Conagua, Protección Civil y autoridades locales emitieron varias alertas

Si bien López Obrador publicó un solo mensaje previo a que tocara tierra el huracán, por otro lado las cuentas de Protección Civil Federal, Conagua, el gobierno de Guerrero y el del municipio de Acapulco hicieron múltiples publicaciones durante el 24 de octubre alertando a la población. 

La gobernadora de Guerrero, Evelyn Salgado, publicó incluso un día antes, el lunes 23 de octubre, dos mensajes en los que indicó que la entonces tormenta tropical Otis se mantenía avanzando hacia Acapulco, intensificando la posibilidad de lluvias, ante lo que se había declarado en sesión permanente al Consejo Estatal de Protección Civil de Guerrero.

Ya para el 24 de octubre, la gobernadora difundió a las 7:21 horas (horario en que ya está la transmisión de la conferencia matutina del presidente López Obrador) en su cuenta de Facebook que Otis mantenía su trayectoria hacia las costas de Guerrero y podría convertirse en huracán categoría 1 en las próximas horas, por lo que pidió a las población “extremar precauciones, seguir atentos y acatar las medidas preventivas”, además de informaron en un mensaje posterior sobre la suspensión de clases. 

Al mediodía Protección Civil, en su cuenta de Twitter, mencionó una alerta naranja y de peligro alto para las zonas Sureste, Sur, Suroeste, Centro y Noroeste de Guerrero, por el acercamiento de Otis como huracán de categoría 1. 

Huracán Otis: ¿A qué hora y cómo alertaron autoridades de México y el centro de huracanes de EU?\n
Captura de alerta naranja de Protección Civil ante Huracán Otis

Horas después, a las 15:44, en una conferencia de prensa la alcaldesa de Acapulco, Abelina López, dijo que Otis había pasado a categoría 3 y que se esperaba que por la noche llegara a categoría 4. Pidió a la población no salir a la calle, no cruzar arroyos ni bajadas de agua, prepararse para lluvias intensas y organizarse con familias para ubicar lugares seguros, incluyendo refugios, además de asegurar tejados y techos.

A las 17:38 horas, minutos antes de que el Centro de Huracanes estadounidense anticipara que Otis podía llegar a categoría 5, la gobernadora Salgado publicó un mensaje pidiendo a la población de la Costa Grande que si vivía en zonas de alto riesgo identificara su refugio temporal más cercano.  

A las 18:38 horas, informó sobre la instalación del Centro de Mando para la Atención de los Efectos del Huracán “Otis”, con la participación del Ejército y el gobierno municipal.

Después, a las 19:15 horas, refirió que “Otis” se había intensificado a categoría 4,  y a las 20:00 horas publicó un video de Alerta en Guerrero, insistiendo a la población en ubicar los 396 refugios temporales que aseguró se instalaron en las regiones Costa Chica, Costa Grande, Acapulco y Montaña.

Casi al mismo tiempo, la alcaldesa de Acapulco daba una conferencia prensa en la que declaró alerta roja, ya que se esperaba que el huracán llegara a categoría 5, como lo habían anticipado al menos un par de horas antes el Centro de Huracanes estadounidense y Conagua. 

En ese mensaje la presidenta municipal pidió a la población en zonas de alto riesgo en Acapulco evacuar, diciendo que habían colocado 25 refugios y 4 albergues.

¿Por qué no se supo con más tiempo que Otis sería categoría 5?

Cuando los investigadores detectaron la presencia de Otis se sabía que era una tormenta tropical que dejaría lluvias en las costas del Pacifico mexicano, pero al pasar sobre agua que alcanzaba los 31 grados tuvo la energía suficiente para convertirse en un huracán que terminó impactando tierra con la máxima fuerza posible: categoría 5. 

Especialistas coinciden en que la rápida intensificación de Otis fue “completamente inesperada”, y que los pronósticos fallaron en anticipar con más tiempo cuál sería su magnitud, “un error casi incomprensible para todos los modelos meteorológicos”.

Brian McNoldy de la Universidad de Miami en Florida dijo a New Scientist que “todavía hay procesos que pueden ocurrir en muy poco tiempo en un huracán y que simplemente no entendemos”.

MacNoldy también explicó en su cuenta de X, antes Twitter, que “pocas tormentas son tan impredecibles” como lo fue Otis. Pues el pronóstico de intensidad calculado por el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC) cada seis horas mediante diferentes modelos matemáticos se quedó corto respecto a lo que en realidad pasó. De hecho, él mismo lo ha calificado como algo “prácticamente impredecible”. 

MacNoldy también explicó en su cuenta de X, antes Twitter, que “pocas tormentas son tan impredecibles” como lo fue Otis. Pues el pronóstico de intensidad calculado por el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC) cada seis horas mediante diferentes modelos matemáticos se quedó corto respecto a lo que en realidad pasó. De hecho, él mismo lo ha calificado como algo “prácticamente impredecible”. \n

Julian Hemingt, de la Oficina Meteorológica del Reino Unido,  también dijo a New Scientist que aunque los modelos han mejorado a lo largo de los años, “la rápida intensificación de los ciclones tropicales es a menudo algo que los modelos todavía luchan por predecir con un alto grado de precisión”.

Una de las hipótesis de Ryan Maue, analista meteorológico y climático, es que Otis era un ciclón tropical demasiado pequeño para ser revisado por modelos globales. Y los modelos de mesoescala probablemente no tenían suficientes datos.

Recordemos que un huracán se forma gracias a dos factores principales: la temperatura alta en las zonas superficiales del agua y la humedad del aire. El agua por la que pasó Otis estaba caliente por el fenómeno de El Niño, y si bien estos elementos se pueden medir y calcular sin mayor problema Sharanya Majumdar, investigadora de huracanes de la Universidad de Miami, explicó a Science que la “anatomía interna” de una tormenta es mucho más difícil de medir, y eso es lo que determina en última instancia si se producirá una rápida intensificación.

Science explica que el problema es que las nubes bloquean la vista de esa anatomía interna, es decir, del tipo de estructura con la que se está formando el huracán. Así que con los datos disponibles, todas las simulaciones por computadora predijeron que Otis se intensificaría gradualmente. Pero hasta el martes, cuando los aviones pudieron volar dentro de Otis, se dieron cuenta que los modelos se habían equivocado y la estructura de Otis era perfecta para que creciera de forma rápida. 

“Nuestras predicciones simplemente no dieron suficiente tiempo para que los residentes se prepararan adecuadamente”, señaló  a Science Brian Tang, científico atmosférico de la Universidad de Albany.

Lo que sí sabemos desde hace varios años es que las altas temperaturas en los océanos son un factor clave para la formación de huracanes, hecho que aumenta como consecuencia del calentamiento global. Desde 2017, una investigación del Instituto de Tecnología de Massachusetts alertó que “la rápida intensificación (de los huracanes) justo antes de tocar tierra probablemente se vuelva cada vez más frecuente y severa a medida que el planeta se calienta”.

 

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“Es como si el país hubiera ganado la lotería”: la nueva riqueza de Guyana, el Dubái de Sudamérica
12 minutos de lectura
“Es como si el país hubiera ganado la lotería”: la nueva riqueza de Guyana, el Dubái de Sudamérica
El Centro de Huracanes de EU alertó a las 15 horas del 24 de octubre sobre un huracán “extremadamente peligroso”, pero fue hasta las 17:56 que anticipó que llegaría a categoría 5.
12 de febrero, 2024
Por: BBC News Mundo
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Los hermanos Shiv y Hemant tenían 19 y 16 años respectivamente cuando se fueron de Guyana a Canadá, en 1982.

En aquel momento dejaban atrás uno de los países más pobres del mundo, siguiendo los pasos de otros miles de jóvenes guyaneses en busca de una vida mejor.

En Norteamérica, formaron familias e hicieron carreras en el sector inmobiliario y las finanzas.

En 2021, 39 años después, tomaron el camino inverso.

“Era hora de volver”, le dijo Shiv Misir, que ahora tiene 60 años, a BBC Brasil.

Los hermanos se vieron atraídos por los miles de millones de petrodólares que han impulsado la economía de Guyana en los últimos años.

Crearon una empresa inmobiliaria especializada en la venta y la renta de propiedades de alto valor en la capital del país, Georgetown.

Shiv y Hemant son dos representantes de la nueva clase media que ha surgido en (o regresado a) el país en los últimos años desde el inicio de la exploración petrolífera en el país.

Desde 2019, esa exploración ha transformado a la antigua colonia británica en una de las economías de más rápido crecimiento del mundo.

Shiv Misir, empresario guyanés
Leandro Prazeres / BBC News Brasil
Shiv Misir salió de Guyana a los 19 años en busca de una vida mejor y regresó hace dos años atraído por los dólares del petróleo.

Un boom económico sin precedentes

Guyana es un país situado en el norte de Sudamérica, entre Surinam y Venezuela.

Tiene poco más de 800.000 habitantes y surgió como una colonia, inicialmente holandesa, para la producción de caña de azúcar.

Hasta 1966 no se declaró independiente de Reino Unido.

En 2015, la petrolera estadounidense Exxon Mobil anunció el descubrimiento de gigantescos yacimientos de petróleo económicamente viables en las costas del país.

En los años siguientes, un consorcio formado por Exxon Mobil, la también estadounidense Hess y la china CNOOC perforó pozos a poco más de 200 kilómetros de la costa guyanesa.

Hasta la fecha se han descubierto reservas de aproximadamente 11.000 millones de barriles de petróleo, pero estimaciones más recientes sugieren que este volumen podría alcanzar los 17.000 millones.

Esto sería más que todas las reservas probadas de petróleo de Brasil, estimadas en 14.000 millones de barriles.

Hasta 2019, Guyana tenía una economía basada en la agricultura de subsistencia, la minería de oro y diamantes y la explotación forestal.

A partir de ese año, los ingresos del petróleo empezaron a darle un impulso significativo al Producto Interior Bruto (PIB) del país.

En 2020, el entonces ministro de Economía de Brasil, Paulo Guedes, llegó a comparar al país con una de las ciudades de Emiratos Árabes Unidos que se ha convertido en símbolo de la riqueza generada por el petróleo.

“Es la nueva Dubái de la región”, dijo Guedes.

Y es que los números realmente están llamando la atención.

“Es como si el país hubiera ganado la lotería”

Georgetown, Guyana
Getty Images
En los últimos años, la economía de Guyana ha sido una de las de más rápido crecimiento en el mundo.

El Fondo Monetario Internacional estima que, entre 2019 y 2023, el PIB del país pasó de US$5.170 millones a US$14.700 millones, un salto de 184%.

Solo en 2022, el crecimiento del PIB fue de un impresionante 62%.

Asimismo, el PIB per cápita (la riqueza del país dividida por el número de habitantes) pasó de US$6.477 en 2019 a US$18.199 en 2022.

Para comparar, esa cifra es más del doble del PIB per cápita en 2022 de Brasil y más del triple del de Guatemala.

“Es como si el país hubiera ganado la lotería. Es una oportunidad que solo se presenta una vez en la vida. Hay mucho optimismo en el país”, le dijo a BBC Brasil Diletta Doretti, representante del Banco Mundial para Guyana y Surinam.

A raíz del crecimiento generado por el petróleo, otros sectores de la economía del país también han crecido.

Según el FMI, el crecimiento del PIB no relacionado con el petróleo en 2022 fue del 11,5%.

Los efectos son visibles en las principales ciudades del país, como la capital, Georgetown.

Se pueden ver grúas y obreros trabajando en proyectos de infraestructura como hospitales, autopistas, puentes y puertos, así como en la construcción de hoteles de lujo para cadenas internacionales como las estadounidenses Marriott y Best Western.

A lo largo de las nuevas autopistas, hay docenas de almacenes recién construidos repletos de tractores, excavadoras y otros equipos pesados de construcción para satisfacer la demanda de las obras en el país.

Una empresa china construye el que será un hotel de la cadena estadounidense Best Western en Georgetown.
Leandro Prazeres / BBC News Brasil
Una empresa china construye el que será un hotel de la cadena estadounidense Best Western en Georgetown.

Una nueva clase media

Fue debido a este auge económico que los hermanos Misir decidieron regresar a Guyana, aunque no de forma definitiva.

Desde 2021, ambos viajan con frecuencia entre Toronto (Canadá) y Georgetown para dirigir su nuevo negocio.

Explican que el dinero generado por el petróleo ha creado oportunidades tanto para la clase media emergente como para la actual élite del país.

“La gente se siente más segura. Sienten que forman parte de algo de lo que pueden beneficiarse”, afirma Misir.

“Hay muchos ricos en Guyana que se dedican al sector inmobiliario o que trabajan en la cadena de suministro de la industria petrolera”.

Shiv Misir dice que conoce a otros guyaneses que viven en Estados Unidos o Canadá e invierten en propiedades o tierras en Guyana con la esperanza de beneficiarse del auge del petróleo.

Cuando llegan a Guyana, pasan automáticamente a formar parte de la nueva clase media.

“Hay muchos guyaneses que están volviendo, ellos procuran vivir en urbanizaciones cerradas, en casas modernas y con seguridad privada, con todas las comodidades que tenían antes, porque pasaron la mayor parte de su vida en países como Estados Unidos y Canadá”, dice Misir.

Acostumbrado a tratar con clientes de alto poder adquisitivo, Misir comenta que parte de la élite del país sigue teniendo la costumbre de hacer compras en el extranjero y que por eso aún no hay tiendas de lujo en el país.

Tienda en Georgetown, Guyana
Getty Images
El auge económico en el país provocado por el petróleo ha impulsado otros sectores económicos.

Un mercado vibrante

A pesar de haber sido colonizado por holandeses y británicos, el país, al igual que sus vecinos en el Caribe, mantiene estrechos vínculos comerciales y culturales con Estados Unidos, a poco más de cuatro horas de vuelo.

Según Misir, la mayoría de la élite guyanesa manda a sus hijos a estudiar a Estados Unidos, Canadá o Europa y aprovecha las visitas a sus hijos para hacer turismo y disfrutar del estilo de vida de estos países.

El empresario afirma que, en los últimos años, el rápido crecimiento de la economía también ha fomentado la apertura de negocios enfocados en la élite del país.

“Nuestro negocio, por ejemplo, es uno de ellos”, explica.

La agencia inmobiliaria de los hermanos Misir funciona en un pequeño local en el centro comercial MovieTowne, que abrió sus puertas en Georgetown en 2019, el mismo año en que comenzó la exploración comercial de petróleo en el país.

En la misma planta, también hay bodegas de vinos importados y perfumerías con marcas famosas como Dior.

Las zonas donde se cultivaba caña de azúcar y arroz, antes fuentes importantes de riqueza para el país, ahora dan paso a casas de lujo y urbanizaciones cerradas en los suburbios de Georgetown.

Es un cambio que muestra las transformaciones que está experimentando el país y cómo el nuevo dinero que circula está creando nuevos hábitos y paisajes.

Uno de los nuevos centros comerciales es el Amazonia Mall, ubicado en la orilla oriental del río Demerara, a poco más de media hora en auto del centro de la ciudad.

Desde la distancia, se puede ver el letrero de una de sus principales tiendas: una franquicia de Starbucks.

El local se inauguró en abril de 2023, tiene más de 200 metros cuadrados y 50 empleados. A menudo está lleno.

Starbucks le dijo a BBC Brasil que la apertura de la tienda en el país se debió a que el país es ahora “un mercado vibrante“.

Suburbios de Georgetown, Guyana
Leandro Prazeres / BBC News Brasil
En áreas que alguna vez se utilizaron para cultivar caña de azúcar y arroz ahora se construyen casas de lujo y urbanizaciones cerradas.

En los ojos del mundo

Hay otros indicios de la rapidez con la que la nueva riqueza petrolera está llegando a Guyana.

El país ha empezado a atraer empresas de varios países que buscan contratos para construir obras de infraestructura que el país necesita desde hace décadas.

Las cifras oficiales muestran que el gobierno destinó US$187 millones a proyectos de infraestructura como carreteras y puertos en 2019, el primer año de exploración comercial de petróleo en el país.

Para 2023, esa cifra llegó a US$650 millones, un incremento del 247%.

“Vivo aquí desde hace casi dos años. Cada vez que viajo fuera del país, noto la diferencia cuando vuelvo”, dice Diletta Doretti, del Banco Mundial.

“Se está construyendo mucha infraestructura, como nuevas carreteras y hoteles. También se percibe el gran número de misiones de negocios que llegan al país”.

En medio de un flujo de recursos sin precedentes, el país se ha convertido en una especie de zona de obras de construcción global.

Guyana también está siendo cortejada por países que ofrecen créditos para financiar a los contratistas.

“Tenemos empresas del bloque europeo, China, India, Estados Unidos, Canadá y Brasil”, le dijo a BBC Brasil Deodat Indar, quien ocupa el cargo equivalente al de viceministro de Obras Públicas de Guyana.

China aparece en ese tablero como uno de los principales jugadores.

Un consorcio de empresas chinas, por ejemplo, ganó la licitación para construir un nuevo puente sobre el río Demerara. La obra fue financiada por el Banco de China.

Trabajadores chinos y guyaneses de una obra de construcción en Guyana
Leandro Prazeres / BBC News Brasil
Trabajadores chinos y guyaneses construyen un puente sobre el río Demerara.

El proyecto se considera vital para el desarrollo del país, porque el puente sustituirá a uno que lleva más de 30 años en uso y cuyo flujo se interrumpe varias veces al día para que los barcos pasen.

El nuevo puente tendrá una estructura colgante y permitirá que los barcos pasen por debajo. El proyecto está valorado en US$260 millones.

Empresarios chinos también son responsables de la construcción de hoteles y una serie de hospitales contratados por el gobierno de Guyana.

Pero China tiene competidores. En 2022, un contratista de India ganó un concurso por US$106 millones para construir una autopista.

Austria también ofreció crédito para que una empresa de ese país construyera un hospital público contratado por el gobierno de Guyana. El valor del proyecto asciende a US$161 millones.

Algunas empresas traen consigo empleados de sus propios países. Es el caso del consorcio chino que construye el puente sobre el río Demerara. Las obras del proyecto se dividen entre trabajadores chinos y guyaneses.

A finales de 2023, Guyana pasó a estar en el foco internacional debido a la larga disputa entre Venezuela y ese país por la región de Esequibo, después de que el gobierno venezolano realizara un referéndum para anexionarse esa región.

El Esequibo, con aproximadamente 160.000 kilómetros cuadrados, representa el 70% del territorio de Guyana. Es una región rica en minerales como oro, cobre y diamantes, y recientemente también se han descubierto en ella enormes yacimientos de petróleo y otros hidrocarburos.

Esequibo
Getty Images
El Esequibo, un territorio que constituye el 70% del territorio de Guyana actualmente, es objeto de una larga disputa entre ese país y Venezuela.

Riqueza y desigualdad

David Hinds es guyanés y lleva casi cuatro décadas viviendo entre Estados Unidos y su país natal.

Es profesor en la Universidad Estatal de Arizona (EE.UU.) y está especializado en estudios sobre el Caribe y la diáspora africana.

Hinds explica que Guyana es un país con una división social y de clases muy marcada.

Entre los siglos XVII y XIX, el país fue colonizado por europeos que utilizaron la mano de obra de africanos esclavizados para producir azúcar.

Con la abolición de la esclavitud en 1833, Reino Unido empezó a llevar a Guyana inmigrantes de Asia Oriental, especialmente de la región que hoy es India, así como chinos y portugueses.

Según el gobierno, el 39,8% de la población tiene origen indio, el 30% son de ascendencia africana, el 10,5% son indígenas y el 0,5% tienen otros orígenes, como chinos, holandeses y portugueses.

Hinds afirma que las políticas adoptadas por el entonces Imperio británico propiciaron que los inmigrantes de origen asiático y portugués trabajaran en áreas como el comercio y la incipiente industria del país.

“Los descendientes de indios y portugueses forman parte de la élite económica de Guyana”, afirma.

Los descendientes de africanos esclavizados, en cambio, explica Hinds, empezaron a trabajar en empleos poco calificados o en la función pública.

El profesor afirma que los “nuevos ricos” de Guyana acaban procediendo de esa misma élite económica que se instaló en el país.

“Las personas que están aprovechando (el auge económico) son las que ya están arraigadas en la élite de Guyana“, dice el profesor.

BBC Brasil preguntó al gobierno guyanés sobre la marcada desigualdad social en el país, pero no hubo respuesta.

Georgetown, Guyana
Getty Images
Según datos recientes del Banco Mundial, Guyana y Surinam son los países más desiguales de Sudamérica.

“Nuevo Dubái”

El empresario Richard Singh vende autos importados en Georgetown.

En el centro de la ciudad, observa cómo sus empleados pulen cuidadosamente los más de 20 carros parqueados en su concesionario.

Es aficionado a los automóviles y a la tecnología desde la infancia. Vende carros usados, en su mayoría importados de países como Japón, donde, al igual que en Guyana, llevan el volante al lado derecho.

Según él, a pesar de los dólares procedentes del petróleo, la élite del país sigue prefiriendo los autos usados porque los impuestos para importar carros con cero kilómetros son demasiado altos y el país sigue careciendo de mano de obra y de acceso a piezas de repuesto, lo que haría prácticamente imposible el mantenimiento de ese tipo de vehículos.

Entre BMW importados y autos de fabricantes japoneses, Singh le dijo a BBC Brasil que hubo un cambio en su clientela desde el inicio de las exploraciones petrolíferas en el país.

Su negocio ya no sólo es frecuentada por pequeños empresarios locales y profesionales independientes.

Ahora también lo frecuentan grandes corporaciones extranjeras ligadas a la industria del petróleo y el gas, que buscan vehículos para sus empleados y ejecutivos.

Singh, que conoce los hábitos de consumo de la élite guyanesa, afirma que ve que está apareciendo una especie de “nueva clase media” en el país.

“Sí, hay una nueva clase media. Se sitúa justo por encima de la antigua clase media de Guyana”, afirma Singh.

El aumento de ganancias le permite a Singh seguir una de sus pasiones: el automovilismo.

En mayo del año pasado, por ejemplo, viajó a Miami para ver la Fórmula 1.

Pero el empresario cree que el tan comentado auge de la economía del país aún no ha alcanzado su punto máximo.

“Soy muy optimista. Creo que Guyana está a punto de explotar [económicamente]”, dice Singh.

Entre auto y auto, Singh coincide en la comparación con Dubái con un tono esperanzador.

“Siempre vi historias sobre Dubái. En los años 90, si ibas allí, era todo arena y desierto. Ahora, ni siquiera lo reconocerías”, afirma.

“Tengo la esperanza y la ambición de que dentro de 20 años la gente mire atrás y diga: ‘No puedo creer que eso fuera Guyana’. Espero que eso ocurra aquí también“.

Richard Singh
Leandro Prazeres / BBC News Brasil
El empresario Richard Singh vende autos importados en Georgetown.
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